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Assassini

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"Agiamo nell'ombra per servire la luce, siamo Assassini. Nulla è reale, tutto è lecito"
―Motto degli Assassini[src]
Assassini
Logoassassini
Informazioni organizzazione
Titolo massimo

Mentore

Sedi

In tutto il mondo

Fazioni correlate
Religione

Varie

Informazioni storiche
Data fondazione

Preistoria

Data riorganizzazione

1191

Ulteriori informazioni
Membri in rilievo

Gli Assassini, anche noti come Confraternita degli Assassini, sono un ordine di sicari il cui scopo è preservare la pace e il libero arbitrio del genere umano. Essi sono attivi sin dall'alba del dominio degli uomini sulla Terra, e conseguono una secolare guerra contro l'Ordine dei Templari. Il loro operato influì molto su eventi che segnarono la storia del mondo, seppur nessuna documentazione storica faccia cenno alla Confraternita negli anni successivi al Medioevo. Per conseguire il loro scopo essi utilizzarono molto spesso i Frutti dell'Eden della Prima Civilizzazione.

Le loro prime linee dinastiche discendono con tutta probabilità da Adamo ed Eva, due umani che si ribellarono al dominio della Prima Civilizzazione. Dopo la loro creazione iniziarono a stanziarsi lungo i terrori dell'Europa e dell'Asia. In un arco di secoli che va dal IV secolo a.C al XII secolo d.C operarono nel corso del dominio romano sull'Europa e nelle crociate in Terra Santa. Nello svolgersi di quest'ultime battaglie, visse un leggendario Mentore Assassino di nome Altaïr Ibn-La'Ahad, che rivoluzionò lo stile di vita e gli ideali della Confraternita, espandendola in tutto il mondo. Negli ultimi due secoli del medioevo, si distinsero tre distaccamenti della Confraternita in particolare: il ramo egiziano, quello mongolo e quello francese.

Il primo per il loro ruolo avuto nella custodia di un manufatto della Prima Civilizzazione noto come Scettro di Aset, il secondo per aver abbattuto il potentissimo impero della dinastia Khan, e l'ultimo per aver distrutto la figura pubblica dell'Ordine dei Templari. Tuttavia gli Assassini trovarono l'apice del loro potere nel corso del rinascimento, in particolare grazie al distaccamento italiano guidato dal Mentore Ezio Auditore da Firenze. Quest'ultimo fu responsabile della disfatta europea dei Templari tra il XV e il XVI secolo.

Ezio inoltre fu il Mentore che iniziò ad espandere gli ideali della Confraternita nei nuovi territori scoperti oltreoceano, mandando di volta in volta i suoi confratelli con il compito di fondare gilde permanenti in quei luoghi. La prima di queste si eradicò nelle Indie Occidentali, ottenendo il supporto delle tribù native dei maya e dei taino; successivamente ammisero anche i maroon fuggiti dalla piaga dello schiavismo. La Confraternita caraibica si distinse in particolar modo nell'età d'oro della pirateria.

Da essa vennero a formarsi anche gli Assassini coloniali, che ebbero un ruolo centrale nella lotta ai Templari e nella ricerca dei Frutti dell'Eden nel corso della guerra franco-indiana e la guerra di indipendenza americana. Contemporaneamente a loro si adoperarono in Europa gli Assassini francesi, che si occuparono di controllare il dilagare dalla rivoluzione locale. Nel corso del XVIII secolo ebbero la loro importanza anche i rami operanti ad Haiti e in Louisiana, i quali contribuirono ad accrescere l'influenza degli Assassini.

Odiernamente sono sparsi in tutto il globo, abbandonando la rigida divisione in rami e operando come un singolo organismo. Tuttavia dopo la Grande Purga furono totalmente decimati dai Templari; solo poche cellule sopravvissero e continuarono a rimanere operative. Dai primi mesi del 2014 gli Assassini sono riusciti però a risollevare la loro situazione, alleandosi con il potentissimo collettivo di hacker degli Iniziati. Grazie a quest'ultimi riuscirono a trovare i mezzi e le risorse per contrastare il Progetto Phoenix mosso dai Templari delle Abstergo Industries.

Ideali e filosofia

Credo

"Dire che nulla è reale significa comprendere che le fondamenta della società sono fragili, e che dobbiamo essere i pastori della nostra stessa civiltà. Dire che tutto è lecito, invece, significa capire che siamo noi gli architetti delle nostre azioni, e che dobbiamo convivere con le loro conseguenze, sia gloriose, sia tragiche."
―Ezio Auditore da Firenze descrive il Credo[src]

Ogni Assassino appartenente alla Confraternita segue in maniera molto zelante un sistema di valori che governano tutta la sua vita. Questo insieme filosofico è racchiuso nel Credo degli Assassini, composto essenzialmente da tre dogmi:

  • Trattenere la lama dalla carne degli innocenti.
  • Nascondersi in piena vista.
  • Mai compromettere la Confraternita.

Formalmente nel corso del XV secolo venne aggiunta una quarta regola, ossia il divieto di uccidere per vendetta. Tuttavia è ignoto se cotale regola sia stata ufficialmente riconosciuta dagli Assassini all'interno dei dogmi fondamentali. Il Credo permea in ogni aspetto della vita quotidiana dalla Confraternita, guidando e influenzando la loro lotta per la pace assoluta. Essi in particolare lo interpretano secondo un ideale politico e strategico, nella convinzione che la morte di un loro bersaglio Templare o loro associato sia votata ad un bene superiore per milioni di persone. Molto spesso il Credo venne anche usato come mezzo di giustificazione per gli Assassini.

Infatti sostenevano di lottare per conto di coloro che non avevano la conoscenza, le risorse e le capacità per opporsi a uomini ben più ricchi e influenti. Il Mentore italiano Ezio Auditore da Firenze descrisse la natura originale del Credo, dicendo che esso si prefiggeva come un semplice osservazione della natura della realtà. Ma con il passare degli anni tuttavia il Credo divenne sempre più una libera interpretazione per molti Assassini: Edward Kenway ad esempio lo descrisse come una manifestazione primordiale della saggezza, mentre Arno Dorian come un avvertimento contro il fanatismo e l'eccessiva dedizione ad un ideale.

Nonostante il Credo mostri le benevole intenzioni della Confraternita, era anche suscettibile a filosofie non salutari e corruzione. In particolare Altaïr Ibn-La'Ahad individuò ben tre paradossi che caratterizzano lo stile di vita dell'Ordine:

  • Vogliamo instaurare la pace, ma per farlo uccidiamo.
  • Vogliamo allargare la mente degli uomini, ma imponiamo l'ubbidienza ad un maestro e regole ferree.
  • Vogliamo rendere noto a tutti quanto sia pericolosa la fede cieca, eppure noi stessi la pratichiamo.

Molti Assassini oltre a lui riconobbero l'ironia del loro operato su vari livelli. Ad esempio Desmond Miles li descrisse come "i bravi ragazzi", ricevendo per tutta risposta da Rebecca Crane e Shaun Hastings il rammento della loro usanza omicida. Crane in particolare si difese dicendo che uccidere era ovviamente sbagliato, ma che a volte era l'unica soluzione per cambiare in meglio le cose. Questi paradossi o in generale il lato negativo della filosofia della Confraternita furono molto spesso la causa del tradimento o della fuga di molti loro membri.

Il rinnegato Assassino Nikolai Orelov soprattutto trasmise a suo figlio Innokenti il suo pensiero riguardo alla filosofia dei suoi vecchi confratelli: essi erano uomini che vivevano di leggi troppo antiche e scorrette, che applicavano sulla loro vita su quella degli innocenti. Il loro discendente, il Templare ed ex-Assassino Daniel Cross, acquisì questa nozioni rivivendo i ricordi di entrambi gli Orelov attraverso l'Animus, pensando a sua volta che gli Assassini fossero anarchici, e che la loro anarchia non avrebbe mai potuto portare ad un mondo unificato.

Obiettivi

"In passato entrambe le fazioni avevano come scopo la pace. L'unica differenza erano i metodi con cui ottenerla. [...] Fu solo dopo che Altaïr introdusse il nuovo ideale del libero arbitrio nella Confraternita, che il conflitto si esacerbò in tutto il mondo."
―Il Maestro Templare Juhani Otso Berg parla degli obiettivi degli Assassini[src]

La Confraternita degli Assassini nel corso della sua lunga storia ha conseguito numerosi obiettivi, di cui il maggiore e più importante per loro era la pace assoluta e la conservazione del libero arbitrio degli uomini. Il portare avanti questo scopo li ha portati a fronteggiare tutte le autorità che si imponevano tiranneggiando gli altri e praticando ingiustizia verso il prossimo. Pertanto cercarono sempre di ottenere il consenso del popolo umano, sperando di motivarlo ad agire secondo i propri ideali, la loro natura ed evolvere imparando dai propri errori. I loro nobili scopi li posero tuttavia in confronto diretto contro i Cavalieri Templari, che a differenza loro vedevano la pace assoluta nel controllo della mente umana, nelle regole e nell'ordine.

Anche se la pace e il libero arbitrio sono da sempre i loro obiettivi fondamentali, gli Assassini nel corso della storia hanno anche conseguito e portato a termini diversi scopi, come ad esempio la conoscenza e la giustizia. Altri Assassini invece seguirono per diverso tempo obiettivi personali come la vendetta o la protezione dei propri cari. In altri casi casi ancora, principalmente nell'era moderna, si dedicarono alla protezione e alla messa in sicurezza delle loro cellule superstiti. Nel corso del XVIII secolo il Gran Maestro Haytham Kenway pensò ai Templari come una "realizzazione della verità", mentre gli Assassini come una sua "reazione".

Neutralità

Nel corso del loro eterno scontro con i Templari, gli Assassini cercarono di mantenere rapporti il più neutrali possibili con le fazioni esterne al loro conflitto. Ad esempio nel XV secolo non intervennero in alcun modo per fermare la conquista ottomana della Valacchia e l'oppressione del popolo da parte del sultanato turco - ciò fu causa del tradimento di Vali cel Tradat originario appunto di una nobile casato di Valacchia sterminato dagli invasori. Tuttavia nel corso della storia strinsero spesso alleanze con importanti famiglie rinascimentali come i Medici o con uomini di una certa influenza quali il rivoluzionario russo Vladimir Lenin

La loro neutralità è denotabile dal fatto che raramente uccisero figure non associate ai Templari: un esempio evidente è Tomás de Torquemada, che risparmiarono in quanto unicamente pedina dell'Ordine nemico. Ma nonostante ciò, gli Assassini sacrificarono spesso altri ideali della società per perseguire nella loro missione di pace; questo senza il minimo riguardo per le conseguenze delle proprie azioni.

Durante la sua missione in Medio Oriente ad esempio, Ezio Auditore non si fece scrupoli a sfruttare il malcontento popolare per scatenare una rivolta al porto di Teodosio a Costantinopoli, unicamente per infiltrarsi all'Arsenale cittadino. Sempre Ezio Auditore causò a Derinkuyu una gigantesca esplosione che uccise centinaia di innocenti con lo scopo di attirare fuori il suo bersaglio. Ma il danno più disastroso che gli Assassini causarono inconsapevolmente alla civiltà fu nel 1775, quando Achille Davenport inviò il suo allievo Shay Cormac in missione a Lisbona; il giovane Assassino causò il gigantesco sisma che distrusse la città intera e buona parte dei territori circostanti.

Usi e costumi

Metodi

"Culture, religioni e lingue dividono da sempre i popoli. Ma c'è qualcosa nel Credo degli Assassini che supera ogni confine."
Mary Read sul rapporto tra la società e il Credo[src]

Nel corso della storia gli Assassini applicarono diverse metodologie per ogni aspetto particolare del loro operato generale, alcuni di essi mutati con il tempo. Nel frangente del reclutamento, inizialmente garantivano l'accesso alla Confraternita unicamente per diritto di nascita. Solo durante il folclore del rinascimento italiano, Ezio Auditore introdusse una vera e propria forma di reclutamento della popolazione sfruttando ogni mezzo a sua disposizione. Egli iniziò salvando i cittadini indifesi che subivano angherie da parte delle milizie cittadine, invitandoli nella Confraternita dopo averli aiutati.

Inizialmente molte reclute, come lo stesso Ezio nei suoi primi anni sotto le vesti come di discepolo del Credo, sceglievano di unirsi agli Assassini unicamente per ottenere giustizia personale contro le corrotte dinastie che li avevano oppressi. Nella maggior parte dei casi, solo dopo conseguivano una maturazione che li portava ad abbracciare i veri ideali della Confraternita. Quest'ultima iniziava ad assegnare specifici bersagli da assassinare solo una volta che riteneva i propri adepti pronti e ottimamente addestrati. Rimuovere opposizioni scomode attraverso l'omicidio era infatti il loro metodo prediletto, incoraggiando contemporaneamente un forte rispetto per il culto dei defunti.

Ma nel corso della storia la Confraternita si è cimentata anche in operazioni di grande segretezza, come lo spionaggio, il furto di manufatti o rifornimenti, sostegno segreto ad altre fazioni, riciclo di fondi per finanziamenti di spedizioni o nuove attrezzature e anche atti di sabotaggio. Ma nonostante molte di queste azioni rispecchiassero in pieno il secondo principio del Credo, più volte gli Assassini decisero di agire apertamente e in piena vista, come a Costantinopoli nel XVI secolo. Essi erano anche molto pignoli nella selezione dei loro bersagli, assicurandosi che la loro morte avrebbe effettivamente portato un miglioramento alla società.

Solo dopo commissionavano un contratto di assassinio ad un loro sicario. Ai tempi di Altaïr inoltre per provare l'effettiva morte del target assegnato era usanza mostrare al rafiq cittadino una piuma intinta del suo sangue. Successivamente abbandonarono questa usanza sostituendola con un approfondito sopralluogo della politica e dei costumi contemporanei alle varie epoche. Nel corso del medioevo raccogliere informazioni sui bersagli era compito di reclute di basso livello o di informatori specializzati nel settore. Quest'ultimi osservavano il popolo alla ricerca di segni di corruzione o appartenenza ai Templari.

Passavano poi quanto raccolto agli Assassini predisposti per uccidere. Ma nonostante il loro servizio a coloro che senza il loro intervento sarebbero vissuti nella sofferenza, gli Assassini erano incredibilmente temuti dalla popolazione a causa della loro rinomata reputazione nell'uccidere persone nel bel mezzo di eventi importanti o in luoghi con grande affluenza di civili. Anche quando l'omicidio pubblico venne abrogato da Altaïr gli Assassini non smisero di essere temuti per via delle loro metodologie segrete.

Introduzione

"Dall'oscurità entrerai nella luce, dalla luce tornerai nell'oscurità. Sei pronto a compiere la via dell'aquila?"
―Il rito di iniziazione degli Assassini francesi[src]

Quando un Assassino non entrava nella Confraternita per diritto di nascita, bensì per reclutamento, veniva ufficialmente iniziato nella Confraternita durante una particolare cerimonia. Dopo che l'adepto si era dichiarato discepolo del Credo e aveva completato il suo addestramento, veniva riconosciuto dalla Confraternita come Assassino maturo e pronto per la sua introduzione ufficiale. Nel corso delle Crociate, era usanza tra gli Assassini introdurre un nuovo confratello tra loro mozzandogli l'anulare sinistro: ciò sia come giuramento di fedeltà che come sacrificio per il corretto funzionamento della lama celata.

Iniziazione a Roma 2

L'iniziazione di un Assassino.

Altaïr decise di abolire questa pratica di introduzione durante il suo mandato da Mentore, giacché la considerava una falsa promessa del paradiso. La cerimonia rinascimentale prevedeva invece la vestizione dell'uniforme tipica degli Assassini da parte dell'iniziato e il successivo giuramento di fedeltà al Credo. In quel periodo invece dell'amputazione veniva semplicemente marchiato a fuoco l'anulare sinistro; infine per completare il rito il neo Assassino si gettava nel suo primo salto della fede.

Durante il XVIII secolo invece, gli Assassini francesi adoperarono un nuovo rito di iniziazione. Il loro adepto veniva presentato al cospetto del Consiglio degli Assassini, ingerendo da un calice recante lo stemma della Confraternita un liquido allucinogeno che gli faceva vivere un processo di morte spirituale e rinascita come un Assassino. A quel punto i membri del Consiglio pronunciavano i principi del Credo, e il Mentore chiudeva la cerimonia con la conferma dell'avvenuta iniziazione. Anche nei tempi moderni è presente una formale cerimonia di iniziazione, anche se è sufficiente donare anche una lama celata ad un allievo per introdurlo ufficialmente nella Confraternita.

Addestramento

"Quello che mi spaventava era l'addestramento. Sudore, lacrime e ogni tanto un labbro spaccato."
―Desmond Miles parla dell'addestramento degli Assassini[src]

Oltre alla totale comprensione del Credo, un'altra parte fondamentale della vita di un Assassino era un rigidissimo e lunghissimo addestramento, in quanto passavano gran parte della loro esistenza ad uccidere. Coloro che diventavano membri effettivi tramite reclutamento imparavano direttamente sul campo con il supporto dei confratelli più esperti, mentre chi vi entrava per diritto di nascita venivano allenati già fin dalla tenera età ad osservare l'ambiente circostante e ad agire in anticipo rispetto al proprio avversario. Le tre chiavi del loro addestramento era la corsa acrobatica, il combattimento e la mimetizzazione.

Le Rovine Di Cerros 3

Connor esegue la corsa acrobatica tra gli alberi.

La prima fase dell'allenamento per la corsa acrobatica consisteva nell'acquisizione della capacità di mantenere in corsa una velocità costante e un respiro regolare, ciò anche per tempi molto prolungati. Solo successivamente venivano insegnate le movenze necessarie a scalare anche il più imponente degli edifici ed a raggiungere luoghi altrimenti inaccessibili. Tecniche particolari di questo frangente dell'addestramento degli Assassini sono il salto ascensionale e il salto della fede, quest'ultimo era un movimento ascensionale iniziante da grandi altezze e terminante o in acqua o in materiali morbidi.

Facoltativamente veniva tramandata anche la corsa su muro. Con il tempo gli Assassini impararono ad applicare le loro tecniche di corsa acrobatica anche su elementi naturali come alberi o formazioni rocciose. Il fatto che cotali mosse fossero estranee alla popolazione giocò molto a vantaggio degli Assassini, in quanto grazie ad essa potevano sfuggire alla maggior parte delle guardie e operare con una miglior circospezione. Il combattimento invece serviva loro nel caso in cui la loro copertura saltasse o venissero scoperti mentre cercavano di restare in incognito.

Crepi Il Lupo 3

Ezio combatte contro i seguaci di Romolo.

In alcuni casi sfruttarono le loro abilità da guerrieri anche per veri e propri confronti in campo aperto. A differenza della corsa acrobatica il combattimento non prevedeva insegnamenti particolare, in quanto ogni Assassino combatteva secondo il proprio stile e con le armi che preferiva o per cui era più portato. Solo la lama celata era parte dell'equipaggiamento di ogni Assassino, giacché ogni ramo della Confraternita si adattava alle armi e agli stili di combattimento della terra in cui operavano.

Ad esempio il ramo cinese prediligeva le arti combattiv del wushu, mentre quello francese la classica scherma di brigata nazionale. Ma l'arma più potente in assoluto di ogni Assassino era la mimetizzazione, tanto che lo stesso Credo comandava loro di seguire uno stile di vita sobrio e lontano dalla notorietà. Avevano vari modi di mimetizzarsi: tra la folla, su una panca, sott'acqua o tra l'erba alta, sfruttando ripari e anche covoni di fieno.

L'insegnamento principale che gli veniva tramandato era infatti quello di colpire il bersaglio nell'ombra per poi svanire con altrettanta circospezione. Oltre a queste tre facoltà distintive per la Confraternita e per il suo rigido addestramento, gli Assassini erano addestrati anche in furti, manovre di scasso e tutto ciò che potesse aiutarli nel completamento di una missione.

Equipaggiamento

Nel corso dei secoli gli Assassini hanno utilizzato moltissime attrezzature, che variavano in base all'epoca e al luogo in cui operava ogni loro singolo ramo. Per iniziare essi indossavano un uniforme distintiva completa di cappuccio per la mimetizzazione, quest'ultimo occasionalmente munito di un becco ad uncino simile a quello di un aquila - rapace cui gli Assassini si sono sempre ispirati nel corso della storia. Ordinariamente il loro vestiario era interamente bianco con delle semplici cotte di maglia e foderi per le armi. Ma con l'andare degli anni iniziarono ad abbandonare tali formalità ed iniziarono ad adattarsi agli abiti locali e in voga all'epoca, pur tuttavia mantenendo tratti loro distintivi come il cappuccio.

Iniziarono anche ad optare per colori diversi, ad esempio l'Assassina cinese Shao Jun, vissuta nel corso del rinascimento, indossava un uniforme nera con toni di rosso e bianco, mentre Arno Dorian indossava un cappotto blu notte tipico dei rappresentanti del terzo stato nella rivoluzione francese. Per quanto riguarda invece le loro armi, nel tempo antico erano muniti di un equipaggiamento standard comprendente: una lama celata, una sciabola, dei pugnali da lancio e una spada corta. Solo negli anni successivi iniziarono ad utilizzare anche armi da fuoco, granate, esplosivi vari, veleno, l'arco e molti altri tipi di armi a distanza.

Alcuni Assassini utilizzavano anche armi distintive delle loro origine, come Connor che brandiva un tomahawk per via delle sue origini Kanien'kehá:ka o la stessa Shao Jun, che fu l'inventrice e la prima utilizzatrice del dardo da corda - che successivamente sarebbe diventata un'arma iconica per molti rami degli Assassini. L'arma principale di ogni membro della Confraternita rimaneva però la lama celata, che nel corso dei secoli subì diverse modifiche e miglioramenti. Il primo a modificarla sostanzialmente fu Altaïr, che durante il suo mandato da Mentore decise di fabbricarla con una lega metallica più resistente, l'acciaio di Damasco.

La tragedia di Jacques de Molay 7

La lama celata di Thomas de Carneillon.

Sul bracciale venne aggiunta una placca metallica in grado di deviare i colpi, e agli Assassini più esperti era concesso di portare due lame per eseguire dei doppi assassinii. Negli anni successivi, Altaïr ideò la lama avvelenata, che permetteva di inoculare veleno nelle vittime. Il veleno era contenuto nella cavità della lama, che doveva essere molto resistente per evitare di rompersi. Un'altra invenzione fu la pistola celata. Invece nel rinascimento Leonardo da Vinci modificò nuovamente l'arma progettandola per sparare dardi avvelenati.

