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Canonniera

Una cannoniera.

Una cannoniera era un piccola imbarcazione militare adibita al trasporto di polvere da sparo e proiettili per rifornire forti o navi più grandi. Era una nave molto piccola con un equipaggio di pochi uomini e con un grosso cannone. In compenso era una nave molto veloce. Talvolta qualche cannoniera venne affondata o abbordata da dei pirati che volevano fare scorta di munizioni. Tipicamente utilizzata dalle marine francesi, spagnole, inglesi o portoghesi.

Descrizione

Durante l'età d'oro della pirateria, la guerra franco-indiana e la guerra di indipendenza americana, la cannoniera fu usata come nave d'attacco a risposta rapida non solo dalle marine, ma anche dagli operatori civili. Ciò era dovuto al suo design estremamente semplice e al fatto che per comandarla richiedeva pochissimo equipaggio. Questa nave equipaggiata da armi leggere forniva una grande velocità e una rapidità di fuoco, con il compromesso che portava quasi nessuna armatura. Ogni nave era composta da un singolo albero e uno scafo basso ed elegante, ed era in grado di schierare solo due cannoni frontali, in grado di sparare sia lo sparo rotondo standard che la mitragliatrice a larga gittata.

A causa della sua scarsa protezione, quando una cannoniera veniva speronata da navi molto più grandi di lei come fregate, brigantini o vascelli, veniva danneggiata criticamente o addirittura affondava immediatamente. Inoltre, un singolo colpo di un cannone girevole spesso poteva distruggere una cannoniera. Le cannoniere usate durante l'età d'oro della pirateria non trasportavano merci, ma spesso lasciavano cadere le munizioni dopo essere state affondate, che potevano essere recuperate dalla nave che l'aveva affondata. 

Nella guerra franco-indiana, alcune delle cannoniere vennero usate durante gli scontri navali come kamikaze caricandole di barili infiammabili. La nave avrebbe dovuto creare dei seri danni, ma in realtà non erano molto efficaci. Essere colpiti da una di queste navi avrebbe causato ingenti danni.