Costruì anche il primo prototipo di balestra celata per l'Assassino Francesco Vecellio. Contemporaneamente, a Confraternita turca ideò una propria variante della lama celata che chiamarono lama uncinata, grazie alla quale poterono agevolare i loro spostamenti rendendoli più rapidi e comodi da effettuare. Nel XVIII idearono anche una lama che poteva staccarsi dal bracciale ed essere usata come coltello. Nello stesso periodo gli Assassini francesi utilizzavano come espansione propria la lama fantasma, una versione ridotta della balestra celata capace di sparare dardi letali e del furore.

Funerale

"Che la morte ti dia la pace che cercavi. Requiescat in pace."
―Mario Auditore porge l'ultimo saluto a Vieri de' Pazzi[src]

Storicamente gli Assassini nutrivano grande rispetto per i morti, tanto che avvolgevano i loro corpi in preziosi sudari contornati da fasce cremisi altamente decorate. Le loro salme venivano poi posizionati in grandi tombe onorifiche e nascosti in luoghi segreti. In particolare, se un Assassino godeva di una grande fama all'interno di una Confraternita, in suo onore venivano costruite delle cripte o dei santuari nascosti in cui poi avrebbe riposato il loro corpo senza vita.

Il Segreto Della Torre Grossa 8

La tomba dell'Assassino cinese Wei Yu.

Le spoglie dei loro più grandi confratelli venivano poste in sarcofagi il cui coperchio ritraeva la figura blasonante di un Assassino; la bara poteva essere aperta tramite uno speciale meccanismo ritraente il simbolo dell'Ordine. Accanto alla tomba venivano posti doni onorifici e oggetti profondamente legati alla vita del defunto Assassino. La cripta in cui giacevano era invece decorata con una loro statua e lo stendardo del ramo della Confraternita a cui appartenevano oppure un simbolo particolarmente legato a loro, come la loro arma prediletta.

Nutrivano grande rispetto anche per i Templari o i bersagli che riuscivano ad assassinare, augurandogli la pace ultraterrena mentre erano in punto di morte. Nei primi anni della sua carriera da Assassino, lo stesso Ezio Auditore fu aspramente rimproverato da suo zio Mario per il modo in cui stava profanando il cadavere di Vieri de' Pazzi. Gli Assassini inoltre ripudiavano la cremazione, anche se probabilmente iniziarono ad applicarla a partire dal XVIII secolo - infatti le spoglie del Mentore francese Honoré Gabriel Riqueti de Mirabeau furono bruciate e sepolte sotto al Pantheon di Parigi.

Espulsione

"Arno Dorian, sei stato condannato. Ti privo del tuo grado e titolo e da oggi sarai esiliato dalla Confraternita di Parigi."
―L'espulsione dalla Confraternita nel XVIII secolo[src]

L'infrangere le severe regole della Confraternita degli Assassini comportava diverse punizioni, che come molte usanze variarono nel corso dei secoli. Anticamente infatti il tradimento era punito con la morte per direttissima, e solo in casi particolari come quello di Altaïr si veniva declassati al rango più basso ed inviati lungo una via di riscatto. Questa usanza fu mantenuta anche nel corso del rinascimento, nel quale alcuni traditori si rivelarono veri e propri bersagli degli Assassini - esempi lampanti sono Perotto Calderon e Vali cel Tradat.

Nel corso del XVIII secolo anche l'Assassino traditore Shay Cormac divenne un bersaglio principale della Confraternita dopo il suo schieramento con i Templari. Nel corso della rivoluzione francese invece, il Consiglio degli Assassini optò per una formale espulsione: la punizione comportava la privazione dello status acquisito e l'esilio permanente dalla Confraternita. Stranamente, per cause ignote, Arno Dorian venne riammesso tra gli Assassini alcuni anni dopo essere stato espulso dal Consiglio per aver ignorato i suoi ordini ed aver preso iniziative di sua volontà.

Storia

Fondazione

L'antefatto della nascita della Confraternita degli Assassini risale alla prima generazione ibrida di umani e Prima Civilizzazione; questi nuovi esseri viventi avevano sembianze umane pur essendo dotati delle capacità extrasensoriali dei Precursori. Quando Adamo ed Eva si ribellarono ai loro creatori, scatenarono una guerra che portò all'estinzione di quest'ultimi. Gli unici a possedere ancora una buona quantità di genoma della Prima Civilizzazione erano gli ibridi, alcuni di questi - tra cui vi era Abele probabilmente - fondatori effettivi della Confraternita.[1]

Ma con il tempo le loro capacità sovrannaturali iniziarono a spargersi tra i neonati umani, tanto da diventare dei sensi dormienti nel loro subconscio. Dopo la catastrofe di Toba, gli uomini comuni sopravvissuti iniziarono a popolare la Terra, inconsapevoli della presenza degli Assassini tra di loro. Più o meno contemporaneamente alla nascita della Confraternirta si formò però l'Ordine dei Templari; le loro ideologie contrapposte li fecero entrare in una guerra che si sarebbe protratta per innumerevoli millenni.[1]

Antichità

"Cesare è morto, pugnalato ventitré volte da suoi stessi concittadini, molti dei quali considerava amici. Morto non per quello che ha fatto, ma per la paura di quello che sarebbe potuto diventare. Il mio senso di colpa mi divora, perché Cesare si è rassegnato al suo triste destino solo quando ha incrociato il mio sguardo."
―Bruto descrive l'omicidio di Gaio Giulio Cesare[src]

Per via delle scarse forme di comunicazione presenti nel tempo antico, gli Assassini decisero da subito di instaurare un ramo della Confraternita per ogni regione dei territori emersi sul pianeta, mettendo al suo vertice di comando un Mentore che avrebbe coordinato l'operato della Confraternita nel territorio prestabilito. Stabilita la loro organizzazione, iniziarono ad intralciare i piani dei Templari nei potenti regni che si erano formati a quei tempi, sconvolgendo più volte l'equilibrio dei poteri monarchici. Il primo Assassino conosciuto a causare un radicale cambiamento di potere nel mondo antico fu Darius, un membro del ramo persiano che nel 465 a.C uccise l'imperatore e alleato dei Templari Serse I con una lama celata, segnando il primo uso documentato dell'arma.[1]

Circa un secolo dopo l'Assassina babilonese Iltani avvelenò il conquistatore macedone Alessandro Magno con del veleno, facendolo morire di febbre dopo pochi giorni di agonia. L'assassinio dell'imperatore era dovuto principalmente al fatto che i Templari avevano ottenuto la sua fiducia donandogli un Bastone dell'Eden, un manufatto della Prima Civilizzazione. Nel 210 a.C invece, la branca cinese della Confraternita aveva assegnato a Wei Yu il compito di uccidere il corrotto sovrano Qin Shi Huang, che morì trapassato dalla sua lancia.[1]

Tra il II e il I secolo a.C ebbero invece grande spicco gli Assassini romani, profondamente coinvolti nella custodia di un Frutto dell'Eden noto come Ankh. All'epoca questo ramo era nascosto sotto le vesti del partito Liberalis Circulum, fondato da Lugos - quest'ultimo era anche il custode dell'Ankh. Tuttavia durante un viaggio lungo il Mediterraneo la nave di Lugos affondò in una tempesta e il manufatto venne perduto.[2] Anni dopo il ramo romano iniziò ad operare anche all'interno dei vari organi istituzionali della repubblica. Il loro capo Marco Giunio Bruto scoprì anche una caverna sotto il Campidoglio, rivelatasi il Tempio di Giunone, un sito della Prima Civilizzazione.[3]

Assassini uccidono Cesare

Gli Assassini uccidono Giulio Cesare.

La esplorarono diverse volte, finché Bruto non ebbe un incontro con una misteriosa entità al suo interno. Da quel giorno gli Assassini romani si adoperarono con tutte le loro forze per uccidere il despota Gaio Giulio Cesare, un rilevante alleato dei Templari. L'evento si compì alle idi del 15 marzo 44 a.C, quando uccisero il dittatore in Senato. Successivamente ebbero un'amnistia provvisoria da parte di Marco Antonio, che alla morte di Cesare era diventato il capo dello stato.[3]

Tuttavia quest'ultimo ritirò il trattato di pace dopo cinque giorni dal suo emendamento, pronunciando pubblicamente un discorso contro gli Assassini. Ciò bastò ad aizzare il popolo romano contro di loro. Ritrovandosi contro l'intera repubblica, Bruto guidò gli Assassini romani in una disperata fuga verso Atene, dove si adoperarono a formare un esercito per contrastare la legione di Ottaviano; ma i loro sforzi si rivelarono vani in quanto furono sconfitti delle due battaglie di Filippi.[3] In preda alla disperazione Bruto si suicidò. Il suo corpo venne poi avvolto nella Sindone, in un tentativo di rianimarlo. Tuttavia il Frutto dell'Eden non portò i risultati sperati[4]; anni dopo l'Assassina egiziana Amunet uccise con un vipera la vecchia alleata di Cesare e regina d'Egitto Cleopatra.[3]

Alcuni decadi dopo l'Assassino romano Leonius uccise l'imperatore Caligola con una daga.[3] Due secoli avanti, gli Assassini romani iniziarono ad espandersi anche lungo le province italiche che l'impero si era costruito nel corso di quegli anni. In particolare avevano stabilito alcune gilde nelle città dove un tempo regnavano le popolazioni galliche; una di queste era Lugdunum. In questo periodo noto come Aquilus, originario di Lugdunum. La sua fama è dovuta al ruolo primario che svolse una ricerca e nella custodia dell'Ankh, il Frutto dell'Eden che un tempo apparteneva a Lugos.[2]

Nel corso dell'impero di Publio Licinio Valeriano infatti, Aquilus uccise due importantissimi Templari: il senatore Caio e il generale Tito. Nel 259 tentò anche di uccidere nel suo accampamento il comandante Gracco, che tuttavia riuscì a pugnalarlo gravemente ed a fargli perdere i sensi nel corso di un attacco da parte di un contingente alamanno. Aquilus si risvegliò pochi giorni dopo nel campo appena conquistato da suo cugino e confratello Accipiter, che gli donò l'Ankh. L'Assassino lo portò pertanto a casa di suo padre Lucius nella sua terra natia.[2]

Accipiter incontra il prefetto

Accipiter incontra il prefetto di Lugdunum.

Al suo arrivo conobbe il senatore - segretamente Templare - e amico di famiglia Caïus Fulvus Vultur, che durante la prima notte di alloggio assassinò Lucius e rubò l'Ankh, fuggendo a Roma. Tuttavia Aquilus riuscì ad individuare il traditore interrogando Faustin, un prete suo confratello. Dopo aver ucciso il senatore ed aver recuperato il manufatto Aquilus si mise in viaggio verso casa sua. Nel frattempo Accipiter e il suo esercito di alamanni si stavano dirigendo verso Lugdunum per saccheggiarla; ma dopo un incontro con il confratello iberico Cuervo, Accipiter capì che in città era presente una gilda della Confraternita e pertanto decise di organizzare un incontro con il prefetto amministrativo per un concordato.[2]

L'Assassino ricevette una buona porzione di oro e viveri, soddisfacendo i suoi uomini abbastanza da convincerli ad evitare di attaccare la città. Il prefetto intanto ricevette notizia che Aquilus era stato catturato dalle autorità romane nel suo podere lungo il boschetto che sormontava Lugdunum con l'accusa di omicidio e tradimento ai danni dell'impero; origliando tale notizia Accipiter lasciò temporaneamente il suo esercito per salvare il suo confratello. Tuttavia il suo intervento allarmò la milizia che scortava il prigioniero, di cui un soldato gli squarciò la gola uccidendolo. In seguito Accipiter donò l'Ankh alla vedova di suo cugino Valeria; del manufatto non si seppe più nulla.[2]

Medioevo

Trasferimento a Masyaf

Intorno al XI secolo gli Assassini trovarono espansione anche intorno al Medio Oriente, principalmente lungo i confini siriani e mongoli. Il primo dei due nuovi rami della Confraternita divenne particolarmente importante, in quanto da esso venne costruito ciò che saranno stati gli Assassini per tutto il resto della storia umana. Nel 1090 a guidare gli Assassini levantini era lo spadaccino Hassan-i-Sabbāh, che stabilì le loro sedi principali ad Alamut ed a Masyaf. Inoltre rese la Confraternita una coalizione pubblica e autonoma di sicari, così come i Templari aveva dichiarato la loro veste di ordine cavalleresco al servizio dell'esercito crociato.[5]

Ciò comportò il fatto che gli Assassini adesso fossero abituati ad uccidere pubblicamente, in un tentativo di far capire al popolo che non stavano lottando da solo contro i gli oppressori. Nel corso del XII secolo l'ascesa del comandante saraceno Saladino preoccupò molto la Confraternita, tanto che nel 1174 inviarono tredici Assassini esperti nel suo accampamento militare a Damasco con l'incarico di ucciderlo. Tuttavia la missione andò tragicamente male in quanto l'intera squadra venne uccisa e Saladino espresse l'intenzione di assediare Masyaf quanto prima gli fosse stato possibile.[6]

La città iniziò a trovarsi minacciata dal sultano nel 1176, quando quest'ultimo con il suo esercito marciò fino alla montagna su cui era costruita la base della Confraternita. Il Mentore del ramo levantino Rashid ad-Din Sinan inviò pertanto la spia Ahmad Sofian a rilevare la tenda sultanale; quest'ultimo riuscì a consegnare un rapporto contente l'esito della missione pagando però come prezzo la cattura da parte delle guardie. Come ultima mossa Rashid inviò il Maestro Assassino Umar Ibn-La'Ahad nella tenda, con il compito di lasciare al suo interno un messaggio contente minacce al sultano.[6]

La missione ebbe buon esito, ma nonostante il suo approccio furtivo Umar venne scoperto dai soldati e durante la fuga fu costretto ad uccidere un nobile che gli sbarrava il passo. Scoperta la morte del suo sottoposto, Saladino inviò un messaggio agli Assassini: i saraceni avevano disposto una proposta di pace in cui chiedevano la vita di Umar in cambio di quella di Ahmad. Avrebbero anche rinunciato all'assedio di Masyaf. Rashid tentò delle deliberazioni sulla negoziazione, ma non ebbe scelta.[6]

Il Custode Del Mentore 5

Altaïr e gli Assassini combattono i Templari di Haras a Masyaf.

Umar venne giustiziato alle porte del castello cittadino, sentendo come ultima cosa le grida di suo figlio Altaïr.[6] Pochi anni dopo quest'ultimo sventò praticamente da solo un assedio Templare alla città, uccidendo per l'occasione il confratello traditore Haras, che aveva permesso ai suoi reali compagni di entrare a Masyaf. Come conseguenza della sua ottima prestazione e del suo servizio alla Confraternita, Rashid promuovette Altaïr al rango che un tempo apparteneva a suo padre.[7]

Ricerca del Calice

"E' qualcosa di potente, che deve essere tenuto lontano dalle relazioni tra uomini. Trovalo Altaïr, e portalo qui."
―Rashid incarica Altaïr di trovare il Calice[src]

Già nel 1190 la minaccia di un'altra crociata in Terra Santa si profilava e gli Assassini di quella zona iniziarono a focalizzarsi sulla ricerca del Calice, un antico manufatto che si diceva discendere dalla Prima Civilizzazione. Rashid incaricò così Altaïr di indagare in merito; quest'ultimo nel corso delle indagini si ritrovò coinvolto nell'assedio Templare di Aleppo, durante il quale scoprì che anche il loro Gran Maestro, Basilisk, era sulle tracce del suo stesso manufatto. Fatto rapporto al suo Mentore, venne indirizzato presso un mercante damascano di nome Tamir.[8]

Interrogando quest'ultimo, Altaïr scoprì che il Calice era custodito nel Tempio del Deserto e che per accedervi erano necessarie tre chiavi. In punto di morte il mercante gli rivelò che la prima era in possesso di una circense conosciuta come Fajera. Convinta la donna a donargli la volta in suo possesso, l'Assassino iniziò a cercare le rimanenti: la seconda gli venne donata da un prigioniero del Templare e direttore dell'ospedale di Tiro, Ronald Napule; la terza invece la rubò a Basilisk in persona durante uno scontro alla corte reale di Gerusalemme.[8]

Nella medesima città, Altaïr uccise anche il Maestro della Torre e il suo studente, rubando loro una mappa per il Tempio de Deserto. Ma al suo arrivo nel sacrario scoprì che Basilisk e i suoi Templari lo avevano anticipato, rubando il manufatto per primi. Durante il suo secondo incontro con il Gran Maestro, Altaïr scoprì che il Calice era in realtà una donna in carne ed ossa. Poco dopo la rivelazione, fuggì dalle rovine in decadenza, e dopo un terzo scontro con Basilisk alla fortezza di Tiro scoprì che i Templari tenevano il Calice presso la villa di Don Carvaggio a Gerusalemme.[8]

Come ulteriore informazione in cambio della sua vita, il Gran Maestro rivelò anche di aver ordinato l'avvelenamento delle falde acquifere di Acri, in modo da conquistare la città. Sventata anche questa iniziativa, Altaïr rapì il Calice dai Templari - la donna si rivelò con il nome di Adha. Dopo essere fuggito con lei attraverso le reti fognarie scoprì che il confratello Harash aveva tradito la Confraternita per i Templari. Confermato quanto detto dalla sua prigioniera, l'Assassino uccise il traditore.[8]

Battaglia finale Altair Basilisk

La battaglia finale tra Altair e Basilisk.

In punto di morte quest'ultimo rivelò Adha stava per salpare con Basilisk dal porto di Tiro alla volta dell'occidente. Altaïr tentò di salvarla, ma dopo aver ucciso Basilisk scoprì che la donna si trovava a bordo di un'altra nave. Dopo doversi mesi di faticoso viaggio in mare, Altaïr venne ripagato solo col cadavere di Adha e la consapevolezza di potere solo vendicarla. In una rabbia furiosa ed emotiva uccise tutti i responsabili. La scomparsa del Calice, decretò il fallimento dei piani degli Assassini.[8]

Tradimento di Rashid

"Ho qui un elenco, formato da nove nomi, nove uomini che devono morire. Sono degli appestatori, dei guerrafondai... Il loro potere e la loro influenza contaminano la terra, e assicurano la continuazione delle Crociate. Tu li troverai, li ucciderai..."
―Rashid apre la caccia ai nove di Altaïr[src]
Acquisizione 3

Altaïr, Malik e Kadar al Tempio di Salomone.

Nel 1191, fallita l'acquisizione del Calice, gli Assassini levantini iniziarono a concentrarsi sulle ricerca di una Mela dell'Eden - un altro manufatto risalente alla Prima Civilizzazione. In un tentativo di ottenerla, Rashid ad-Din Sinan, inviò al Tempio di Salomone una squadra formata da Altaïr e dai fratelli Malik e Kadar Al-Sayf.[5]

Ma per via della noncuranza Altaïr verso i dettami del Credo, la missione fallì prematuramente. Unico reduce di una schermaglia con i Templari nelle rovine del tempio, Altaïr tornò a Masyaf per fare rapporto al Mentore. Tuttavia in quel momento comparve Malik, che era riusciuto a recuperare la Mela.[8]

Venne però seguito dall'esercito del Gran Maestro Roberto di Sable. Gli Assassini respinsero con successo l'assedio, durante il quale Malik rivelò a Rashid del grave comportamento di Altaïr al Tempio di Salomone; così dopo aver respinto l'assedio il Mentore accoltellò il traditore allo stomaco come punizione per aver infranto i principi del Credo. Tuttavia quest'ultimo sopravvisse, ritrovandosi declassato a novizio come punizione alternativa. Gli venne così data una possibilità di redenzione da Rashid, che lo incaricò di uccidere nove Templari di alto rango in cambio del suo ruolo di Maestro Assassino. Nel progredire della sua missione, Altaïr divenne più saggio e umile; ma quando uccise il suo nono bersaglio, Roberto di Sable, scoprì che il suo Mentore volle ottenere la Mela dell'Eden solo per monopolizzare la Terra Santa secondo il suo volere.[8]

Assassinio (Al Mualim) 9

Altaïr assassina Rashid nei giardini del castello.

Scoperto e confermato l'effettivo tradimento di Rashid, Altaïr lo uccise con l'aiuto di Malik all'interno dei giardini della fortezza di Masyaf.[8] Per assicurarsi che il corpo che aveva privato di vita non fosse un illusione generata dalla Mela decise di cremarlo. Il gesto di Altaïr incontrò il disappunto del confratello e rivale Abbas Sofian, che lo accusò davanti alla Confraternita intera di aver insultato il Credo.[7]

Infine lo gettò nella gola sottostante a loro, nel mezzo di uno scontro tra diversi Assassini di opposte ideologie. Quest'ultimo intanto aveva rubato la Mela; ma incapace di controllarne il potere venne travolto da una carica energetica che fece svenire l'intera cittadella. Fortunatamente Altaïr bloccò il flusso di onde, salvano gli Assassini. Dopo ciò, divenne il nuovo Mentore del ramo levantino.[7]

Liberazione di Cipro

"Abbiamo obblighi precisi verso il popolo, non verso i costumi passati. Se dovremo strisciare, strisceremo. Se dovremo avvelenare, allora useremo il veleno. Se le nostre lame potranno essere impugnate senza l'amputazione di un dito, questa pratica cesserà. Non ci faremo gioco degli iniziati con menzogne, rendendoli stupidi a suon di parole. Saremo chiari e diretti. Sarà tutto nuovo..."
―Le prime decisioni di Altaïr come nuovo Mentore levantino[src]

Divenuto il nuovo Mentore del ramo levantino e placata la ribellione fomentata da Abbas, Altaïr decise di cambiare totalmente lo stile di vita e le abitudini della Confraternita; le sue iniziative ne avrebbero totalmente modificato le radici, ricostruendola dalle basi e introducendo il nuovo ideale del libero arbitrio che l'avrebbe accompagnata per il resto della storia.[1]

Per cominciare nominò Malik suo primo consigliere, mettendo a punto insieme a lui alcune nuove tecniche di assassinio. Abolì anche l'omicidio pubblico, sostituendolo con un'eliminazione quanto più discreta e furtiva possibile. Modificò anche la lama celata, rendendola più pratica e utile in combattimento; inoltre trasferì tutti gli Assassini dentro il castello di Masyaf - pur considerando folle l'idea di mantenere una simile fortezza come base principale.[1]

Assassino: Ora i Templari governano l'isola, dopo averla comprata dal re per pochi denari.
Altaïr: Ah, ebbene di certo non sosterremo questo governo.
―Altaïr avvia la liberazione di Cipro[src]

Circa un mese dopo la morte di Rashid, Altaïr scoprì che i Templari avevano messo sotto il loro controllo il porto di Acri per la loro ritirata dalla Terra Santa. Pertanto guidò gli Assassini in attacco alla zona, scoprendo dalla comandante Templare Maria Thorpe che il nuovo Gran Maestro, Armand Bouchart, aveva acquistato da Riccardo Cuor di Leone l'isola di Cipro al fronte di una magra somma di oro. Incuriosito dall'improvviso piano di fuga adoperato dal nemico ed essendo oltretutto contrario al governo cipriota dei Templari, il Mentore decise di partire verso Limassol per indagare.[9]

Lì venne accolto da un contatto della Confraternita - nonché capo della resistenza cipriota - Alessandro. Sotto il suo consiglio e la guida della sua fedele spia, Osman, l'Assassino riuscì ad uccidere il capo dei Templari presente in città: il condottiero Federico il Rosso. Subito dopo assistette all'esecuzione di Osman da parte dello stesso Bouchart; quest'ultimo ordinò anche l'arresto di Maria Thorpe - che Altaïr aveva preso in ostaggio durante l'attacco portuale di Acri e trasportato con sé nel suo viaggio a Cipro.[9]

Da quest'ultima seppe che Bouchart aveva fatto tappa a Kyrenia, un altro punto cardine del controllo cipriota dei Templari. Stabilito un contatto con il capo della resistenza cittadina, Barnaba, Altaïr procedette a debellare l'influenza del nemico in città: eliminò dapprima Moloch all'interno della fortezza di Kantara, per poi tagliare la fonte di informazioni di Bouchart riguardo la resistenza, l'oracolo. Il suo operato in città culminò con l'uccisione dei principi gemelli Shalim e Shahar.[9]

Lasciata Kyrenia sguarnita della presa dei Templari, il Mentore tornò a Limassol da Alessandro. Quest'ultimo lo accusò di aver tradito la resistenza, giacché aveva ricevuto la testa di Barnaba come "dono" da Bouchart in persona. Pertanto constatò che l'uomo incontrato a Kyrenia era in realtà un agente Templare in uniforme cipriota. Altaïr incontrò nuovamente l'impostore alle porte del castello di Limassol, quando l'Assassino fu accusato di azioni illecite da parte dei cittadini.[9]

715px-Armand Bouchart Death

Altaïr impala Bouchart nell'Archivio di Cipro.

Questi furono poi placati dal potere della Mela - che Altaïr teneva da sempre con sé - mentre il falso Barnaba fu ucciso dall'intervento di Maria Thorpe. Insieme alla donna, il Mentore entrò nei sotterranei del castello di Limassol, dove era celato il reale motivo del trasferimento dei Templari a Cipro: l'Archivio Templare, santuario di tutti i segreti dei cavalieri dei tempio. All'interno di quest'ultimo Altaïr uccise Bouchart e una volta tornato a Masyaf inviò dei confratelli all'archivio, decretandone la conquista da parte della Confraternita.[9]

Decadimento

"Una marea nera si alza da est, un'armata tanto grande e potente da far tremare la terra stessa. A guidarli è Temujin, meglio noto con il nome di Gengis Khan. Spazza le pianure come una furia, conquista e sottomette chiunque gli sbarri la strada."
―Altaïr parla della minaccia mongola[src]

Dopo aver messo Cipro sotto il controllo della Confraternita, Altaïr si sposò come Maria Thorpe - ormai espulsa dall'Ordine dei Templari - e tornò a Masyaf per concentrarsi sugli studi della Mela dell'Eden in suo possesso. Grazie a lui gli Assassini levantini trovarono la loro massima espansione, stabilendo come confini i territori dell'impero bizantino vicino Costantinopoli. Non poterono espandersi oltre in quanto le ripercussioni politiche della quarta crociata impedirono ai bizantini di abbracciare gli ideali del loro Credo.[1]

Studiando la Mela inoltre, Altaïr creò il primo prototipo di pistola celata ed un esemplare armatura da Assassino praticamente unico ed indistruttibile. Tutti i progressi che il Mentore compiva nell'ambito dei suoi studi sul Frutto dell'Eden, li annotava su un Codice che in futuro sarebbe divenuto un'icona fondamentale per la Confraternita. Nel manoscritto vi erano anche scritti i suoi pensieri riguardo le pratiche e i costumi degli Assassini, nonché tutto ciò che fece per migliorarli.[1]

A partire dal primo decennio del XIII secolo, la Confraternita si ritrovò minacciata dalla crescente espansione dell'esercito guidato dal conquistatore barbaro Genghis Khan, il quale stava aumentando i possedimenti del suo impero grazie al potere di una Spada dell'Eden, un altro manufatto della Prima Civilizzazione.[1] Ciò aveva dato non pochi problemi al ramo mongolo degli Assassini, il cui esponente Qulan Gal aveva richiesto l'aiuto di Altaïr per uccidere Genghis Khan e permettere alla sua gilda di prosperare.[6]

Il Mentore levantino partì nel 1217 insieme a sua moglie Maria ed al primogenito Darim, lasciando Masyaf nelle mani del suo braccio destro Malik. [6] Incontrarono Qulan Gal lungo il confine mongolo di Xing-gin, e con lui uccisero prima il principe Jochi Khan di stanza nelle foreste e poi nel 1227, dopo un decennale soggiorno nelle varie città mongole, suo padre Genghis nella sua base militare. Qulan Gal riuscì inoltre a liberare il suo allievo e confratello Nergüi dalla prigionia dei barbari - il giovane Assassino sarebbe stato il fautore principale della caduta mongola della dinastia Khan.[10]

"Maria, quando lasciammo Masyaf, dieci anni fa, l'Ordine era forte. Ma tutto è stato vanificato. [...] Gli Assassini obbediscono ai suoi ordini ora!"
―Altaïr a Maria dopo il loro ritorno a Masyaf[src]

Rubata la Spada dell'Eden, Altaïr, Gal e il resto della squadra si ritirarono. Terminata la missione la squadra levantina si marcia verso casa. Nel frattempo a Masyaf accadde un evento che avrebbe sconvolto le sorti della Confraternita presente in Terra Santa: Abbas Sofian usurpò il titolo di Mentore con un golpe. Il suo piano prevedette l'omicidio del secondogenito di Altaïr, Sef, da parte della sua spia Swami. Le colpe vennero addossate a Malik, che venne imprigionato con l'accusa di tradimento.[6]

A quel punto Abbas istituì un Consiglio degli Assassini temporaneo, assicurandosi la nomina a Mentore. Quell'evento fu l'inizio di una profonda cicatrice per gli Assassini nel Levante, che in dieci anni persero tutto ciò che avevano ottenuto e raggiunto un elevatissimo livello di corruzione. Altaïr rimise piede a Masyaf solo nel 1228, scoprendo attraverso un morente Malik - che aveva liberato di nascosto dalla prigione del castello - di come Abbas gli aveva strappato il titolo di Mentore.[6]

Un Nuovo Regime 6

Altaïr e Maria all'incontro con Abbas e gli Assassini.

La messa a morte di Sef lo spinse a chiedere udienza all'usurpatore. Quest'ultimo gli disse che avrebbe risposto alle sue domande solo se avesse consegnato la Mela. Invece di cederla l'ex-Mentore la usò per costringere Swami a suicidarsi, ma Maria si frappose tra loro finendo per essere uccisa dall'Assassino a sua volta trafitto dalla lama celata di Altaïr.[7]

Quest'ultimo iniziò a fuggire dagli Assassini che Abbas aveva mobilitato contro di lui. Raggiunto suo figlio Darim, rubò con lui due cavalli e fuggì dal cancello principale di Masyaf, sotto le minacce e le promesse di vendetta di colui che un tempo era un suo confratello. Così Altaïr tornò ad Alamut, dove passò vent'anni di esilio volontario, periodo in cui continuò a studiare la Mela.[7]

Impero Khan

"Non possiamo combatterli, ma possiamo ancora vanificare i loro sforzi"
―Un'Assassino mongolo parla della dinastia imperiale Khan[src]

Se da una parte il ramo levantino affrontò un grave periodo di decadenza e corruzione, dall'altra il ramo mongolo iniziò a mobilitarsi contro la dinastia imperiale dei Khan, che contrariamente a quanto avevano sperato, non aveva perso potere dalla morte del suo fondatore Genghis. L'Assassino che fu il principale fautore della caduta di cotale famiglia fu il giovane Nergüi, affiancato dal suo maestro Qulan Gal. Per iniziare il giovane portò scompiglio nelle varie basi militari mongole, in particolare in quella di Samarcanda.[10]

Nel 1241 cooperò con il suo maestro nell'uccisione dell'imperatore terzogenito di Genghis Khan, Ögedei, e del suo primo consigliere Chagatai. Ciò non solo portò gravi danni alla dinastia, ma costrinse anche il cugino dell'imperatore Batu, ad arrestare l'avanzata dell'Orda d'Oro sul settentrione russo ed a tornare in patria per salvaguardare l'onore di famiglia. Visto lo scompiglio causato il ramo mongolo conobbe un breve periodo di tranquillità. Un altro ramo della Confraternita intanto si era stabilito anche in Inghilterra, comprendendo figure di spicco come Robert Fitzwalter e William di Cassingham, entrambi impegnati nella prima guerra dei baroni.[10]

Altaïr: Hai corrotto tutto ciò che avevamo e perso tutto ciò che avevamo ottenuto, sacrificando ogni cosa sull'altare del tuo astio.
Abbas: E tu.. Tu hai sprecato la vita, a contemplare quella Mela! Sognando la tua stessa gloria!
―Altaïr si scontra con Abbas[src]
Il Ritorno Del Mentore 7

Altaïr raduna gli Assassini.

Presto la situazione cominciò a risollevarsi anche per il ramo levantino, dato che nel 1247 Altaïr tornò a Masyaf dopo ben vent'anni di esilio volontario ad Alamut. Riconquistata la fiducia degli Assassini, il Mentore uccise tutti i traditori della Confraternita. Infine riacquistò il suo titolo eliminando Abbas con la pistola celata da poco ultimata. Con il suo ritorno al vertice la Confraternita tornò a prosperare anche nei territori sultanali del levante, impossessandosi una seconda volta di tutto ciò che avevano perduto.[7]

Inoltre fece costruire una biblioteca in cui avrebbe nascosto la sua Mela dell'Eden e avrebbe trascorso i suoi ultimi momenti.[7] Nel 1257 il suo primogenito, Darim, invitò i famosi esploratori e mercanti veneziani Niccolò e Maffeo Polo a soggiornare a Masyaf. I due fecero la conoscenza di Altaïr, che narrandogli la sua vita li spinse ad unirsi alla Confraternita. Così si addestrarono per diverso tempo sotto l'esperienza del Mentore, finché dopo circa sei mesi di permanenza decisero di inoltrarsi nei territori di Costantinopoli e fondare lì quello che poi sarebbe diventato il ramo turco degli Assassini.[7]

Passaggio Di Testimone 1

Altaïr consegna il Codice a Niccolò Polo.

Il giorno della loro partenza Altaïr donò loro il suo Codice e cinque sigilli della memoria che aveva rivenuto nelle rovine di un tempio della Prima Civilizzazione ad Alamut.[7] Ma mentre i due si apprestavano a partire un esercito mongolo guidato da Hülegü Khan cinse d'assedio la rocca in segno di vendetta per la morte di Genghis Khan adoperata dagli Assassini.[10] Nonostante il Mentore fosse stato capace di respingere buona parte dei militi con il potere della Mela, il generale Khan riuscì a portare la sua guarnigione alla vittoria giacché in possesso della Spada dell'Eden di suo nonno.[7][10]

Nonostante ciò i Polo lasciarono Masyaf indenni. Quello stesso giorno Altaïr morì nella sua biblioteca, evacuando Masyaf e decretando la totale espansione globale degli Assassini.[7] Circa sei anni dopo la caduta del ramo levantino, gli Assassini mongoli tornarono a mobilitarsi contro la dinastia Khan: infatti il principe russo Alexander Nevsky aveva messo il suo esercito personale al servizio dell'Orda d'Oro. Sospettando che fosse un Templare, nel 1263 Nergüi lo raggiunse nel suo accampamento e lo uccise - nelle sue ultime parole il caduto confessò di aver avvelenato Batu Khan per vendicare la morte di suo padre.[10]

Con l'effettiva morte del legittimo erede al trono, si fece avanti Hülegü. Tuttavia morì due anni dopo per mano di Nergüi, in gesto di rappresaglia per lo sterminio degli Assassini nel Levante. Come ultimo imperatore della dinastia Khan salì Kublai, che a differenza dei suoi predecessori fu ben voluto sia dal popolo che dagli Assassini.[10] Inoltre il neo imperatore cinese aveva ottenuto anche il Codice di Altaïr, rubato ai Polo da una pattuglia mongola che li aveva intercettati durante il loro viaggio a Costantinopoli. Nascose il manoscritto nella sua tesoreria privata a Shangdu.[1]

Tra Italia e Francia

"Guidò la cattura di Jacques de Molay. Annichilì i Templari in Europa per oltre un secolo."
―Le gesta del Mentore francese Thomas de Carneillon[src]

Dopo aver perso il Codice di Altaïr ed aver raggiunto Costantinopoli, Niccolò e Maffeo Polo fondarono il ramo turco della Confraternita, all'epoca ancora operanti sotto al vessillo dell'impero bizantino.[7] Dopo essersi assicurati dell'attività e della sicura permanenza del nuovo distaccamento, compirono un viaggio in Cina nel vano tentativo di recuperare il Codice. Fallita la spedizione, nel 1269 fecero ritorno a Venezia con l'intenzione di fondare una nuova Confraternita anche in Italia. Niccolò in particolare contribuì ad espandere gli ideali del Credo lungo quei territori, addestrando uomini tra i quali suo figlio Marco.[1]

Una volta completato il suo addestramento, il giovane Assassino si lanciò con il padre e lo zio in una seconda spedizione cinese. Raggiunta la corte di Kublai Khan a Pechino nel 1269, lo convinsero a restituire loro il Codice. Così tornarono in Italia, dove continuarono a costruire il ramo italiano. Successivamente Marco diede il Codice di Altaïr all'amico e confratello Dante Alighieri, affinché lo custodisse e lo studiasse.[1] Nei primi anni del XIV secolo anche gli Assassini francesi - già operanti da circa un secolo - trovarono un punto di svolta nella loro storia, giacché furono fautori della distruzione della figura pubblica dell'Ordine dei Templari.[11]

Infatti il loro Mentore, Guillaume de Nogaret, aveva progettato da tempo di schierare l'esercito di re Filippo IV contro i Templari. Tuttavia essendo questi riconosciuti dallo Stato Pontificio come un ordine cavalleresco a carattere religioso, non poté attuare per diverso tempo i suoi piani. Ma con la morte di Papa Benedetto XI e l'elezione di Clemente V, più in linea con la causa degli Assassini, de Nogaret poté avviare la sua orchestrazione. Convinse sia il monarca francese che sua santità dell'eretismo mostrato dai Templari, inducendoli a braccarli in tutta l'Europa ed a bruciare tutti i loro scritti e pergamene.[11]

La Tragidia di Jacques de Molay 8

Thomas de Carneillon affronta il cavaliere Templare.

Il culmine del piano degli Assassini fu l'assedio di Parigi, affidato a Thomas de Carneillon ed avvenuto il 13 ottobre 1307. La dinamica dell'assedio venne agevolata dal tradimento del Templare Esqueiu de Floyrac, che ottenne l'accesso alla città con un missiva stilata da re Filippo. La reale missione di de Carneillon tuttavia, prevedeva il furto di una Spada dell'Eden e del Codex Pater Intellectus.[11]

Sebbene in un primo momento ci fosse riuscito, venne fermato da un Templare nemico che li rinchiuse nella cripta che il suo Ordine teneva in città; Thomas riuscì ad ucciderlo alle sue porte, che tuttavia non riuscì ad aprire. Nonostante tutto, la missione si rivelò un successo, in quanto con l'arresto del Gran Maestro Jacques de Molay - che sette anni dopo sarebbe stato messo al rogo - la figura pubblica dei Templari venne distrutta. Inoltre dopo la morte di de Nogaret, Thomas de Carneillon divenne il nuovo Mentore.[11]

Sotto la sua guida gli Assassini passarono il decennio successivo ad eliminare i residui dell'influenza Templare in tutta Europa.[11] Ma alla loro vista sfuggirono alcuni capi che iniziarono a riorganizzarsi in segreto. Ciò è deducibile dal fatto che un distaccamento dei Templari noto come Fratelli della Croce fu avvistato nel 1311 ad Essen, in Germania. Tuttavia scomparvero quando l'Assassino Lukas Zurburg iniziò ad indagare su di loro nella credenza che possedessero l'Ankh, con cui curavano gli appestati della città.[12] Più tardi altri Templari ricomparvero anche in Italia.[1]

"Ben presto fui in grado di lasciarmi alle spalle ogni legge e illusione. Compresi che l'umanità viene sfruttata dai potenti, e che noi, gente del popolo, meritiamo la libertà."
Domenico Auditore, capostipite di una delle più importanti famiglie di Assassini italiani[src]

Nel 1321 infatti, un gruppo di Templari aveva ucciso Dante Alighieri nel tentativo di impossessarsi del Codice di Altaïr. Tuttavia Dante lo aveva prontamente affidato al suo allievo Domenico Auditore, con cui sarebbe dovuto partire per la Spagna e nascondere il manoscritto a Barcellona. Ma il giovane Assassino alla fine partì solo, portando con sé il Codice e anche un recapito donatogli in precedenza dal confratello Marco Polo, con il quale avrebbe avuto accesso ad un inestimabile quantità di denaro. Ma durante uno scalo ad Otranto la sua nave fu attaccata da alcuni pirati assoldati dai Templari.[1]

Per evitare che il Codice cadesse in mano loro, Domenico ne disseminò le pagine nelle casse di mercanzia che aveva attorno. Dopo aver fatto naufragio fece ritorno nel veneziano, solo per scoprire che suo padre e messer Polo erano già stati uccisi. Così utilizzò il capitale a sua disposizione per recarsi a Firenze dove studiò le arti umanistiche e canore, entrando nella nobiltà locale sotto l'effigie della famiglia Auditore. Inoltre acquistò una tenuta nel borgo toscano di Monteriggioni, restaurandola e nominandola Villa Auditore. L'intero borgo e la villa divennero la nuova base degli Assassini italiani.[1]

PL Monteriggioni, Italia

Gli Assassini esaminano la Sindone.

In essa Domenico eresse un Santuario della Confraternita ed una cripta familiare. Successivamente Domenico, insieme al figlio Renato, si dedicò alla lotta contro i Templari e alla ricerca del Codice. La loro famiglia diventò in breve una delle più influenti di tutta la Confraternita;[1] anni più tardi un loro discendente guidò il furto di un Frutto dell'Eden noto come Sindone al Templare Geoffroy de Charny. Ma riconoscendone la pericolosità l'Assassino Auditore scelse di nasconderla nei sotterranei del borgo, reputando Monteriggioni un luogo sicuro.[4]

Egitto mamelucco

"Lo scettro è fonte di un incredibile potere. Chiunque l'abbia posseduto ha sempre ridotto queste terre al proprio volere. Devi trovarlo e portarlo da noi."
―L'Assassino di Philae al confratello di Numa Al-Khamsin[src]

Circa un ventennio dopo la nascita degli Auditore e la conseguente consolidazione del ramo italiano della Confraternita, ebbero molta importanza gli Assassini egiziani. Quest'ultimi erano infatti custodi di un manufatto potentissimo noto come Scettro di Aset, che avevano donato ai ribelli mamelucchi per rovesciare il corrotto sultanato Ayyubid e favorire invece la dinastia Bahri. Tuttavia nel 1341 il sultano Al Nasir-Muhammad fu ucciso dall'agente Templare Leila, la quale rubò lo scettro consegnandolo ai suoi confratelli. Così gli Assassini iniziarono a mobilitarsi per ritrovare il manufatto, incaricando Numa Al'Khamsin e il suo apprendista Ali Al-Ghrabe di rintracciarlo e recuperarlo.[2]

Numa al Tempio di Philae

Numa e l'Assassino analizzano i geroglifici.

I due così si recarono presso la gilda di confratelli stazionanti al Tempio di Philae, apprendendo come lo scettro un tempo appartenesse al membro della Prima Civilizzazione Aset e di come ella lo utilizzasse per prendere il controllo delle menti umane ed esercitare il suo volere assoluto. Inquadrata una visione generale dei poteri del manufatto, Numa e Ali vennero spediti ad Il Cairo per scoprire dove i Templari custodivano lo scettro. Per iniziare il più anziano dei due Assassini si recò in un hamman per cercare informazioni, e pedinando un uomo sembratogli sospetto si ritrovò di fronte alla dimora del signorotto Bachir Al-Djallil.[2]

Interrogandolo nel corso della notte scoprì che i Templari custodivano un manufatto presso il Tempio di Karnak. Ma presso l'antico sito faraonico gli Assassini trovarono unicamente l'Ankh. Consapevoli di aver trovato un Frutto dell'Eden i due interruppero uno scontro che avevano avviato con i Templari di ronda e si ritirarono al Cairo. Qui Numa - Ali si era separato da lui perché inviato al Tempio di Edfu, un'altra base in cui i Templari nascondevano un manufatto - si presentò al cospetto dell'alto consiglio mamelucco, che gli intimò di consegnare immediatamente il manufatto. L'Assassino tuttavia dichiarò che sarebbe rimasto in mano alla Confraternita sinché non sarebbe stato eletto un nuovo sultano.[2]

Giudicando la sua risposta come un atto di tradimento, il consiglio mamelucco lo fece rinchiudere in prigione. Numa condivise la cella con Leila, la Templare che aveva assassinato Al Nasir-Muhammad. Con lei collaborò nella fuga dal palazzo sultanale, separandosi dopo aver passato la notte insieme. Nuovamente libero, Numa raggiunse Ali a Tempio di Edfu, dove il giovane Assassino aveva rinvenuto il vero scettro di Aset. Tuttavia Leila e una squadra di Templari tesero loro un'imboscata, uccidendo l'Assassino più esperto ma risparmiando il più giovane. Quest'ultimo tentò di scappare con lo scettro, ritrovandosi infine costretto a gettarlo in un burrone per impedire che i Templari lo trovassero. Ali morì poco dopo per intossicazione alimentare; il destino dello scettro rimane sconosciuto.[2]

Cina medievale

Duecento anni dopo la dipartita dello Scettro di Aset, ebbero una certa importanza i membri della Confraternita operanti all'interno del potente impero cinese. Infatti intorno alla prima decade del XV secolo a guidarli era lo studioso confuciano Fang Xiaoru, un funzionario statale della dinasta Ming. Ma quando nel 1402 salì al trono imperiale Yongle, un alto esponente Templare, il ramo cinese della Confraternita subì una lunga decimazione.[12]

Tra le vittime della purga vi fu lo stesso Xiaoru; solo la giovane Assassina Li Tong ed un suo apprendista riuscirono a sopravvivere, fuggendo dalla loro base con una Mela dell'Eden. In un tentativo di proteggere il Frutto dell'Eden dalla brama del corrotto sovrano, Li Tong lo uccise nella sua tenda durante una spedizione nel deserto del Gobi, avvenuta nel 1424. Con la sua morte gli Assassini cinesi poterono ristabilirsi e conobbero un lungo periodo di pace e prosperità.[12]

Rinascimento

Congiura d'Italia

"Dicerie. Su un evento importante che causerà un cambio di potere."
―Giovanni Auditore sull'imminente congiura dei Templari[src]
Risolutore di problemi

La squadra di Assassini di Mario pronta per la missione.

Protagonisti assoluti del rinascimento furono gli Assassini italiani, che grazie alla famiglia Auditore diramatasi ormai in quasi tutta la Toscana, sventarono più volte i piani dei Templari per conquistare l'Europa. Già nel 1454, Monteriggioni era passata sotto il governo di Mario Auditore, a suo tempo leader della Confraternita in Italia. Ma nonostante il borgo fosse la loro base italiana principale, non tutti gli Assassini vi vivevano dentro: ad esempio il fratello di Mario, Giovanni, viveva a Firenze.[1]

Sempre in quell'anno, Mario ed altri membri della Confraternita definirono insieme nuovi bersagli, sapendo che ogni morte avrebbe influenzato l'equilibrio politico italiano. In quell'anno, inoltre, i fiorentini attaccarono la città. Interrogando la loro spia catturata Luciano Pezzati, Mario scoprì che stavano cercando la Sindone nascosta decenni prima dal suo antenato. L'Assassino recuperò così l'antico artefatto nei sotterranei di Monteriggioni e lo affidò al fratello Giovanni, che a sua volta lo portò alla gilda della Confraternita operante ad Agnadello.[4]

Proprio Giovanni nel 1476[13] - stesso anno in cui il Maestro Assassino turco Ishak Pasha uccise il nobile Templare valacco Vlad Tepes[7] - scoprì l'esistenza di una congiura ordita dal Gran Maestro dei Templari e vicecancelliere del Vaticano Rodrigo Borgia, finalizzata a capovolgere l'equilibrio dei poteri tra le varie signorie italiane e il controllo finale sulla penisola. Comprendendo le caotiche conseguenze che la sua Confraternita avrebbe subito da un tale atto, cominciò a mobilitarsi per fermare i Templari. Inizialmente tentò di uccidere il Borgia durante una notte a Firenze, ma riuscì solo a catturare un mercenario Templare, conducendolo al cospetto del suo alleato e amico fedele Lorenzo de' Medici, signore di Firenze.[13]

Dagli interrogatori scoprirono che il giorno della messa solenne di Santo Stefano, i Templari avrebbero ucciso un importante alleato del casato Medici: il duca di Milano Galeazzo Maria Sforza. Giovanni tentò di salvarlo, ma non vi riuscì e il duca cadde sotto le pugnalate di Gerolamo Olgiati, Carlo Visconti e Andrea Lampugnani. Uccidendo quest'ultimo e rovistando tra i suoi averi, l'Assassino intuì che i suoi nemici stavano piantando i loro artigli anche sulla Serenissima Repubblica di Venezia. Recandosi in questa città, Giovanni scoprì che anche la famiglia Barbarigo era coinvolta nella congiura dei Templari.[13]

L'Ultimo Rimasto 1

La condanna degli Auditore a Firenze nel 1476.

Intercettando un loro messaggero e facendo decifrare dal gonfaloniere di giustizia fiorentino Uberto Alberti un messaggio criptato, l'Assassino riuscì ad intercettare nuovamente Rodrigo Borgia a Roma, dove lo spagnolo aveva convinto Papa Sisto IV ad appoggiare la sua iniziativa per destituire i Medici da Firenze. Giovanni lo seguì fino ad una chiesa riuscendo a scontrarsi ancora con lui, venendo ferito al petto da un pugnale da lancio; ritiratosi a Firenze e ripresosi dalla ferita, tornò ad indagare sulla congiura in atto.[13]

Operando direttamente a Firenze scoprì che anche gli acerrimi nemici degli Auditore, i Pazzi, si erano schierati con i Templari. Sapendo come le sue azioni lo avevano ormai reso un bersaglio primario per loro, Giovanni tentò di rallentarli facendo imprigionare Francesco de' Pazzi con l'accusa di cospirazione ai danni della signoria. I Templari tuttavia approfittarono di un'assenza di Lorenzo de' Medici per scarcerare Francesco e far arrestare e condannare a morte Giovanni e i suoi figli, il 29 dicembre 1476. L'unico sopravvissuto fu il secondogenito di Giovanni, Ezio.[1]

Per iniziare si allenò a mimetizzarsi presso l'Assassina Paola, per poi uccidere il gonfaloniere Alberti, che aveva tradito suo padre consegnandolo al Borgia. Dopodiché fuggì a Monteriggioni con la madre Maria e la sorella Claudia, unendosi a suo zio Mario e facendosi addestrare da lui nelle arti degli Assassini. Con lui il giovane Auditore prese parte all'assedio di San Gimignano nel 1477. Nel corso dell'espugnazione della roccaforte, Ezio scoprì che l'intera famiglia Pazzi era stata incaricata da Rodrigo Borgia di approntare una congiura secondaria votata all'eliminazione fisica dei Medici.[1]

Lupi Travestiti Da Agnelli 8

Ezio difende il Magnifico dalla congiura dei Pazzi.

Tuttavia l'Assassino riuscì a fermare i loro piani: uccise dapprima Vieri, capo della legione di San Gimignano, che in punto di morte non rivelò nulla riguardo i piani della sua famiglia. Poi si spostò a Firenze, dove grazie all'aiuto del confratello soprannominato La Volpe, fermò il diretto attentato dei Pazzi a Lorenzo de' Medici in Piazza della Signoria il 26 aprile 1478. Infine distrusse completamente i piani dei Pazzi uccidendo tutti i loro congiurati minori e il capofamiglia Jacopo; quest'ultimo il 3 maggio 1480 si era recato all'antico teatro romano per un incontro con il Gran Maestro.[1]

Il Borgia tuttavia decise di ucciderlo come punizione per il fallimento della presa fiorentina; Ezio diede il colpo di grazia dopo aver origliato la conversazione ed essersi liberato dalle guardie che lo avevano catturato. Da quest'ultima missione inoltre, Ezio aveva scoperto che il motivo dell'alleanza tra i Templari e la famiglia Barbarigo era l'esistenza di un'altra cospirazione secondaria con epicentro Venezia, capitale dell'omonima serenissima repubblica ed importantissimo centro italiano. Così, Ezio si recò a Venezia insieme all'amico Leonardo da Vinci, giungendovi nel 1481. Lì fece subito la conoscenza della gilda dei ladri locale, e del loro capo, l'Assassino Antonio de Magianis.[1]

Così Ezio si addestrò in tecniche avanzate di corsa acrobatica insieme ai suoi ladri, ufficializzando l'inizio del suo operato a Venezia solo il giorno 11 settembre 1485: in quel pomeriggio si era infiltrato di nascosto al Palazzo della Seta uccidendo il Templare Emilio Barbarigo, che stava ottenendo rapidamente il controllo delle operazioni di commercio cittadine. Da un incontro del mercante con il consigliere Carlo Grimaldi aveva anche scoperto di come i Templari sapessero della sua presenza in città, e che il giorno successivo avrebbero indetto una riunione con il Gran Maestro per ripensare ai loro piani.[1]

Parenti Serpenti 6

Ezio spia la riunione dei Templari a Venezia.

Naturalmente, Ezio presenziò di nascosto spiando i suoi nemici. Dalla sua ricognizione venne a capo del reale piano che il Borgia aveva composto per acquisire il controllo della serenissima: quella stessa sera Carlo Grimaldi avrebbe avvelenato il doge Giovanni Mocenigo con della cantarella procuratagli da Silvio Barbarigo; il cugino di quest'ultimo, Marco, sarebbe poi stato eletto al dogato. Per Ezio si presentò dunque un'ostacolo quasi invalicabile, ossia il fatto che il palazzo ducale era praticamente impossibile da scalare con delle tecniche acrobatiche. Fortunatamente l'Assassino riuscì ad entrarvi lo stesso grazie all'aiuto di Antonio e di una macchina volante progettata dall'amico Leonardo da Vinci.[1]

Il successo fu tuttavia parziale in quanto non riuscì a salvare Mocenigo, la cui morte gli venne addossata da un Grimaldi fuggente, che cadde sotto la sua lama celata. Ma visto che ormai era divenuto uno dei massimi ricercati della repubblica veneziana, Ezio fuggì dalla città facendovi ritorno solo dopo due anni di confinamento. Capitato proprio nell'annara carnevalesca, Ezio potè riprendere a girare indisturbato per la città, giacché tutto il popolo indossava una maschera. Inoltre si fece costruire una replica della pistola celata di Altaïr da Leonardo da Vinci, che gli permise anche di collaudarla. Forte della sua nuova arma, Ezio si mise all'opera per deporre Marco Barbarigo dal dogato, recandosi sotto indicazione di Leonardo dalla suora Teodora Contanto, anch'ella come tutti gli alleati di Ezio, un membro della Confraternita sotto copertura.[1]

Grazie a lei ed alla sua guida riuscì ad ottenere l'ingresso al ballo privato del doge Templare, uccidendolo con un colpo secco di pistola. Infine alcuni mesi dopo si occupò di eliminare Silvio Barbarigo e Dante Moro, che stavano cercando di occupare l'Arsenale del condottiero e Assassino Bartolomeo d'Alviano. Assaltando la loro base militare con l'aiura di quest'ultimo e dei suoi mercenari, Ezio riuscì ad eliminare Dante e Silvio prima che salpassero con una delle loro navi. In punto di morte i due rivelarono all'Assassino che il loro reale intento non era riacquisire il dogato perduto da Marco, ma salpare per Cipro sfruttando l'occupazione dell'Arsenale come diversivo.[1]

La Mela dell'Eden

"Il Profeta apparirà quando il secondo Frutto sarà portato alla città fluttuante."
―La profezia nascosta nel Codice di Altaïr[src]

Scoperto che l'occupazione di Venezia non era altro che uno scopo opzionale per i Templari, Ezio decise di scoprire il motivo per cui intendevano salpare per Cipro. Una traccia per ottenere la risposta venne il 24 giugno 1488, quando la ladra Rosa gli fece sapere che una nave Templare salpata due anni prima per Cipro sarebbe tornata a Venezia il giorno seguente. Sul luogo giunse anche un eccitato Leonardo da Vinci, che informò l'Assassino di una scoperta fatta studiando le pagine del Codice di Altaïr che gli aveva consegnato nel corso degli anni: una profezia secondo cui un uomo noto come Il Profeta sarebbe apparso a Venezia quando vi fosse stato portato il secondo Frutto dell'Eden, menzionato in un'altra annotazione del manoscritto.[1]

Adattarsi 5

Ezio si confronta con Rodrigo Borgia.

Ezio così capì che l'obiettivo finale dei Templari non era il controllo dell'Italia, ma aprire una cripta della Prima Civilizzazione menzionata dal Codice con l'ausilio di due Frutti dell'Eden. Così il giorno successivo si recò al porto dell'Arsenale, iniziando a pedinare alcuni soldati di scorta al manufatto appena rinvenuto in Medio Oriente. Prendendo il posto di una di loro, Ezio riuscì ad incontrare faccia a faccia il Gran Maestro Rodrigo Borgia. Svelando la sua copertura, l'Assassino iniziò ad affrontare il suo nemico con l'intento di ucciderlo e vendicare la sua famiglia.[1]

Ma quando il Borgia reclamò i rinforzi, apparvero Mario Auditore, La Volpe, Antonio de' Magianis e Bartolomeo d'Alviano. Con il loro aiuto il giovane Assassino respinse le truppe del Borgia ed il Gran Maestro stesso, entrando in possesso del manufatto, rivelatosi una Mela dell'Eden. Terminato lo scontro, Ezio venne presentato a Niccolò Machiavelli; quest'ultimo rivelò l'appartennza di tutti i presenti alleati di Ezio alla Confraternita, cosa di cui il giovane era finora rimasto all'oscuro. Quella stessa sera si riunirono alla vedetta del Ponte di Rialto, dove Ezio venne formalmente iniziato da Assassino. Dopo ciò si recò con suo zio e Machiavelli alla bottega di Leonardo da Vinci, per fargli analizzare la Mela.[1]

Il poliedrico inventore sostenne con fermezza l'antichità del manufatto, pur tuttavia dicendo che il materiale di cui era fatto non sarebbe dovuto esistere. Dopo che i quattri provarono in prima persona il potere della Mela, decisero di nasconderlo presso una loro alleata: la contessa di Forlì, Caterina Sforza. Il Templare Girolamo Riario, marito di quest'ultima, scoprirono, aveva stilato una mappa indicante le pagine del Codice rimanenti, entrata in possesso di sua moglie dopo che ella commissionò il suo assassinio. Al loro arrivo a Forlì, Ezio e Machiavelli vennero accolti dalla contessa, la quale li scortò all'interno delle mura. La rocca venne però assediata dall'esercito dei fratelli Checco e Ludovico Orsi, inviati dal Borgia con il compito di recuperare la Mela.[1]

La pelle dell'Orsi 2

Ezio recupera la Mela dopo aver ucciso Checco Orsi.

Per convincere gli Assassini a cedere il manufatto, i due Templari avevano rapito i figli di Caterina, Bianca e Ottaviano. Così, Ezio affidò il Frutto dell'Eden a Caterina, uscì dalla città e salvò i suoi figli, uccidendo poi Ludovico Orsi. Morendo, Ludovico disse all'Assassino che grazie a lui il Maestro avrebbe ottenuto ciò che cercava. Ezio capì cosa volesse dire l'uomo solo quando tornò alla cittadella: approfittando dell'assenza di Ezio, Checco Orsi aveva attaccato e si era impossessato della Mela. Ezio si lanciò quindi all'inseguimento di Checco, che si era diretto verso gli appennini. Riuscì poi a raggiungerlo ed a ucciderlo. Con le sue ultime forze, Checco pugnalò con il suo coltello Ezio nello stomaco.[1]

L'Assassino, poco prima di svenire, vide un monaco con nove dita recuperare la Mela dell'Eden. Ezio si risvegliò a Forlì qualche giorno dopo: era stato ritrovato dalle truppe di Caterina che lo avevano riportato in città. Caterina, che si era presa cura di lui, gli diede la mappa con la posizione delle pagine del Codice e gli consigliò di cercare il monaco nell'abbazia nelle paludi romagnole. Ezio in seguito si recò all'abbazia di San Mercuriale, e interrogando l'abate scoprì che il monaco che cercava era Girolamo Savonarola.[1] Prima di potersi mettere alla sua ricerca però, il giovane Assassino venne contattato e costretto dal confratello spagnolo Luis de Santángel, a recarsi a Venezia per sventare il tentato assassinio che Rodrigo Borgia stava attuando verso Cristoforo Colombo, che stava programmando un viaggio oltreoceano.[14]

Lo spagnolo infatti sapeva molto bene che il noto esploratore sarebbe giunto, con le navi spagnole donategli da Ferdinando II di Aragona, nei territori che poi sarebbero stari ribattezzati Indie Occidentali. Salvato Colombo e assicuratosi della sua partenza, Ezio fece vela per la corona di Aragona, dove con l'aiuto di Santángel e Raphael Sánchez, eliminò i più importanti inquisitori Templari della penisola iberica: Gaspar Martínez, Pedro Llorente e Juan de Marillo. Risparmiò soltanto Tomás de Torquemada, sostenendo che lui non era un Templare, ma che fosse accecato solo dalla loro ideologia.[14] Liberati i suoi confratelli spagnoli dalla piaga inquisitoria nel 1497, Ezio tornò a Firenze, dove incontrò Machiavelli.[1]

Giustizia popolare 3

Ezio assassina Savonarola.

L'altro Assassino gli spiegò che Savonarola aveva usato la Mela per affascinare i cittadini più influenti e facoltosi, che si assicuravano che la gente comune fosse costretta a seguire il suo volere. Così Ezio passò un intero anno a braccare ed a uccidere tutti i luogotenenti del signore di Firenze e una volta compiuto ciò, Machiavelli, Paola e La Volpe convincevano i cittadini a ribellarsi contro Savonarola. Infine il 23 maggio 1498, Ezio riuscì a recuperare la Mela, uccidendo Savonarola nel mezzo del suo rogo in Piazza della Signoria.[1]

Scontro in Vaticano

"Imploro i miei Fratelli di mostragli pietà, ma loro dicono che lui non ne mostrerà a noi quando lo troveremo! Ha infranto i nostri principi, sostengono! Ha compromesso la Confraternita!"
―Francesco Vecellio parla del tradimento di Perotto[src]

Con il costante operato di Ezio, i piani dei Templari nel continente europeo trovarono un drastico rallentamento; ciò era anche dovuto ad una progressiva espansione degli Assassini lungo quegli stessi territori. Tuttavia, sempre nel 1498, l'Assassino Perotto Calderon - che era stato infiltrato alla corte papale dei Borgia sotto le vesti di un corriere - tradì i suoi confratelli dopo aver avuto un figlio con l'unigenita femmina di Rodrigo, Lucrezia.[4]

Il bambino infatti era nato con una grave malformazione e nel tentativo di guarirlo Perotto decise di sfruttare la Sindone, un manufatto che da secoli la Confraternita custodiva ad Agnadello. I suoi confratelli cercarono di fermarlo, ma Perotto combatté contro di loro e vinse, raggiungendo il paese. In seguito riuscì ad usare la Sindone per curare suo figlio, ma gli altri Assassini - tra i quali vi era il suo pupillo Francesco Vecellio - lo uccisero affidando il neonato ai Borgia.[4]

Ezio: Voi siete... gli dei.
Minerva: No. Non dei. Siamo solo venuti... prima. [...] Non intendo parlare con te, bensì attraverso di te. Tu sei il profeta. La tua parte l'hai fatta.
―Ezio e Minerva[src]
La X segna il posto 3

Gli Assassini osservano le pagine del Codice.

Nel frattempo Ezio era riuscito a recuperare tutte le pagine del Codice restanti, riunendole nello studio di suo zio Mario a Villa Auditore. Così nel 1499 tutti gli Assassini italiani si riunirono nel borgo e risolvendo un ultimo enigma, Ezio evidenziò che messe in una determinata posizione le pagine mostravano una mappa del mondo con evidenziati tutti i vari templi della Prima Civilizzazione. Studiando la mappa, capì che la cripta menzionata nella profezia del Codice era a Roma.[1]

Mario dunque comprese che Rodrigo Borgia si era fatto eleggere pontefice per avere facile accesso non solo alle rovine della cripta, ma anche allo scettro papale, il Bastone dell'Eden, anch'esso menzionato nella profezia di Altaïr. Così decisero di recarsi tutti nella capitale vaticana, attuando un piano ben preciso: mentre Ezio avrebbe raggiunto la Cappella Sistina percorrendo il Passetto di Borgo, gli altri Assassini avrebbero creato scompiglio in città per farlo agire indisturbato. Una volta entrato nella cappella, dove il Borgia stava celebrando la messa, Ezio tentò di ucciderlo con un assassinio in volo. Rodrigo tuttavia riuscì a resistere grazie ai poteri del Bastone, a cui Ezio era immune perché aveva la Mela con sé.[1]

In seguito, Ezio utilizzò la Mela per creare delle copie di sé stesso che lo aiutarono a combattere il Borgia. L'Assassino riuscì a sconfiggere il Gran Maestro, che però utilizzò i poteri del Bastone per rendersi invisibile, riuscendo così a sottrarre la Mela al suo avversario ed a immobilizzarlo. Rodrigo in seguito pugnalò Ezio e lo lasciò cadere sul pavimento della cappella. Mentre sveniva, Ezio vide Rodrigo dirigersi verso l'altare con entrambi i manufatti. Fortunatamente la sua armatura aveva attutito il colpo evitandogli la morte certa, ed una volta rinvenuto, raggiunse Rodrigo nell'anticamera della cripta. Lì sfidò il Templare in un ultimo scontro a mani nude, sconfiggendolo ma risparmiandolo, in quanto ucciderlo non avrebbe riportato indietro la sua famiglia.[1]

Ezio raggiunse poi il Bastone combinato con la Mela e lo attivò, cosa che Rodrigo non era riuscito a fare. Recuperate le sue armi, il giovane Assassino entrò nella cripta, dove incontrò un ologramma di Minerva: uno dei più influenti membri della Prima Civilizzazione. La donna avviò così un discorso, zittendo l'Assassino dopo alcuni interventi indesiderati e informandolo che lui era solo un tramite per far giungere il suo messaggio al reale destinatario: l'Assassino non capì, ma non replicò: non sapeva che il 15 settembre 2012, il suo discendente Desmond Miles avrebbe ascoltato il messaggio rivivendo i suoi ricordi attraverso l'Animus.[1]

Nella tana del lupo 19

Ezio mostra la Mela a Minerva.

Terminato il suo discorso, incentrato principalmente sulla caduta della sua civiltà e sull'avvento di una catastrofe che avrebbe distrutto la Terra, Minerva si dissolse senza dare risposta agli interrogativi di Ezio.[1] Confuso ma convinto che la sua opera fosse terminata, Ezio uscì dalla stanza. Dopo essere tornato nell'anticamera provò a recuperare il Bastone, che però sprofondò nel terreno. In seguito, Ezio fuggì dal Vaticano con lo zio Mario che lo aveva raggiunto per aiutarlo. Quando raggiunsero il Tevere, il giovane decise di affidare la Mela a suo zio.[3]

Assedio di Monteriggioni

Articolo principale: Assedio di Monteriggioni.
"Il Papa mi ha parlato di te e del tuo piccolo gruppo di Assassini. [...] Tutto questo sangue versato andrà in qualche modo deterso. Dunque consideralo un invito da parte della mia famiglia... alla tua."
―Cesare Borgia ad Ezio[src]

Fuggiti da Roma, Ezio e Mario raggiunsero Monteriggioni dopo pochi giorni di cavalcata, il giorno di capodanno del 1500. Quella stessa sera il giovane Assassino raccontò ai suoi confratelli e alla contessa Caterina Sforza - trasferitasi al borgo dopo la conquista di Forlì da parte dell'esercito papale - del suo incontro con Minerva e dello scontro con il Gran Maestro Templare. Machiavelli in particolare si compiacque del fatto che la struttura della Prima Civilizzazione non contenesse una terribile arma, ma quando apprese che Rodrigo era ancora vivo decise di partire per Roma, dicendo ad Ezio che avrebbero patito le conseguenze di quest'atto.[3]

Calunnia 3

Monteriggioni sotto attacco.

Il mattino seguente le truppe papali assediarono Monteriggioni come ultimo atto della prima parte della loro campagna di conquiste. A guidarli era nientemeno che il Templare Cesare Borgia, il secondogenito di Rodrigo e capitano generale del suo esercito. Quest'ultimo aveva decise di distruggere il ramo italiano della Confraternita nel cuore della sua sede, dopo aver appreso dal padre dello scontro con Ezio avvenuto pochi giorni prima. In un tentativo di respingere l'assedio, Caterina, Ezio e Mario si mobilitarono su tre fronti.[3]

La contessa avrebbe guidato le sue forze superstiti contro gli assedianti lungo i bastioni, Ezio avrebbe distrutto i cannoni dell'esercito e Mario avrebbe guidato un attacco frontale. Ciò tuttavia non bastò: Mario fu sconfitto da Cesare, che gli sottrasse la Mela, e Caterina venne catturata. Ezio invece riuscì ad evacuare prontamente la cittadella, venendo però ferito da alcuni archibugieri nel tentativo di salvare suo zio, ucciso per mano di Cesare con un colpo di pistola. Quando rivenne l'Assassino radunò la sua famiglia e li mandò a Firenze, mentre lui si sarebbe recato a Roma.[3]

Liberazione di Roma

Articolo principale: Liberazione di Roma
"Guarda la città, il fulcro del potere dei Borgia e dei Templari. Uccidere un solo uomo non cambierà nulla. Dobbiamo estirpare la fonte del loro potere."
―Ezio Auditore a Niccolò Machiavelli[src]

Giunto a Roma e ripresosi dalle ferite subite dall'attacco a Monteriggioni, Ezio incontrò Machiavelli nei pressi del Mausoleo di Augusto. Successivamente, Ezio spiegò a Machiavelli che intendeva liberare Roma dalla tirannia dei Borgia prima di attaccare Cesare o Rodrigo: fu per questo che bruciò una delle dodici torri dei Borgia che erano il simbolo dell'oppressione papale. I due in seguito si recarono sull'isola Tiberina, dove si trovava il loro nuovo covo. Dopo aver informato Machiavelli del fatto che i Templari erano in possesso della Mela dell'Eden e avevano catturato Caterina Sforza, Ezio lasciò il covo con l'intenzione di "farsi degli amici": intendeva rinsaldare le alleanze con mercenari e cortigiane, e creare un'alleanza coi ladri che sino a quel momento non avevano voluto trattare con loro.[3]

Intelligenza Collettiva 2

Gli Assassini riuniti nel covo dell'isola Tiberina.

Ezio riuscì ad allearsi con i ladri guidati dalla Volpe dopo averlo aiutato, ad avere il sostegno dei mercenari di Bartolomeo d'Alviano dopo aver liberato la zona intorno alla caserma dall'influenza dei Borgia e ad ottenere l'aiuto delle cortigiane di Roma dopo che la sorella Claudia divenne matrona della Rosa in Fiore. Nel 1501, Ezio si infiltrò a Castel Sant'Angelo per uccidere Cesare e Rodrigo e liberare Caterina Sforza.[3]

Tuttavia, il Papa non era al Castello e Cesare partì per Urbino prima che l'Assassino potesse ucciderlo. Tuttavia, Ezio riuscì a liberare Caterina. Dopo essere tornato al covo sull'isola Tiberina, Ezio parlò con i suoi alleati: Machiavelli avrebbe voluto colpire subito, ma Caterina fece notare che Cesare comandava un esercito enorme e che gli Assassini avrebbero sicuramente fallito. Ezio se ne rendeva conto e scelse quindi di operare a Roma, erodendo l'influenza dei Borgia e rafforzando quella degli Assassini.[3]

Secondo lui, per vincere lo scontro gli Assassini avevano bisogno di combattenti leali. Pensava perciò di reclutare coloro che erano stati "disarmati dai Borgia". Malgrado non fosse convinto, Machiavelli accettò di addestrare delle reclute. Ezio in seguito salvò dei cittadini attaccati dai soldati dei Borgia nelle aree già liberate dall'influenza dei Templari dopo che Ezio aveva ucciso i capitani e bruciato le torri. Nell'anno seguente, Ezio uccise alcuni agenti Templari e continuò a rafforzare la Confraternita.[3]

Molto importanti furono le missioni svolte in tutta Europa per contrastare l'influenza Templare: oltre a generici contratti, si occuparono anche di azioni importanti che influenzarono molto l'equilibrio politico dell'epoca. Operarono in particolare nei regni di Inghilterra, Spagna, Portogallo, Francia e nel Sacro Romano Impero; fondarono anche il nuovo ramo degli Assassini indiani nelle colonie portoghesi di Calcutta. Tra le missioni più importanti che svolsero tuttavia, ve ne fu una nell'impero ottomano: una squadra attuò un'incursione nella bottega del confratello turco e ammiraglio sultanale Piri Reis, rubandogli una mappa con diverse rotte per i territori del Nuovo Mondo.[3]

Con l'ausilio di tali carte, Ezio poté avviare una prima espansione della Confraternita in quei territori. Contemporaneamente agli Assassini operanti al di fuori dell'Italia, molti altri membri della Confraternita si occuparono di indebolire i Borgia neutralizzando diverse delle loro operazioni direttamente nel centro del loro potere.[3] Uno di questi gruppi comprendeva quello capeggiato da Francesco Vecellio e composto da Tessa Varzi e Cipriano Enu; loro in prima persona furono responsabili della morte di Agostino Barbarigo, successore di suo fratello Marco al dogato di Venezia e potente alleato di Cesare.[4]

Nell'estate 1503, quando Ezio scelse di colpire, i Templari erano già seriamente indeboliti e la morte di pochi di loro li avrebbe sconfitti definitivamente. Prima di colpire Cesare, tuttavia, l'Assassino intendeva privarlo di fondi e truppe, obbligandolo così a tornare a Roma. La Volpe non conosceva l'identità del finanziatore di Cesare, noto solo come "Il Banchiere". Claudia tuttavia conosceva un senatore debitore del Banchiere e che avrebbe potuto servire ad Ezio per arrivare a lui.[3]

Entrata E Uscita 8

Ezio assassina Juan Borgia il Maggiore.

Il 1 agosto 1503, Ezio riuscì a raggiungere la festa del "Banchiere" di Cesare Borgia, Juan Borgia il Maggiore, con l'aiuto del senatore Egidio Troche. Ezio riuscì ad assassinare il cardinale e a fuggire, non riuscendo però ad uccidere Rodrigo e Cesare, che lasciarono la festa prima che l'Assassino potesse fuggire. Dopo essere tornato alla Rosa in Fiore, dove alcune cortigiane avevano portato il denaro che aveva usato per introdursi alla festa, scoprì che le donne erano state seguite da alcune guardie dei Borgia.[3]

Quando entrò nel bordello, tuttavia, scoprì che la sorella aveva ucciso da sola le guardie e si rese conto dell'abilità e dell'utilità delle azioni delle sorella per la causa degli Assassini. Più tardi nello stesso mese, inoltre, Ezio aiutò Bartolomeo d'Alviano nella lotta contro i francesi uccidendo il loro generale, Octavian de Valois, causando la partenza delle truppe francesi da Roma. Ciò privò i Borgia di un importante sostegno militare, nonché di un valido alleato.[3]

Sempre nel mese di agosto Ezio collaborò con Volpe per scoprire dove si trovasse Pietro Rossi, l'amante di Lucrezia in possesso della chiave di Castel Sant'Angelo. Avendo appreso che Cesare aveva ordinato a Micheletto Corella di ucciderlo, Ezio e le sue reclute infiltrarono la rappresentazione che si svolgeva al Colosseo e fermarono Micheletto. Come ringraziamento per averlo salvato, Pietro consegnò la chiave all'Assassino. Poco dopo Ezio identificò anche la spia, un ladro di nome Paganino. Dopo aver impedito a Volpe di uccidere Machiavelli, che il capo della gilda dei ladri considerava il traditore, gli Assassini si riunirono nel covo dell'isola Tiberina.[3]

Ascensione 5

Ezio proclamato Mentore.

Dopo aver iniziato Claudia all'interno della Confraternita in riconoscimento del suo contributo alla causa degli Assassini, Machiavelli si rivolse a tutti gli Assassini presenti. Riconoscendo l'utilità delle azioni di Ezio, Machiavelli lo proclamò Mentore della Confraternita, lasciandogli la guida del ramo italiano. In seguito, gli Assassini salirono sul tetto del covo per eseguire un salto della fede nel Tevere come parte della cerimonia di iniziazione di Claudia. Dopo essere rimasti soli, Machiavelli consigliò ad Ezio di completare la sua opera, uccidendo Rodrigo e Cesare.[3]

Il 18 agosto, Ezio si infiltrò a Castel Sant'Angelo per uccidere i due Templari. Durante la discussione tra padre e figlio, Rodrigo cercò di avvelenarlo facendogli mangiare una mela avvelenata - era ormai stanco delle azioni di Cesare, che andavano sempre di più contro gi interessi del loro Ordine. Quando Lucrezia giunse nella stanza per avvertire il fratello che il Papa si era fatto consegnare della cantarella, Cesare sputò il veleno inghiottito e obbligò il padre a mangiare la mela avvelenata. Sperando di salvare il padre, Lucrezia rivelò al fratello il nascondiglio della Mela. Cesare lasciò subito la stanza e poco dopo Ezio, che aveva assistito a tutta la scena, entrò da una finestra aperta.[3]

Pax Romana 8

Ezio getta Cesare dalle mura di castel Viana.

Rodrigo era ormai morto e Lucrezia, per vendicarsi in qualche modo del fratello, rivelò anche ad Ezio dove si trovava la Mela: nel padiglione del cortile della Basilica di San Pietro. Ezio riuscì a raggiungere la Basilica prima di Cesare e recuperò il Frutto dell'Eden, scappando poi dal Vaticano. Nei mesi seguenti, gli Assassini italiani cercarono di evitare che Cesare facesse eleggere un nuovo Papa che gli avrebbe permesso di mantenere la carica di capitano generale: fondamentale fu l'uso della Mela dell'Eden da parte di Ezio che permise di decimare le forze Templari. Infine, quando Ezio uccise Cesare durante l'assedio di Viana, venne decretata la sconfitta dei Templari.[3]

Impero ottomano

"Due settimane fa mastro Yusuf ha compilato una lista delle voci, vaghe ma molteplici, riguardo ai movimenti dei Templari in città: bisogna agire! Si è deciso di cominciare recandosi a Bursa, per prendere contatto con il meno abile dei figli di Bayezid, il principe Korkut, un uomo malinconico dall'animo di poeta ma con scarsissima ambizione."
Ece Ashkar, 1509[src]

Con la caduta della potente famiglia Borgia, i Templari persero tutto il potere che avevano accumulato in Europa. I pochi superstiti erano rimasti nell'entroterra dell'impero ottomano; costoro erano fedeli alla dottrina bizantina ed erano in costante guerra con gli Assassini turchi. Quest'ultimi ebbero un ruolo centrale nella guerra millenaria contro i Templari; questo anche grazie al supporto del ramo italiano, che era comunque rimasto il più potente dell'epoca.[7] Gli Assassini turchi operavano principalmente a Costantinopoli, epicentro imperiale del sultano Bayezid II. Nel 1509 la città venne sconvolta da un violento terremoto, che distrusse la distrusse per gran parte, causando molto malcontento tra i civili.[15]

Inoltre i Templari bizantini approfittarono della difficile situazione, scatenando un nuovo conflitto per il trono della Turchia. Il leader della Confraternita turca, Yusuf Tazim, si occupò pertanto del coordinamento delle squadre ottomane: incaricò alcune di sostenere i civili e di metterli al riparo dalla minaccia bizantina, mentre le altre avrebbero dato una spietata caccia ai mercenari nemici presenti in città. Inoltre strinse un patto di alleanza con il principe Korkut, terzogenito del sultano. Egli fornì gli Assassini di denaro ed armi pregevoli in cambio del loro supporto per la sua ascesa in pompa magna al governo di Adalia.[15]

Economicamente e militarmente riforniti da Korkut, Yusuf ed i suoi confratelli sventarono il programma di addestramento delle reclute Templari svolto a Rodi dai Cavalieri Ospitalieri. Dopo aver costretto i Templari ad una temporanea ritirata in Anatolia, il ramo turco conobbe un breve periodo di tranquillità.[7] Intanto nei territori coloniali oltreoceano si erano resi operativi gli Assassini caraibici, il cui esponente Miguel Ramón Carlo de Lugo uccise nel 1510 il noto conquistadores Juan Ponce de Lèon, troppo vicino al segreto della Fonte della Vita;[12] lo stesso anno Francesco Vecellio recuperò la Sindone dal signore di Lonigo, Niccolò di Pitigliano.[4]

"In una lettera scritta l'anno prima ch'io nascessi, egli accennava a una biblioteca nascosta sotto il castello di Masyaf. Un santuario colmo d'una saggezza inestimabile. Che cosa vi troverò una volta giunto? Chi mi accoglierà? Un manipolo di zelanti Templari, come temo? O nient'altro che un sibilo di un vento freddo e solitario?"
―Ezio giunge a Masyaf[src]

Nel frattempo Ezio Auditore, ormai un veteranon Assassino ed una figura dal ruolo primario all'interno della Confraternita, fece ritorno a Monteriggioni nel 1510. Rovistando tra i documenti del defunto zio Mario, trovò una lettera in cui suo padre Giovanni menzionava la leggendaria biblioteca che il Mentore levantino Altaïr Ibn-La'Ahad aveva fatto costruire sotto la fortezza di Masyaf, ormai non più sede degli Assassini. Ostinato a trovare la saggezza che il mitico Mentore aveva lasciato in eredità alla Confraternita, Ezio decise di partire per il Medio Oriente; giunse a Masyaf nel marzo 1511, dopo ben dieci mesi di viaggio.[7]

Il carnefice 3

Ezio affronta i Templari a Masyaf.

Ad accoglierlo fu però un contingente di Templari bizantini capitanati dal generale Leandros, anche lui alla ricerca dei segreti di Altaïr. In netta inferiorità numerica, il Mentore italiano venne catturato e condannato all'impiccagione. Ma durante la sua esecuzione riuscì recidendo il cappio che lo teneva legato e atterrando lungo i bastioni. Scalato dunque il mastio della fortezza, Ezio si tuffò in un passaggio subacqueo, che lo condusse al corridoio che portava alla biblioteca di Altaïr.[7]

Lì scoprì da un lavoratore che Leandros era in possesso del diario di Niccolò Polo, i cui contenuti conducevano ai cinque sigilli di memoria che il mercante aveva ricevuto da Altaïr, necessari per aprire la biblioteca. Ottenuta una prima pista per la sua missione, Ezio seguì Leandros nei pressi di Atlas e lo assassinò, rubandogli il diario di Polo. Nelle sue ultime parole il Templare informò il suo carnefice che i suoi confratelli avevano già trovato una delle chiavi della biblioteca sotto al palazzo Topkapı di Costantinopoli.[7]

Raggiunta dunque la florida capitale ottomana nella convinzione che vi si nascondessero le ultime chiavi, Ezio fece la conoscienza di Yusuf Tazim e della Confraternita turca. Equipaggiatosi della loro peculiare lama uncinata e addestratosi con Yusuf nel suo uso e nella creazione delle bombe, il Mentore italiano partecipò alla difesa di due covi degli Assassini, uno dei quali conquistato dai bizantini ma poi ristrappato grazie all'aiuto di Ezio. Quest'ultimo aiutò inoltre gli Assassini turchi ad aumentare le loro schiere, reclutando popolani disposti a seguirli nella loro causa.[7]

Come fece con le sue vecchie reclute in Italia, Ezio mandò gli adepti ottomani a svolgere missioni in tutta Europa, così da far maturare la loro esperienza direttamente sul campo. Ognuna di queste si prefiggeva principalmente a controllare il dilagare delle rivalità tra i vari regni ed a fornire supporto ad altri rami della Confraternita, oltre che ad arrestare un tentativo di ripresa dei Templari in Europa. L'addestramento attuato dal Mentore italiano permise agli Assassini ottomani di riconquistare tutti i loro covi a Constantinopoli.[7]

La Sentinella, Parte 2 6

Ezio osserva il suo apprendista parlare con Vali cel Tradat.

Sempre nel 1511 Ezio aiutò alcuni dei suoi adepti migliori ad eliminare degli agenti Templari presenti in città; tra i più importanti vi fu il traditore Vali cel Tradat, unitosi ai Templari dopo la conquista ottomana della Valacchia. Successivamente a questi omicidi, Ezio elevò sette dei suoi allievi al rango di Maestro Assassino, assegnando ad ognuno di loro la protezione di un covo. Yusuf si occupò anche di stringere alleanze con i mercenari, i ladri e gli athingani locali.[7]

Ristabilita la situazione del ramo turco, Ezio diede inizio alla sua vera missione, iniziando la ricerca delle chiavi di Masyaf. Su consiglio di Yusuf si recò alla vecchia stazione commerciale dei Polo, divenuta una libreria in gestione della veneziana Sofia Sartor. Lì il Mentore italiano scoprì un passaggio segreto per la Cisterna di Yerebatan, all'interno della quale trovò il primo dei quattro manufatti. Ritornato alla libreria, strinse un patto con Sofia; ella lo avrebbe aiutato nella sua ricerca in cambio di alcuni libri rari.[7]

Successivamente Ezio assistette Yusuf ed un gruppo di Assassini nella protezione del principe Solimano I, durante una mostra culturale indetta al palazzo Topkapi in onore del suo ritorno dal pellegrinaggio di Kaffa; alcuni Templari bizantini si erano infatti infiltrati alla festa per uccidere il nipote del sultano. Dopo averlo salvato, Ezio divenne uno stretto alleato di Solimano, che gli concesse di origliare una sua riunione con lo zio Ahmet, erede legittimo al trono imperiale - e ad insaputa di tutti, successore di Cesare Borgia al ruolo di Gran Maestro Templare - e il capitano dei giannizzeri Tarik Barleti.[7]

Infiltrazione Nell'Arsenale 8

Ezio osserva i fucili destinati ai Templari.

Dopo di ciò, Solimano ordinò all'Assassino di pedinare Tarik al Gran Bazaar, poiché sospettato di tradimento. Intanto, Ezio riuscì ad ottenere la seconda chiave di Masyaf, nascosta nella Torre di Galata. Pochi giorni dopo, il Mentore italiano riuscì ad intercettare un incontro tra Tarik e il deposto erede bizantino, nonchè Templare, Manuele Paleologo. Ezio scoprì che i due stavano concordando una compravendita di armi donate da Tarik all'esercito bizantino.[7]

Scoperto grazie a Yusuf che le armi destinate ai bizantini erano state portate all'Arsenale cittadino, Ezio fomentò una rivolta per potervisi infiltrare. Raggiunto il carico, il Mentore italiano scoprì che Tarik stava donando ai Templari una darsena di fucile di prima scelta. Riferite le sue scoperte agli Assassini ottomani, Ezio si occupò del recupero della terza chiave di Masyaf sotto il Foro del Bue. Quello stesso pomeriggio si recò da Solimano al palazzo sultanale, ricevendo l'ordine di uccidere Barleti, visto il suo effettivo tradimento.[7]

Travestitosi con l'uniforme di un giannizzero, Ezio si infiltrò al loro campo base uccidendo Tarik. Nelle sue ultime parole il giannizzero rivelò che i Templari si nascondevano nella regione anatolica della Cappadocia. Inoltre confidò di non essere un alleato dei bizantini, bensì di fingersi tale per colpirli direttamente nel loro nascondiglio. Sfuggito alle guardie del campo militare, Ezio riferì quanto scoperto a Solimano, che addolorato, predispose una nave in rotta per l'Anatolia.[7]

La Torre Della Fanciulla 17

Ezio recupera l'ultima chiave di Masyaf.

Subito dopo il Mentore italiano si recò alla Torre della Fanciulla, dove recuperò il quarto sigillo per aprire la biblioteca di Altaïr. Tornato a Costantinopoli, venne informato da Yusuf che i giannizzeri avevano teso la Grande Catena e ordinato un blocco navale sino alla sua cattura. Pertanto, allo scopo di consentire al confratello italiano di partire, il maestro turco gli donò una bomba molto potente, con la quale Ezio distrusse la catena e partì per la Cappadocia a bordo della nave dell'Assassino Piri Reis.[7]

Lì si infiltrò nella città sotterranea di Derinkuyu, dove distrusse i depositi di armi dei Templari e uccise il secondo in comando di Manuele Paleologo, Shahkulu, ed infine lo stesso deposto erede bizantino, al quale sottrasse l'ultima chiave di Masyaf. Subito dopo però giunse il principe Ahmet, rivelando il suo ruolo di Gran Maestro e di conoscere la relazione tra Ezio e Sofia Sartor; facendo leva proprio sulla ragazza il principe minacciò Ezio di farle del male se non avesse smesso di nuocere ai Templari.[7]

L'eredità di Altaïr

"Niente libri... Né saggezza... Soltanto tu, fratello mio. Riposa in pace, Altaïr."
―Ezio entra nella biblioteca[src]
Scoperta 4

Gli Assassini assaltano l'Arsenale.

Scoperto che a tirare le fila del complotto Templare era il principe Ahmet, nel 1512 Ezio fece ritorno a Costantinopoli. Recatosi subito alla biblioteca di Sofia, il Mentore italiano vi trovò solo alcuni bizantini morti e il corpo di Yusuf senza vita - poco prima di partire per la Cappadocia, Ezio gli aveva chiesto di proteggere Sofia. Dati gli ultimi onori al fratello caduto, Ezio guidò l'intera gilda di Costantinopoli in un assalto diretto all'Arsenale, dove sconfissero in massa le forze di Ahmet. Ezio fu tuttavia costretto a risparmiare il Templare, poiché in possesso di Sofia.[7]

In cambio della vita di quest'ultima, il principe pretese tutte le chiavi di Masyaf in possesso della Confraternita. Costretti ad un ritirata, gli Assassini celebrarono il funerale di Yusuf e lì Ezio nominò Dogan nuovo leader del ramo turco. Lo stesso giorno della celebrazione, Ezio e Ahmet si incontrarono sul pontile della Torre di Galata, dove effettuarono lo scambio. Una volta salvata Sofia nei cortili della torre, Ezio si lanciò con lei all'inseguimento di Ahmet, in fuga verso Masyaf con le chiavi.[7]

Dopo una spericolata corsa coi carri, Ezio e Ahmet si ritrovarono faccia in piccolo villaggio vicino Atlas. Lì giunse l'armata del principe Selim, figlio secondogenito del defunto Bayezid II. Selim rivelò a suo fratello di essere divenuto il nuovo sultano; quindi lo gettò da un dirupo. Infine il nuovo sovrano ordinò ad Ezio di non farsi più vedere, sebbene sapesse della stima che suo figlio Solimano nutriva nei confronti dell'Assassino.[7]

Il messaggio 1

Ezio di fronte alla Mela di Altaïr.

Recuperati tutti i sigilli di Masyaf, Ezio accedette alla biblioteca di Altaïr, svelando i segreti nascosti del Mentore levantino: un'ultima chiave di Masyaf con incisi i suoi ultimi momenti, e la sua Mela dell'Eden reclusa ormai tra ben tre secoli. Il Mentore italiano scelse però di non impossessarsi del manufatto, sostenendo di aver visto abbastanza per una vita sola. Uscito dalla biblioteca e ricongiuntosi a Sofia, Ezio fece ritorno a Costantinopoli. Lì decise di nascondere tutte le chiavi della biblioteca nella Cisterna di Yerebatan e di fare ritorno in Italia con Sofia.[7]

Caduta in Cina

Jun: Voglio soltanto capire.
Ezio: Capire che cosa?
Jun: Come essere un capo, per rifondare il mio Ordine.
—Shao Jun chiede aiuto ad Ezio[src]

Con la caduta dei Templari anche nell'impero ottomano, gli Assassini ottennero il completo controllo sull'Europa, costringendo i loro secolari nemici ad operare solo in piccole cellule stanziate nei vari regni.[7] Nel 1520, la Confraternita italiano incaricò Giovanni Borgia di compiere un viaggio nel Nuovo Mondo, nell'eventuale possibilità di rintracciare un Frutto dell'Eden in quei nuovi territori. Giovanni tornò con un Teschio di Cristallo rubato ad un sacerdote azteco durante il massacro attuati dai soldati spagnoli di Hernán Cortès.[4]

PL Frenologia

Bombastus e Giovanni analizzano il Teschio di Cristallo.

La Confraternita tuttavia non credette che il manufatto appartenesse alla tecnologia della Prima Civilizzazione, in quanto un loro alleato, il noto filosofo e alchimista Bombastus, non era riuscito a scoprirne il funzionamento.[7] In un momento imprecisato inoltre, ottennero la Scatola dei Precursori, che rimase in custodia di Ezio Auditore,[16] ormai ritiratosi dalla sua vita da Assassino dopo aver nominato Ludovico Ariosto nuovo Mentore del ramo italiano ed aver sposato Sofia Sartor a Firenze.[17]

Nel 1524 tuttavia la Confraternita subì un durissimo colpo: il ramo cinese venne annientato e i Templari stabilirono il loro controllo nell'impero asiatico.[16] Con la morte dell'imperatore Zenghde si era infatti creata una situazione di stallo nell'amministrazione monarchica, alla costante ricerca di un erede. I Templari approfittarono della situazione, favorendo la nomina di Jiaging, cugino del defunto sovrano. Una volta salito alla testa gerarchica dell'impero, Jiaging sterminò completamente gli Assassini, riducendoli a poche unità.[16]

Il colpo di grazia arrivò quanto il gruppo di Templari noto come Tigri conquistò il quartier generale della Confraternita cinese, le grotte di Maijishan; il risultato fu un massacro di Assassini. Sopravvissero solo il Mentore locale Zhu Jiuyuan ed una giovane Assassina di nome Shao Jun.[18] Disperati decisero di migrare verso l'Occidente, tentando di chiedere l'aiuto dei ramo italiano. Sempre nel 1524, Jun ed il suo Mentore giunsero a Venezia. Lì tuttavia, vennero intercettati dagli uomini di Jiaging, che uccisero Jiuyuan; quest'ultima fu costretta a recarsi da sola a Firenze, in cerca del leggendario Ezio Auditore.[16]

Inizialmente quest'ultimo si dimostrò poco disposto nei confronti della giovane, poiché aveva abbandonato del tutto la sua vita da Assassino. Ma una volta compresa la difficile situazione del ramo cinese, Ezio aiutò Jun a comprendere come lui avesse eliminato l'influenza dei Templari in Europa, combattendo con lei anche i soldati di Jiaging presenti a Firenze. Con la conoscenza e gli insegnamenti di Ezio, Jun partì pochi giorni dopo per la Cina, con l'intento di ricostruire il suo ramo d'origine. Poco prima di partire Ezio le donò la Scatola dei Precursori, dicendole di usarla se "avesse perso la strada".[16]

Ezio dona scrigno a Shao Jun

Ezio dona la Scatola dei Precursori a Shao Jun prima della sua partenza.

Shao tornò in Cina nel 1526, iniziando la sua vendetta con l'aiuto del neo Mentore cinese Wang Yangming.[18] Un anno dopo rientrò in scena Giovanni Borgia, che decise di cercare l'altra metà del Libro di Abramo in possesso di Bombastus: il tomo Scienza Divina. Alla ricerca partecipò anche l'assistente del'alchimista, Maria Amiel. Alla fine della missione i due ottennero solo una traduzione scritta del libro che cercavano, la quale non conferiva gli stessi poteri del tomo originale.[4]

A peggiorare la situazione, i due si ritrovarono braccati da un gruppo di briganti Templari che li avevano rintracciati durante la loro sosta a Troyes. Fortunatamente Giovanni e Maria fecero ritorno a Basilea sani e salvi; lì salvarono il tomo del Libro di Abramo in possesso del professore Bombastus. Quest'ultimo stava bruciando tutti i suoi scritti in segno di rivolta contro le pratiche mediche dell'epoca.[4] Quattro anni dopo, sul fronte cinese, Shao Jun aveva totalmente sterminato le Tigri e rifondanto il ramo cinese assumendo il ruolo di Mentore.[18]

Divenne dunque una delle Assassine più famose della storia, contribuendo a rendere il ramo cinese più forte di quanto lo fosse mai stato.[4] Sedici anni dopo, Giovanni scoprì anche il funzionamento del suo Teschio di Cristallo: esso era un comunicatore a lunghissima distanza, in quanto l'Assassino lo aveva accidentalmente utilizzato per parlare con un uomo di probabili origini cinesi - questi era probabilmente l'imperatore Jiajing, che sarebbe morto quello stesso anno su avvelenamento da parte di un Assassino mandato da Shao Jun.[18]

Giappone dei Tokugawa

Nella seconda metà del XVI secolo gli esponenti gli Assassini si erano già espansi largamente in quasi tutto il continente asiatico. Tuttavia non fondarono una sede permanente in Giappone prima dei decenni finali dell'era Sengoku - contrariamente ai Templari che si erano già stabiliti nella zona decadi prima, grazie al prete gesuita Alessandro Valignano. Infatti, quando scoprirono che i loro eterni nemici intendevano prendere il potere sulla nazione sfruttando il conflitto che i daymiō delle varie province avevano scatenato per l'instaurazione di un nuovo shogunato, iniziarono ad inviarvi alcuni adepti con lo scopo di formare un nuovo ramo della Confraternita.[10]

ACM Assassini giapponesi

Una squadra di Assassini giapponesi intenta a difendere il territorio.

Sapendo che i Templari avevano molte reclute tra potenti clan ninja, reclutarono molti adepti tra i samurai e guerrieri più famosi dell'epoca. In particolare furono Assassini giapponesi molto noti il veterano di guerra di Hattori Hanzō e il monaco Yamauchi Taka. Il primo fu autore di un alleanza con il potente signore giapponese Tokugawa Ieyasu. Riconosciuto a priori come Maestro Assassino, Hanzō uccise i suoi primi due bersagli già nel 1571: prima il comandante Ashigaru Kashira per conto di Chaya Shirōjirō Kiyonobu, e poi il daymiō di Chūgoku Mōri Motonari, rivale dei Tokugawa e spina nel fianco degli Assassini.[10]

Un anno dopo, supportò il generale Honda Tadakatsu nell'assedio alla reggia di Takeda Shingen e cinque anni dopo uccise il Templare e samurai Ishida Mitsunari durante una rivolta nella regione di Echigo. Nel 1582 Hanzō ed alcuni suoi confratelli collaborarono con il clan Tokugawa per sottrarre al daymiō Oda Nobunaga la Spada dell'Eden, un antico manufatto per cui gli Assassini nutrivano grande interesse. Quindi Hanzō incaricò il confratello Yamauchi Taka di rintracciare Nobunaga a Kyoto, di ucciderlo ed infine di consegnare la spada ala sua consorella cinese Liu Yan, che l'avrebbe portata fuori dal Giappone.[10]

Sempre Yamauchi Taka nel 1598 si occupò dell'omicidio di Toyotomi Hideyoshi. Infine nel 1590, Hanzō estirpò l'influenza dei Templari dal Giappone, eliminando Mochizuki Chiyome, nipote adottiva di Takeda Shingen sopravvissuta all'attacco avvenuto anni prima. Dieci anni dopo sia Taka che Hattori parteciparono alla battaglia di Sekigahara, dove Tokugawa Ieyasu divenne ufficialmente il terzo shōgun del Giappone. Durante il mandato di quest'ultimo, si dimostrarono validi alleati anche gli Assassini Mogami Yoshiaki e Yamauchi Kazutoyo, nonché lo stesso figlio di Hanzō, Masanari.[10]

Illuminismo

Età d'oro della pirateria

"Gli indiani del Nuovo Mondo hanno sempre avuto una filosofia simile al nostro Credo. All'arrivo di noi europei, i nostri gruppi si sono... alleati."
―Mary Read racconta dell'alleanza degli Assassini con i nativi.[src]

Nel corso dell'età delle guerre per le conquiste coloniali oltreoceano, ossia tra il XVII e il XVIII secolo ebbero una particolare importanza gli Assassini che si erano eradicati nelle Indie Occidentali grazie alla mappe ottenute dalle reclute di Ezio Auditore nel 1503.[3] Questi avevano formato la loro prima milizia ottenendo la fiducia delle tribù native dell'arcipelago caraibico, in particolare dei maya e dei taino. Come quartier generale scelsero la rovina maya di Tulum costruendovi un villaggio e mettendo sotto protezione un importante segreto che celava uno dei templi dell'isola dello Yucatan. Ma ben presto i Templari dall'Europa iniziarono a far sentire la loro minaccia: iniziarono la ricerca dei Saggi, esseri in possesso del patrimonio genetico del membro della Prima Civilizzazione Aita.[19]

Pertanto gli Assassini si adoperarono per ostacolare le ricerche. Nel 1673 il Mentore maya Bahlam ne rintracciò uno chiamato Thom Kavanagh, il quale lavorava presso una piantagione di Peter Beckford: un proprietario terriero in contatto con i Templari. Thom fu portato a Tulum, dove vi rimase per diverso tempo, finchè gli Assassini non gli concessero di andarsene alla ricerda dell'Osservatorio, una struttura costruita dallo stesso Aita. Anni dopo, nel 1713, il ruolo di Mentore fu assunto da Ah Tabai: il figlio di Bahlam. Quest'ultimo contribuì a rinforzare ulteriormente il ramo caraibico, programmando di estenderne il raggio d'azione in tutte le isole caraibiche.[19]

Per iniziare accolse nella Confraternita numerosi pionieri ed esploratori. Successivamente ammise anche i liberatori di schiavi dalle piantagioni negriere, formando una gilda maroon in Giamaica - questa era capeggiata dal Maestro Antó. Sfruttando poi una piccola attività di contrabbando, gli Assassini Vance e Upton Travers portarono la Confraternita anche alle Bahamas. Rhona Dinsmore infine reclutò un manipolo di uomini lungo le coste cubane. Più tardi, Ah Tabai in persona reclutò la giovane piratessa Mary Read, che successivamente sarebbe diventata una delle fondatrici della repubblica pirata a Nassau. Come suo padre prima di lui, Ah Tabai proseguì nel tentativo di ostacolare i Templari nella ricerca di un nuovo Saggio.[19]

Edward: Quindi, i Templari davano la caccia a voi, vero?
Mary: Finché non sei arrivato tu a scombinare tutto, noi inseguivamo loro. Scappavano come topi. Ma ora la situazione si è ribaltata.
―Mary parla ad Edward delle conseguenze delle sue azioni[src]

Nel 1715 si unì al ramo caraibico il Maestro Assassino inglese Duncan Walpole, che per un periodo di alcuni mesi servì Ah Tabai come allievo e consulente. Tuttavia in quello stesso anno tradì la Confraternita, avviandosi verso L'Avana per consegnare al Gran Maestro Laureano Torres y Ayala delle mappe recanti la locazione delle gilde degli Assassini caraibici e una fiala utile al corretto funzionamento dell'Osservatorio.[19]

Un uomo chiamato Saggio 7

Gli Assassini tentano di liberare il Saggio.

Tuttavia il traditore fu ucciso dal pirata Edward Kenway, il quale decise di prendere le sue parti per accaparrarsi la ricompensa assicuratagli da Torres. Nel frattempo i Templari avevano già individuato un nuovo Saggio nel marinaio Bartholomew Roberts. Ah Tabai, dubbioso della nuova scoperta, mandò una squadra di Assassini nella capitale cubana - incaricandola eventualmente di recuperare il Saggio. Tuttavia l'operazione fallì, e tutti i membri della squadra rimasero uccisi nello scontro provocato.[19]

Quello stesso giorno però, Roberts riuscì a fuggire dalla residenza del Gran Maestro, in cui era detenuto e costantemente interrogato. Da quel momento sia il ramo caraibico che i Templari di Torres si adoperarono per ritrovare l'uomo; Ah Tabai e i suoi Assassini tuttavia si ritrovarono gravemente compromessi dalle azioni di Edward Kenway. Quest'ultimo infatti, vendendo ai Templari le mappe con le indicazioni per trovare tutte le basi degli Assassini, aveva ribaltato quella che per la Confraternita era una situazione assai favorevole.[19]

Torres aveva mandato quattro agenti Templari nelle principali gilde del ramo caraibico, incaricando ognuno di essi di annientare gli Assassini presenti a Cuba, alle Bahamas, in Giamaica e nelle isole Cayman; le gilde tuttavia riuscirono ad opporre un'adeguata resistenza. Nel 1716 inoltre, Mary Read era riuscita a convincere la Confraternita a non braccare Kenway per ucciderlo, in quanto era l'unico a poter accertare l'esistenza di un nuovo Saggio.[19]

Sconfitti e in minoranza 7

Ah Tabai bandisce Edward da Tulum.

Pertanto in quello stesso anno lo portò a Tulum con un inganno, mostrandogli il segreto del tempio maya che gli Assassini custodivano da decenni: una statua di un Saggio. Comparando l'opera con il volto di Roberts, Edward poté dare conferma che l'uomo da lui visto a L'Avana era davvero uno di quegli esseri. Quella stessa sera Tulum fu assediata da un reggimento della British Army guidato dallo schiavista Laurens Prins, un alleato e confidente dei Templari.[19]

Nonostante le numerose perdite, l'assedio fu respinto grazie al provvidenziale intervento di Edward; venne però bandito da Ah Tabai, incapace di perdonarlo per aver gettato in rovina la sua Confraternita. Per lenire le sue colpe, Edward decise di aiutare la Confraternita uccidendo in quello stesso anno, due dei quattro Templari che Torress aveva mandato nelle gilde degli Assassini: ristabilì la gilda maroon di Antò uccidendo il comandante Kenneth Abraham a Kingston, e quella cubana di Rhona Dinsmore, eliminando il pirata Hilary Flint.[19]

Contemporaneamente operava nelle Indie Occidentali il noto pirata Samuel Bellamy, in segreto un membro della Confraternita. Sempre nel 1716 quest'ultimo convinsr i pirati Alonzo Batilia e Olivier Levasseur ad affiancarlo nell'arrembaggio della Whydah di Laurens Prins, che era appena tornato dall'Africa con un Frammento dell'Eden; ad aprile Prins fu ucciso da Edward Kenway in collaborazione con Mary Read, i quali tentarono senza successo di rapire il Saggio Roberts, che lavorava per lo schiavista da diversi mesi. Gli Assassini caraibici e lo stesso Ah Tabai passarono i successivi sei anni a braccare Roberts ed a cercare l'Osservatorio.[19]

Intanto Kenway liberò le ultime due gilde della Confraternita rimaste sotto attacco dagli agenti di Torres, eliminando la Templare Lucia Márquez nelle Isole Cayman e Jing Lang alle Bahamas - quest'ultima aveva anche infatuato Vance Travers, caduto per mano del pirata con l'accusa di tradimento. Nel 1720 giunse a Tulum il quartiermastro di Edward, il maroon Adéwalé; il pirata affermò di voler conoscere meglio la filosofia degli Assassini, e discusse a lungo con Ah Tabai riguardo il Credo e le leggi che governavano la vita della Confraternita. Visto che gli ideali degli Assassini corrispondevano con i suoi, Adéwalé si unì ad Ah Tabai come suo subordinato.[19]

Occupazione dell'Osservatorio

"Sigilliamo questo posto e gettiamo la chiave. Fino al prossimo Saggio, questa porta resterà chiusa."
―Ah Tabai ordina la chiusura dell'Osservatorio.[src]

Sempre nel 1720, precisamente nel mese di agosto, Ah Tabai si infiltrò a Port Royal nel tentativo di liberare Mary Read e la sua amica Anne Bonny, imprigionate dalla British Army con l'accusa di pirateria. Il Mentore liberò anche Edward, ottenendo il suo sostegno per liberare le due donne. Solo Anne tuttavia riuscì a sopravvivere: Mary morì danti a Kenway per via di un'infezione allo stomaco. La morte dell'amica diede al giovane pirata le giuste motivazioni per schierarsi definitivamente con gli Assassini.[19]

In frantumi 11

Ah Tabai ripone il teschio nell'Osservatorio.

Al fianco di essi uccise Roberts, al quale sottrasse il teschio di cristallo che alimentava l'Osservatorio, ed il Gran Maestro Torres, sradicando completamente l'influenza dei Templari nelle Indie Occidentali. Da quel momento gli Assassini, una volta riposto il teschio al suo posto disposero una schiera di uomini a protzione dell'Osservatorio, e spostarono il loro quartier generale da Tulum a Great Inagua, sede precedentemente appartenuta a Kenway come suo covo.[19]

Al suo rientro in Inghilterra, Kenway venne introdotto ufficialmente nella Confraternita.[19] Negli anni seguenti viaggiò in varie località dell'Europa e dell'Asia alla ricerca di siti della Prima Civilizzazione, annotando le sue scoperte su un diario.[20] Fu ucciso nel 1735 da alcuni uomini mandati dal Gran Maestro dei Templari inglesi, Reginald Birch, il quale riuscì a prendere sotto la sua ala il figlio Haytham, indottrinandolo secono le ideologie Templari. Birch fece rubare anche il diario di Edward, e basandosi sulle informazioni in esso contenute avviò diverse ricerche dei siti della Prima Civilizzazione in tutto il mondo.[21]

Haiti e le colonie

"Il pacco è meno importante del suo destinatario. Eliminiamo quest'ammiraglio fattorino e scopriamo la vera minaccia dei Templari."
―Adéwalé riguardo alla missione affidatagli[src]
La fine di de Fayet 7

Adéwalé consegna la scatola dei Precursori a Bastienne.

Sempre nel 1735, Adéwalé - divenuto un Assassino a tutti gli effetti - fu incaricato assaltare una flotta della Marine nationale di stanza ad Haiti, in quanto un ammiglio Templare stava trasportando con sé un pacco molto importante per la Confraternita. Ucciso il suo bersaglio ed entrato in possesso del pacco, Adéwalé scoprì che questo andava consegnato a Bastienne Josèphe - una matrona di Port-au-Prince. Ma mentre analizzava il pacco, venne costretto alla fuga da alcuni rinforzi della marina francese.[19]

Dopo aver disperatamente tentato la ritirata in una tempesta, l'Assassino fece naufragio. La corrente lo trascinò proprio sulle rive di Port-au-Prince dove strinse un'alleanza sia con Bastienne sia con la locale ribellione maroon; grazie al loro appoggio riuscì ad uccidere il governatore haitiano e marchese Pierre de Fayet nel 1737. Inoltre donò a Bastienne il pacco che le era destinato, non ritenendola una minaccia per la causa della Confraternita; la missiva conteneva nientemeno che la scatola dei Precursori, il manufatto donato duecento anni prima a Shao Jun da Ezio Auditore, e che i Templari avevano rubato dopo che gli Assassini la trasportarono ad Acapulco nel XVI secolo.[19]

"Alla fine arrivò il momento. John mi diede gli abiti da Assassino e disse che i Templari sarebbero sicuramente arrivati, se non erano già nel Nuovo Mondo: era ora di fondare una Confraternita. Mi diede la mano, mi chiamò Mentore e poi se ne andò ad attaccare le truppe inglesi da solo, per darmi il tempo di completare la nostra missione."
―Achille descrive la sua nomina a Mentore ad Ah Tabai[src]

Inoltre Adéwalé non aveva fondato nessun nuovo ramo della Confraternita durante la sua permanenza, in quanto era tornato a Great Inagua dopo aver donato la scatola a Bastienne.[19] Fu invece il liberatore di schiavi François Mackandal a fondare il ramo haitiano nel 1738 circa; in particolare riuscì a reclutare uno stabile manipolo di Assassini in tutta l'isola, divenendo il primo Mentore del nuovo ramo. Ma Mackandal non era visto di buon occhio da determinati confratelli per via della sua fanatica interpretazione del Credo.[20]

In un'occasione François rifiutò perfino la collaborazione con la gilda giamaicana del ramo caraibico propostagli da Antò. Nel 1740 circa venne a fondarsi un altro ramo della Confraternita, che sarebbe stato protagonista della sua storia per quasi tutta la seconda metà del XVIII secolo: il ramo coloniale. A stabilirlo furono due Assassini; il primo dei due fu il canadese John de la Tour, che ricevette l'incarico dal Consiglio degli Assassini in Francia. Il secondo fu uno degli ultimi allievi di Ah Tabai, il mulatto Achille Davenport.[20]

Costoro si incontrarono in Virginia, dove iniziarono a collaborare, operando principalmente per estendere le loro schiere di seguaci e nel cercare siti della Prima Civilizzazione stanziati lungo le colonie britanniche e francesi a nord. La loro ricerca li spinse fino a Louisbourg, dove nel 1745 de la Tour gettò in uno scontro con i militi inglesi per dare ad Achille il tempo di fuggire da un agguato; prima di farlo lo nominò Mentore del ramo coloniali. Così Achille scese a New York dove iniziò a potenziare gli Assassini coloniali con un massiccio reclutamento di indigeni, pionieri e criminali.[20]

Guerra dei sette anni

"E come ci sei riuscito? Bastardo! Hai distrutto gli Assassini. Hai tradito... I tuoi amici. Ti sei unito... Ai nostri... Nemici!"
Liam O'Brien a Shay Cormac, nelle sue ultime parole[src]

Nel 1751 circa il ramo haitiano di François Mackandal riuscì ad attivare il potere nascosto della scatola dei Precursori, che indicò loro un tempio della Prima Civilizzazione nel sottosuolo di Port-au-Prince. Poiché Mackandal ne cercava uno da tempo, incaricò il suo allievo migliore, Vendredi, di compiere uno scavo alle rovine e recuperare eventuali Frutti dell'Eden nascosti all'interno. La missione tuttavia si rivelò un completo disastro, in quanto la manomissione del tempio causò un gigantesco terremoto che distrusse quasi completamente la città e buona parte dell'isola.[20]

Poco dopo la fine del sisma, il Maestro Templare Lawrence Washington entrò a Port-au-Prince, e approfittando della situazione rubò alla Confraternita la scatola dei Precursori e il manoscritto Voynich. Fortunatamente Adéwalé, che era stato prontamente dal figlio Babatunde Josèphe delle intenzioni di Mackandal, riuscì ad intercettare il convoglio della marina militare britannica sui cui era imbarcato Washington, seguendolo fino alle colonie nordamericane a bordo del suo Experto Crede. Lì tuttavia li perse di vista; chiese pertanto aiuto al ramo coloniale del suo vecchio amico, Achille Davenport.[20]

Infatti quest'ultimo era riuscito a costruirsi la più imponente Confraternita all'epoca stanziata nelle colonie oltreoceano. Poteva contare sul controllo della criminalità organizzata di New York tramite la consorella Hope Jensen, sull'appoggio delle tribù native tramite Kesegowaase e su una serie di contatti nella marina militare francese tramite l'ammiraglio ed esploratore Chevalier de la Vérendrye, nonchè una flotta la cui nave ammiraglia era l' Aquila. Oltretutto i suoi allievi Shay Cormac e Liam O'Brien avevano da poco sottratto un vascello chiamato Morrigan alla Royal Navy, mettendolo al servizio della Confraternita.[20]

Kyrie Eleison 12

Shay Cormac nel tempio di Lisbona.

Potendo contare su queste risorse, Achille acconsentì alla richiesta di aiuto del ramo haitiano, incaricando Shay e Liam di recuperare il manoscritto e la scatola. Questi ci riuscirono entro la fine del 1754, uccidendo Washington e sottraendo i due manufatti ai suoi sottoposti James Wardrop e Tom Smith. Riuscirono poi ad impiegarli attraverso un esperimento di Benjamin Franklin sulla conduzione elettrica; il risultato fu una mappa del globo con alcuni siti della Prima Civilizzazione evidenziati. Individuandone uno a Lisbona, disposero i preparativi per un viaggio oltreoceano.[20]

Vista la sua personale conoscenza del posto, gli Assassini mandarono Shay ad indagare. Il giovane vi giunse nel 1755, accedendo alle rovine attraverso un convento. Tuttavia il tempio si rivelò uguale a quello presente sotto a Port-au-Prince: dopo la violazione di Shay, il suo sistema di sicurezza si attivò, provocando un terremoto talmente flrte da radere al suolo Lisbona. Shay, sentendosi in colpa per l'accaduto, e ritenendo Achille un Mentore irresponsabile decise di tradire la Confraternita rubando il manoscritto Voynich dopo il suo successivo ritorno alla tenuta.[20]

Gli Assassini tentarono di fermarlo ma senza successo; Shay infatti fu soccorso dal Templare George Monro, che riuscì a guadagnarsi la sua fiducia. Con Shay al servizio di Monro, gli Assassini persero la Morrigan - di cui Shay divenne capitano - e iniziarono a perdere buona parte del controllo sulla criminalità di New York. Il 3 novembre del 1757, Shay uccise Kesegowaase nell'assedio di Fort Frederick, ma in compenso Liam riuscì a recuperare il manoscritto da Monro, uccidendolo. Da quel momento Shay divenne un Templare a tutti gli effetti, nonchè fido collaboratore del Gran Maestro Haytham Kenway.[20]

Nel 1758 Shay uccise anche Adéwalé dopo la battaglia di Louisbourg, minando così il morale della Confraternita con la perdita di uno dei loro membri più celebri. L'anno seguente, gli Assassini riuscirono a rielettrificare la scatola, ottenendo la posizione di un altro tempio della Prima Civilizzazione presente nell'Artico. Quella stessa notte tuttavia, i Templari riuscirono a debellare la criminalità organizzata degli Assassini in tutta New York, uccidendo Hope. Più tardi uccisero anche Chevalier durante uno scontro navale nell'Atlantico.[20]

Non nobis Domine 9

Achille e Liam vengono raggiunti da Shay ed Haytham.

Infine nel 1760, Achille e Liam raggiunsero il tempio dell'Artico, dove però vennero messi alle strette da Shay ed Haytham Kenway, arrivati poco dopo. Liam rimase ucciso nella confusione generata da un terzo terremoto scatenato dal tempio, mentre Achille fu risparmiato poichè non rappresentava più un pericolo, essendo ormai privo dei suoi seguaci. Privo dei suoi principali componenti, il ramo coloniale fu completamente radiato nel 1763, e Achille si ritirò nella sua tenuta.[20] Da quel massacro sopravvisse solo Pierre Bellec, un Assassino canadese fuggito in Francia mettendosi al servizio del ramo locale.[11]

Complotti in Louisiana

d'Abbadie: L'Ordine è il futuro. I Templari manterranno la colonia... Francese.
Aveline: No, i Templari manterranno la colonia Templare. Riposate in pace, governatore.
―Aveline e d'Abbadie parlano del complotto[src]

Malgrado la caduta del ramo coloniale, gli Assassini continuarono ad operare nei territori della Louisiana, guidati dal Mentore Agaté, uno degli schiavi reclutati da Mackandal[22] - morto di impiccagione nel 1758. L'anno dopo il giovane Mentore reclutò nella Confraternita la creola Aveline de Grandpré, la quale sarebbe diventata una delle migliori Assassine della storia. Quest'ultima infatti dopo aver passato parecchi anni ad allenarsi ed a studiare la filosofia del Credo, sviluppò un grande senso del dovere verso la protezione del popolo dai Templari.[22]

La vigilia di San Giovanni 7

Aveline si prepara ad affrontare Baptiste nel Bayou.

Ella in particolare divenne nota per liberare molti schiavi neri dalle piantagioni dei mercanti europei che li mettevano a coltivare le loro terre. Nel 1765 questa venne a sapere dall'amico, confidente e confratrello Gérald Blanc che il Templare Rafael Joaquín de Ferrer era presente a New Orleans e che aveva preso accordi privati con il governatore della Louisiana Jean-Jacques Blaise d'Abbadie. Così in quello stesso anno, Aveline si infiltrò alla tenuta governativa durante un ricevimento e uccise d'Abbadie.[22]

Quest'ultimo, scoprì dal suo breve colloquio con Ferrer, era un alleato dei Templari; costoro avrebbero mantenuto la sua carica di governatore in cambio di schiavi da impiegare per un operazione segreta al campo messicano di Chichen Itza. Nel 1766 invece, Aveline venne richiamata da Agaté nel Bayou per via di un grande pericolo. Infatti un uomo sconosciuto aveva iniziato a prendere il controllo delle operazioni di contrabbando della palude spacciandosi per Mackandal. Dopo una lunga investigazione fatta con gli ultimi contrabbandieri rimasti liberi, l'Assassina scoprì che il falso Mackandal era nientemeno che Baptiste, un Assassino traditore e vecchio amico di Agaté.[22]

Poco prina di assassinarlo, Aveline scoprì che anche l'anziano maroon era un Templare al servizio di de Ferrer, che gli aveva promesso un alto rango nel loro Ordine se solo avesse preso il controllo del contrabbando del Bayou. Sempre più attirata dai piani dei Templari, nel 1768 - anno dello scoppio della ribellione della Louisiana - Aveline interrogò il nuovo governatore coloniale e Templare Antonio de Ulloa, durante una trappola tesa al suo convoglio. Scelse però di risparmiarlo dopo che l'uomo gli donò una mappa indicante campo messicano diretto da confratello Rafael de Ferrer: le rovine maya di Chichen Itza.[22]

Il segreto del cenote 5

Aveline assassina de Ferrer.

L'atto di pietà suscitò però la rabbia di Agaté, che impedì all'allieva di recarsi in Messico e di proseguire nelle sue ricerche. Aveline tuttavia ignorò gli ordini del Mentore e l'anno successivo decise di recarsi al campo di lavoro con lo scopo di indagare sull'operato dei Templari. Tra i maroon che lavoravano per de Ferrer scoprì anche la presenza di sua madre Jeanne, ritenuta scomparsa da anni. Dopo aver rintracciato un suo diario privato, l'Assassina scoprì che il genitore intendeva proteggere dai Templari un manufatto nascosto sotto il cenote del tempio.[22]

Compiendo dunque un giro di perlustrazione dentro al cenote, individuato grazie ad una mappa nascosta nel diario di sua madre. Incappata in un tempio dela Prima Civilizzazione, Aveline recuperò il primo frammento del Disco della Profezia. Poco dopo venne raggiunta da Ferrer e alcuni suoi uomini, che però furono eliminati tutti. Ucciso de Ferrer, Aveline fuggì attraverso le miniere dove incontrò la madre per un breve attimo.[22] Nel frattempo anche il ramo coloniale poté iniziare a sperare una rivalsa sull'Ordine nemico, giacché nel 1769 giunse alla tenuta di Davenport un giovane kanien'kehá:ka di nome Ratonhnhaké:ton.[23]

Questi riuscì a convincere un anziano Achille Davenport ad addestrarlo, ed insieme assistettero al massacro di Boston - scatenato da Haytham Kenway, padre biologico del mohawk e dal suo sottoposto Charles Lee - e avvenuto nell'omonima città nel 1770. In quell'occasione Ratonhnhaké:ton cambiò il suo nome in Connor ed imparò a sopravvivere da solo.[23] Poi nel 1771, Aveline fece ritorno a New Orleans e su indicazione di Gèrald Blanc si recò nel Bayou, per fronteggiare le ronde dell'esercito spagnolo che intendevano conquistare la palude. Lì incontrò Agaté, aiutandolo nella caccia ai militi nonostante i rancori reciproci che i due di serbavano.[22]

L'ultimo ballo 6

Aveline seduce Vázquez al ballo.

La ragazza scoprì inoltre che la minaccia spagnola del Bayou era stata ordinata da Diego Vàzquez, un diplomatico Templare. Oltretutto, dopo aver trovato su una nave spagnola al suo comando diversi scritti sul Disco della Profezia, Aveline decise di fare ritorno a Chichen Itza. Raggiunte le rovine nel 1772, l'Assassina si riappacificò con la madre, che le chiese di ritrovare il secondo pezzo del manufatto, in modo tale da renderla finalmente libera dagli occhi dei Templari.[22]

Grazie all'aiuto di una mappa regalatale dalla madre, Aveline raggiunse una sala costruita dalla Prima Civilizzazione, dove trovò il pezzo finale del Disco della Profezia. Infine incontrò Jeanne per l'ultima volta e fece ritorno a New Orleans. Lì nel 1773, l'Assassina riuscì ad uccidere Vàzquez dopo averlo sedotto durante un ricevimento. Quest'ultimo le rivelò in punto di morte che a guidare le fila del complotto Templare in Louisiana era una donna.[22]

Guerra di indipendenza americana

"Questi sono tempi difficili. La già precaria alleanza fra la Corona e i suoi sudditi vacilla. Ma dietro a entrambi ci sono i Templari, intenti a tirare fili e muovere pedine. Sappiamo che ambiscono all'ordine e al controllo. Ma come agiscono qui? Chi li sostiene? E quali cospirazioni sono già in atto? Tutte cose che devo scoprire, perché solo conoscendo il nemico posso riuscire a fermarlo."
―Connor avvia la sua crociata contro i Templari[src]
L'Inseguimento 6

Connor, a bordo dell'Aquila, bombarda Fort Phoenix.

Sempre nel 1773, nelle colonie britanniche, Connor completò il suo addestramento e venne proclamato Assassino da Achille. Inoltre il giovane nativo fece riparare l'Aquila, l'ammiraglia della Confraternita, divenendone il capitano. Con essa distrusse Fort Phoenix, un forte che scoprì essere stato ricostruito dai Templari. L'anno medesimo, Connor partecipò al Boston Tea Party insieme ai Sons of Liberty.[23]

Così i piani del Templare William Johnson per acquistare la terra dei nativi per il suo Ordine. In quello stesso periodo inoltre, reclutò diversi adepti Assassini a Boston che iniziò a mandare in missione in tutte le tredici colonie, ognuna delle quali avrebbe avuto una certa influenza per la guerra tra i patrioti e la Corona britannica. L'anno successivo infine, Connor uccise Johnson durante una trattativa con gli anziani capitribù a Johnson Hall.[23]

Sul suo cadavere trovò però una lettera indirizzata a John Pitcairn, contenente ordini per distruggere le risorse dell'Esercito Continentale e privarli dei mezzi di guerra. Connor diede così la caccia al Maggiore Templare, incontrandolo prima presso la battaglia di Lexington e Concord, ed infine durante le schermaglie a Bunker Hill per la presa di Boston; in quell'occasione l'Assassino riuscì ad uccidere Pitcairn, scoprendo però un complotto dei Templari per uccidere il comandante supremo delle forze indipendentiste George Washington, uomo fondamentale per la causa dei coloni. Incaricato di compiere l'omicidio era il mercenario Thomas Hickey.[23]

Trame Nell'Ombra 12

Connor insegue Thomas Hickey.

Connor riuscì a rintracciare il suo nuovo bersaglio a New York nel 1776, grazie a Benjamin Tallmadge, un alleato della Confraternita. Tuttavia mentre era in procinto di assassinarlo, l'Assassino e Hickey vennero catturati dalle autorità e rinchiusi alla prigione di Bridewell con l'accusa di contraffazione. Ma mentre il Templare venne presto scarcerato grazie alla buona parola di Haytham Kenway e Charles Lee, Connor venne condannato a morte - i Templari gli avevano addossato le colpe di aver tramato l'omicidio di Washington.[23]

Il giorno dell'esecuzione inoltre, Thomas avrebbe dovuto uccidere il comandante in capo. Il suo piano non ebbe però successo, dato che Connor riuscì ad ucciderlo con il suo tomahawk dopo essere stato soccorso dagli Assassini e salvato da suo padre Haytham, che recise la corda con un coltello mentre suo figlio penzolava dal cappio. Pertanto dopo aver salvato Washington, Connor reclutò nuovi adepti Assassini a New York e tornò alla tenuta con Achille.[23]

Negli ultimi mesi di quello stesso anno scoprì che i Templari stavano mirando anche a prendere il controllo della flotta coloniale, portando all'ammiragliato il loro agente Nicholas Biddle. Nel dicembre del 1776 però, la Confraternita subì un duro colpo: Shay Cormac, divenuto un Templare di alto rango, sottrasse la scatola dei Precursori all'Assassino francese Charles Dorian, uccidendolo a Versailles. Un anno dopo, in compenso, Connor e il confratello Robert Faulkner recuperarono dall'isola di Oak un Frammento dell'Eden appartenuto al leggendario pirata William Kidd.[23]

In quello stesso anno si rese nuovamente attiva anche Aveline, che richiedette l'aiuto del ramo coloniale per una nuova missione. Gèrald Blanc contattò così Achille, il quale ordinò a Connor di supportara la consorella de Grandpré nell'uccisione del Templare George Davidson - uno schiavo che la stessa Aveline aveva aiutato in precedenza. Costui rivelò in punto di morte che la Maestra Templare a capo del complotto in Lousiana era Madeleine de L'Isle, la matrigna di Aveline. Dopo aver salutato e ringraziato Connor, quest'ultima fece ritorno a New Orlens per affrontare la matrigna.[22]

Erudito (ricordo) 6

Aveline vede gli ologrammi mostrati dal Disco della Profezia.

Quest'ultima non negò le accuse mosse contro di lei e rivelò di sapere dell'appartenenza di Aveline alla Confraternita. Dopo essere fuggita da un'imboscata tesale dalla Templare, l'Assassina tornò da Agaté. Tuttavia, il Mentore non accettò il fatto di non essere riuscito a proteggere Aveline come avrebbe voluto e, credendo che la donna si fosse unita all'Ordine dei Templari, la attaccò. Dopo uno scontro molto duro, Aveline sconfisse il suo Mentore, decidendo di risparmiargli la vita.[22]

Malgrado ciò, Agaté, incapace di vivere con l'umiliazione di aver fallito nell'addestramento di Aveline, si suicidò gettandosi dall'albero su cui sorgeva la sua casa. Così la ragazza tornò da Madeleine, consegnandole il Disco della Profezia completo e fingendo di volersi unire ai Templari. Ciò tuttavia si rivelò una mera strategia per uccidere la Maestra Templare e dichiarare il fallimento del complotto in Louisiana. Uccisa la matrigna, Aveline attivò il manufatto inserendovi il Cuore della Confraternita; assistette così alla nomina di Eva a leader degli umani in una imminente guerra contro la Prima Civilizzazione.[22]

Riconquista delle americhe

Lee: Ma perché insisti...? Ci sconfiggi. Ci rialziamo. Sventi un piano, ne creiamo un altro. Ti impegni tanto... ma sai già come finirà. Chi ti conosce ti crede un pazzo e ha ragione... Persino gli uomini che hai salvato ora ti voltano le spalle. Ma tu lotti. Resisti. Perché?
Connor: Nessun altro lo farebbe!
―Connor parla al Templare Charles Lee[src]

Agli inizi del 1778, Connor si mise sulle tracce del Templare Benjamin Church, che il comandante in capo Washington in persona lo aveva indicato come responsabile del furto di un grande carico di approvviggioamenti ai danni dei patrioti. Su consiglio del generale, l'Assassino si recò dunque in una vecchia chiesa nella frontiera per indagare. Quando giunse sul posto si imbattè contrariamente alle sue aspettative, in suo padre Haytham Kenway. Da questi apprese che Church non solo si era limitato a rubare i rifornimenti dell'Esercito Continentale, ma aveva anche tradito i Templari stessi.[23]

Una Triste Fine 11

Connor uccide Benjamin Church.

Questo perchè, come Connor venne sapere subito dopo, i Templari non avevano mai sostenuto la Corona inglese, ma bensì appoggiato la causa dei patrioti. L'esistenza di un nemico ed un fine comune, spinse i due a stipulare un'alleanza temporanea. Assassino e Templare indagarono dunque sugli spostamenti di Church nella frontiera e poi a New York, rintracciandolo infine nelle coste della Martinica durante il marzo dello stesso anno. Lì Connor lo uccise dopo uno scontro navale, recuperando il carico sottratto.[23]

Inoltre sempre nel marzo 1778, Connor sconfisse la USS Randolph dell'ammiraglio Templare Nicholas Biddle in uno scontro navale alle Barbados a bordo dell'Aquila. L'evento sancì la fine del controllo dei Templari sulla Marina Continentale. Due mesi dopo il giovane Assassino si incontrò nuovamente con suo padre a New York; nonostante la loro effettiva collaborazione fosse terminata decisero di scoprire la prossima mossa dell'esercit britannico ed usarla a vantaggio dei patrioti. Scoprirono così dall'interrogatorio di alcuni ufficiali inglesi che il loro esercito stava richiamando le truppe da Philadelphia per marciare su New York.[23]

Riferirono così le loro scoperte a Washington in persona, che tuttavia, come venne rivelato da Haytham tramite una corrispondenza privata, aveva ordinato un attacco al villaggio nativo di Connor. Questo perchè alcuni mohawk stavano collaborando con gli inglesi; Haytham inoltre rivelò che Washington in persona aveva guidato la distruzione dei villaggi nativi durante la guerra franco-indiana - in uno di quegli attacchi, Connor perse la madre Kaniehti:io.[23]

Battaglia Di Monmouth 4

Connor informa Washington del tradimento di Charles Lee.

Connor decise così di rompere i rapporti sia con il comandante che con suo padre, avendo perso fiducia in entrambi. Salvò così i suoi amici mohawk da un massacro certo, recandosi poi all'avamposto di Monmouth, dove assistette il generale francese Gilbert du Motier nella battaglia per respingere gli inglesi. Durante la battaglia scoprì che il Templare Charles Lee aveva creato scompiglio tra le truppe patriote, in uno dei suoi ennesimi tentavi di far cadere la stima che il Congresso continentale nutriva per Washington e di prendere il suo posto per i Templari.[23]

Connor avvisò il comandante in capo di tale insubordinazione, congedandosi infine dicendo che non avrebbe più aiutato i patrioti. La promessa venne tuttavia rotta pochi mesi dopo, quando su richiesta di Washington, l'Assassino si recò a West Point per sorvegliare il maggiore Benedict Arnold - considerato un eroe dai patrioti. Costui tuttavia si rivelò un traditore, dato che aveva complottato la cessione del forte al generale britannico Henry Clinton; Connor non riuscì a catturarlo in tempo per via di un attacco delle giubbe rosse.[23]

Nel 1781 Connor decise di uccidere Charles Lee con le sue mani, dato che il comandanre Washington gli aveva mostrato clemenza limitandosi ad espellerlo dall'Esercito Continentale. Quindi studiò un piano per infiltrarsi a Fort George, dove il Templare aveva un alloggio stabile. Pertanto supportò la flotta francese dell'ammiraglio François Joseph Paul de Grasse durante lo scontro navale alla baia di Chesapeake, facendosi donare in cambio alcune navi da guerra con cui coprire la sua infiltrazione a Fort George.[23]

La Resa Dei Conti 18

Connor uccide suo padre Haytham.

Queste iniziarono a bombardare il bastione del piccolo castro ad uno specifico segnale inviato da Connor, dandogli così l'occasione di trovare Lee. L'Assassino tuttavia trovò solo suo padre Haytham, che vedendolo gravamente ferito da un colpo di cannone lo coatrinse allo scontro. Dopo un durissimo duello, Connor uccise il Gran Maestro con un affondo di lama celata dritto in gola. Poco dopo diede le ultime onorificenze al padre secondo la regola della Confraternita, fuggendo dal forte in rovina.[23]

Tornato alla tenuta, Connor scoprì il corpo di Achille senza vita, morto di vecchiaia. Quest'ultimo gli lasciò una lettera in cui lo dichiarava erede della tenuta e delle terre di sua proprietà; ascoltando le sue ultime volontà, Connor seppellì il Mentore accanto alle tombe di sua moglie e di suo figlio. Con la morte di Davenport, Connor divenne il leader de facto del ramo coloniale. Pertanto dedicò tutto il 1782 a dare la caccia a Lee, divenuto Gran Maeastro in seguito alla morte di Haytham e ultimo bersaglio rimasto per decretare la liberazione delle colonie.[23]

Inseguendo Lee 13

Connor uccide Charles Lee.

Dopo aver seguito le sue tracce, riuscì a rintracciarlo prima durante il funerale di suo padre a New York e poi durante una tentata fuga del Templare al porto di Boston. Ambo le volte l'Assassino fallì l'omicidio; alla fine lo trovò in fin di vita in una taverna a Canestoga. Lì pose fine alla sua vita, strappandogli dal collo un amuleto un tempo appartenuto a suo padre - il manufatto era in realtà un manufatto della Prima Civilizzazione necessario ad aprire il Grande Tempio, un sito antico che Haytham aveva cercato per tutta la vita.[23]

Con la morte dell'ultimo Templare, la Confraternita tornò a prosperare anche nelle tredici colonie, uscite vittoriose dalla loro guerra per l'indipendenza dalla Corona britannica. Connor assunse definitivamente il comando del ramo coloniale,[23] attuando un massiccio reclutamento in tutte le colonie. In particolare nel 1784 richiese l'aiuto di Aveline de Grandpré - che dopo la morte di Madeleine de L'Isle aveva continuato la sua opera di liberazione degli schiavi, divenendo una leggenda tra di loro - per reclutare la giovane Patience Gibbs e la sua banda maroon.[19] Connor possedette anche una Mela dell'Eden donatagli da George Washington, che tuttavia gettò nell'oceano nella convinzione che nessuno era degno di un tale potere.[23]

Rivoluzione francese

"Da mesi sto discutendo con Confraternita, Assemblea nazionale e con il re. Tutti insieme non hanno l'acume politico del consiglio di uno stupido villaggio di campagna! [...] Scusami, Arno. Piango la Francia."
―Mirabeau parlando della rivoluzione[src]

Mentre il ramo coloniale si andava progressivamente restaurando, in Europa stava per accadere un evento che avrebbe sconvolto il mondo occidentale e avrebbe avuto particolari ripercussioni su un ramo della Confraternita in particolare: quello francese, che fu nuovamente protagonista della storia degli Assaassini durante l'ultimo ventennio idel XVIII secolo. Durante questo periodo la Confraternita francese era capeggiata dal Mentore e diplomatico Honoré de Mirabeau, in costante lotta contro i Templari del Gran Maestro François de la Serre. Mirabeau era anche il capo del Consiglio degli Assassini.[11]

Gli stati generali 10

Mirabeau e de la Serre stipulano la tregua agli stati generali.

Tuttavia, vista la pesante crisi economica in cui re Luigi XVI aveva gettato il regno per supportare i patrioti durante la guerra di indipendenza americana, i due decisero di stipulare una breve tregua per risollevare insieme le sorti della Francia; l'accordo tra i due avvenne il 5 maggio 1789, durante la riunione degli stati generali convocata dal monarca. Tuttavia quella stessa sera all'interno dell'Ordine dei Templari avvenne un golpe. Infatti de la Serre venne ucciso dai confratelli Charles-Gabriel Sivert e Roi des Thunes.[11]

Il titolo di Gran Maestro passò così al Saggio François-Thomas Germain, che riaprì il secolare conflitto con gli Assassini. La morte di de la Serre era stata addossata al suo figliastro Arno Dorian, che era stato rinchiuso alla Bastiglia - quest'ultimo era figlio di Charles Dorian, l'Assassino cui tredici anni prima era stata sottrata la Scatola dei Precursori da Shay Cormac. Durante la sua prigionia il giovane conobbe Pierre Bellec, amico e maestro di suo padre che si era fatto incarcerare di proposito per cercare alcuni simboli di interesse per la Confraternita.[11]

Bellec rivelò ad Arno le sue radici Assassine, spingendolo ad unirsi alla Confraternita ed onorare la memoria di suo padre. Dopo due mesi di duro allenamento, i due fuggirono dalla galera mentre il popolo la cingeva d'assedio il 18 luglio, inaugurando la rivoluzione nazionale. Dopo essere stato iniziato nella Confraternita da Mirabeau, Arno iniziò un percorso di redenzione votato alla distruzione di Germain e del rinnovato Ordine dei Templari.[11]

Così dopo due anni di severo addestramento con Bellec, Arno venne incaricato di uccidere i suoi primi due bersagli: prima Charles-Gabriel Sivert nel mezzo di una riunione a Notre-Dame e poi il Roi des Thunes nel suo covo alla Corte dei miracoli. Con la morte di quest'ultimo e l'ascesa di Donatien de Sade al trono dei mendicanti, l'Assassino ottenne uno spillone d'argento distintivo dei Templari con cui era stato ucciso de la Serre.[11]

Lo spillone, come gli fu rivelato dal marchese de Sade, era un'opera dello stesso Germain. Così nel marzo 1791, Arno sorprese il Saggio nella sua bottega a Les Halles. Non sapendo ancora che Germain fosse il reale Gran Maestro usurpatore, il giovane si fece ingannare dall'argentiere, che gli indicò come committente dello spillone e mandante della morte del suo patrigno il predicatore Chrétien Lafrenière - un Templare ancora legato alla dottrina dei de la Serre. Quindi dopo diverse indagini, Arno lo rintracciò al Cimetière des Saints-Innocents.[11]

Lì uccise Lafrenière durante una celebrazione Templare; scavando nella memoria del bersaglio però, Arno venne a sapere che avrebbe avuto un incontro con i suoi confratelli all'Hotel de Beauvois, oltre al fatto che egli aveva cercato di salvare de la Serre dall'attentato ai suoi danni. Accertato il falso ruolo di Lafrenière come Gran Maestro, il giovane si recò all'Hotel de Beauvois per scoprire il reale piano dei Templari. Lì pedinò il vecchio tirapiedi del Roi des Thunes, Aloys la Touche, fino alla riunione segreta con Germain e gli altri Templari.[11]

Spiando il convegno, venne a sapere che l'organo riformista del nemico intendeva tendere un agguato ad Élise de la Serre - unigenita, erede legittima del defunto François de la Serre, sorellastra e amante di Arno. Temendo per la vita della sua morosa, l'Assassino si recò ai giardini del Beauvois per salvarla. Dopo averla condotta al sicuro nella base al Café Théâtre, convinse la giovane Templare a richiedere l'aiuto della Confraternita per ottenere la sua vendetta. Il Consiglio decise di valutare l'offerta, contrariamente a quanto invece voleva Bellec, del tutto in opposizione ad una nuova pace con i Templari.[11]

"Nel nome di mio padre Yoruba, di mia madre Edo, la mia cara defunta Grann, e te, mio Gran pè assassinato, creerò una nuova Confraternita a Saint-Domingue. La renderò mille volte migliore di quella creata dal disgraziato Mackandal."
―Eseosa decide di rifondare il ramo haitiano[src]

Proprio Bellec nella sua ideologia fanatica, tentò di attuare un golpe nel corso dell'aprile 1791. Il suo piano prevedette l'uccisione di Mirabeau ed una forzata sottomissione della Confraternita alla sua filosofia. Fortunatamente Arno riuscì a scoprire il suo piano e lo uccise all'interno della Saint-Chapelle.[11] Due mesi dopo il membro del Consiglio Guillaume Beylier, aveva stabilito un contatto con la neo Confraternita che il nipote di Adéwalé, Eseosa, aveva stabilito ad Haiti. Quest'ultimo in particolare stava tirando le fila della ribellione maroon allo schiavismo francese della colonia.[24]

ACi Cerimonia a Bois Caiman

La cerimonia voodoo di Bois Caïman.

Per celebrare secondo i riti locali le loro piccole vittorie, Eseosa e il confratello Dutty Boukman indissero una cerimonia voodoo a Bois Caïman.[24] Nel 1792 invece, Arno ed Élise iniziarono a dare la caccia a tutti i Templari affiliati di Germain: già tra il settembre e l'ottobre di quell'anno il giovane Assassino uccise il capitano di brigata Frédéric Rouille e la nobildonna Marie Lévesque. Infine nel giugno 1793 uccise anche il diplomatico Louis Michel le Peletier, dal quale scoprì che il giorno dopo il piano di Germain si sarebbe compiuto.[11]

Re Luigi XVI sarebbe stato ghigliottinato pubblicamente ed il Gran Maestro sarebbe stato lì ad osservare la scena. Arno ed Élise tentarono di assassinarlo, fallendo; la rabbia della ragazza la portò a credere che Arno fosse un debole incapace di compiere quella che credeva la loro vendetta. Pertanto la Templare ruppe la sua alleanza con la Confraternita; rimasto solo Arno si recò alla base per far rapporto al Consiglio. Quest'ultimo ormai stanco dell'assidua irrispettosità del ragazzo verso i dettemi della Confraternita, votò la sua espulsione.[11]

Con tutti i voti favorevoli, Arno venne privato del suo rango.[11] Intanto sul fronte haitiano, Eseosa aveva contribuito ad accrescere enormemente il potere della sua Confraternita - in particolare quello del confratello Toussant Bréda, ormai vicinissimo al governorato dell'isola. Inoltre strinse un'alleanza con il regno di Spagna, intenzionato a conquistare l'isola e riportarvi ordine. Eseosa tuttavia ruppe l'accordo dopo solo un mese, alleandosi con i francesi a condizioni migliori. Ciò tuttavia comportò la fuga degli Assassini Jean-François Papillon e Georges Biassou: di ideali filo-spagnoli.[24]

Eseosa tuttavia procedette indisturbato con i suoi piani di liberazione.[24] Nel frattempo in Francia Germain e il suo nuovo confratello Maximilien de Robespierre avevano portato la rivoluzione ai suoi massimi vertici: il regime del Terrore giacobino, con il quale ottennero il controllo dell'appena proclamata repubblica francese. Fortunatamente un improvviso ritorno di Arno come Assassino esiliato, risollevò le sorti della nazione. Il ragazzo fece dunque pace con Élise, iniziando insieme alla Templare ad elaborare un piano per far cadere anche gli ultimi sostenitori di Germain.[11]

Passarono infatti il resto del 1793 a screditare e ad eliminare i seguaci di Robespierre, facendo lentamente cadere il suo governo. Infine lo screditarono agli occhi del popolo durante la festa giacobina dell'Essere Supremo, intrappolandolo al Palais du Luxembourg ed estorcendogli con forza la posizione del Gran Maestro François-Thomas Germain: la vecchia fortezza Templare alla Torre del Tempio. Pertanto Arno ed Élise lo raggiunsero alla piccola fortezza; dove l'Assassino tentò vanamente di ucciderlo, in quanto il Saggio era equipaggiato di una spada del'Eden da secoli in possesso del suo Ordine.[11]

Alla fine tuttavia riuscirono all'interno della Cripta di Jacques de Molay, il Gran Maestro medievale su cui Germain basava la sua dottrina. Lì Élise venne ferita mortalmente dal manufatto di Germain, che a sua volta venne sconfitto e assassinato da Arno, che si impossessò della spada. Con la morte del Gran Maestro e di tutto l'organo riformista, la Confraternita tornò a prosperare anche in Francia, ormai uscita dal periodo di rivoluzione e avviatasi verso un processo di restaurazione. Solo Arno, addolorato per la perdita di Élise, decise di lasciare la Francia ed imbarcarsi verso l'Egitto.[11]

Tuttavia in seguito ad un missione a Franciade svolta per conto del marchese de Sade, l'Assassino decaduto sottrasse al generale Napoleone Bonaparte la possibilità di impadronirsi della testa di Saint-Denis e della Mela dell'Eden che la alimentava. Pertanto estrasse dalla testa il manufatto, consegnandolo alla Confraternita con il compito di spedirla ad Al Mualim al Cairo. Tempo dopo Arno fu riammesso nella Confraternita ed eventualmente promosso a Maestro Assassino.[11]

Disfatta di Haiti

"La mia Confraternita, ribelli e folli compresi, è finita. Boukman e Toussaint sono morti. Ho ucciso il folle Jeannot. Biassou e Jean-Francois sono andati via, molto probabilmente in Florida. [...] Sono stato contattato da uno dei nostri. Un uomo di nome Connor. Ho saputo che ha un bel po’ di esperienza con le rivoluzioni. Lo incontrerò. Imparerò da lui. E poi tornerò indietro per Dessalines."
―Eseosa raggiunge la tenuta di Connor[src]

Mentre nel ramo francese la situazione si andava progressivamente ristabilendo, anche grazie al nuovo regime repubblicano, nelle colonie haitiane la Confraternita subì un lento declino che portò ad una seconda scomparsa del ramo in questione. L'8 luglio 1801, Eseosa e Toussaint collaborarono per uccidere il Templare Jean-Louis Villatte, che aveva tentato un golpe contro il governo di Bréda. Eseosa ordinò successivamente un'accordo con Napoleone I - divenuto imperatore di Francia dopo aver probabilmente acquisito la Mela dell'Eden, che Arno Dorian gli aveva impedito di ottenere, durante le sue campagne in Egitto. Secondo l'accordo, Napoleone avrebbe sostenuto la campagna della Confraternita contro la schiavitù secondo i limiti da lui imposti.[24]

ACi L'albero della libertà

I francesi arrestano Brèda.

Toussaint, tuttavia, si spinse ben oltre i limiti imposti dall'imperatore allontanando la sua costituzione dalle regole francesi. Nel mese di ottobre, infatti Napoleone mandò suo cognato Charles Leclerc a spodestare il governo di Bréda. Eseosa monitorò di persona gli spostamenti del generale, constatando che i maroon non avrebbero ceduto. Eppure, nel maggio 1802 molti ribelli tra cui Toussaint, dichiararono la loro resa al volere di Charles. Costoro vennero imprigionati in Francia nell'anno successivo. Eseosa tentò di chiedere l'aiuto del ramo francese, ma invano.[24]

Dunque decise che si sarebbe occupato personalmente della situazione. Arrivò troppo tardi per salvare Toussaint, ma riuscì ad avvelenare Leclerc sfruttando una delle misture di veleno tramandate da Mackandal. Nonostante ciò il ramo haitiano venne nuovamente sopraffatto dal generale e vecchio alleato di Bréda, Jean-Jacques Dessalines, la cui tirannia scatenò un vero genocidio a Saint-Domingue. Il 1 marzo 1804 Eseosa giunse alla tenuta di Davenport, casa di Connor, il leader degli Assassini coloniali che si offrì di addestrarlo affinché potesse riformare ancora la Confraternita haitiana.[24]

Tempi moderni

Impero Sikh

Hamid: Arbaaz. Stai attento. La trascrizione dice: "colui che possiede tale diamante sarà padrone del mondo, ma conoscerà anche tutte le sue disgrazie. Solo un dio o una donna possono maneggiarlo impunemente.
Arbaaz: Non credo alle maledizioni.
―Arbaaz e Hamid parlano del Koh-i-Noor[src]

Durante la prima metà del XIX secolo ebbe una particolare importanza il ramo indiano della Confraternita: profondamente coinvolto nella ricerca di un Frutto dell'Eden chiamato Koh-i-Noor. Tale branca degli Assassini si era già edificata nel corso del rinascimento, precisamente durante il mandato da Mentore di Ezio Auditore da Firenze. All'epoca vigeva in India la dinastia imperiale Sikh fondata da Ranjit Singh, tuttavia destinasta presto a cadere in mano alla Corona britannica - come previsto dal Mentore indiano Hamid - a causa della poca fermezza mostrata dai figli dell'imperatore. La loro gilda principale era ad Amritsar.[25]

ACBM - Arbaaz e Hamid

Arbaaz e Hamid parlano del Koh-i-Noor.

Nel 1839 proprio Hamid incaricò il suo agente Arbaaz Mir di recuperare per la Confraternita una pagina del manoscritto Voynich che trattava proprio del Koh-i-Noor; una volta recuperato lo scritto, scoprirono che il diamante della Prima Civilizzazione era affetto da una maledizione: solo una divinità od una donna avrebbero potuto maneggiarlo senza incorrere in terribili disgrazie. Dunque il Mentore incaricò Mir di trovare il manufatto, chiedendogli inoltre di proteggere il maharaja da una qualsiasi morte innaturale. Poco prima di andarsene Mir acquistò dal suo Mentore il maldestro schiavo muto Raza Soora.[25]

Con questi si infiltrò al Tempio d'Oro durante un ricevimento, tentando di capire dove Singh detenesse il vero Koh-i-Noor - il maharaja ne teneva uno addosso spacciandolo per quello reale. Lì incontrarono l'ambasciatore inglese William H. Mcnaghten e l'ufficiale Francis Cotton - riconosciuto come un Templare dall'Assassino. Dopo aver ordinato a Raza di seguire il tesoriere reale verso la sala del diamante, Mir e il suo servo riuscirono a penetrare nei sotterranei del palazzo.[25]

Durante la notte trafugarono quindi il falso manufatto e trovando poi quello reale in alcune rovine di un tempio della Prima Civilizzazione sotto al palazzo d'estate - cui riuscirono ad accedere dopo aver escapolato alcune illusioni. Ma una volta usciti dal tempio vennero sorpresi in un'imboscata dalle guardie imperiali, avvisate di un'intrusione da Francis Cotton - che aveva precedentemente rivelato di voler uccidere Ranjit Singh. Poco prima di essere catturato, Mir donò a Raza il vero Ko-i-Noor, ordinandogli di fuggire.[25]

ACBM Arbaaz e Singh contro Cotton

Arbaaz raggiunge Singh e Cotton.

Consegnò così la copia del manufatto alle guardie e venne incarcerato; venne successivamente liberato dal suo servo muto e dalla sua amante, nientemeno che la principessa Pyara Kaur, a cui Soora aveva riconsegnato il vero Frutto dell'Eden. Rivestitosi del suo equipaggiamento, l'Assassino si recò ad affrontare Cotton, il quale stava per avvelenare il maharaja con del tè. Mir arrivò troppo tardi per salvare il sovrano, e dopo uno scontro con le guardie di Cotton, affrontò il Templare nei giardini reali.[25]

Allo scontro presenziò anche Pyara, la quale riuscì ad attivare il potere del diamante assumendo l'entità di un membro della Prima Civilizzazione. Spaventato Cotton sparò contro il manufatto, rompendolo in un'esplosione di energia. Fortunatamente Mir e Raza riuscirono a salvarsi dalla morte gettandosi in una piscina del giardino. La morte di Singh e la distruzione del Koh-i-Noor dichiarono il totale fallimento della missione.[25] Nel 1841, durante il conflitto scoppiato tra India e Inghilterra, Arbaaz venne nuovamente richiamato da Hamid per recuperare un manufatto della Confraternita in possesso di un Maestro Templare di Amritsar.[18]

Londra vittoriana

Russia rivoluzionaria

"La Russia presto diventerà forte e sarà libera dal giogo imperiale. Un esempio per il mondo. Eppure io temo che deluderò ancora il nostro Maestro. E se fallissi?"
―Nikolai riguardo la sua missione in Crimea[src]

Sempre nel corso del XIX secolo, trovò una piccola importanza anche il ramo britannico della Confraternita, che si era eradicato principalmente a Londra. Questa particolare branca della Confraternita ebbe contatti con i diversi ordini occulti che all'epoca praticavano segretamente esoterismo, alchimia e magia.[4] Ma il ramo che ebbe più spicco nel XIX secolo fu quello operante nella Russia zarista, in quanto principale fautrice della caduta del regime imperiale russo. Infatti nella seconda metà del XIX secolo gli Assassini russi avevano progettato diversi attentati ai danni dello zar Alessandro II del casato Romanov, il quale aveva stretto numerosi patti con i Templari.[26]

I loro piani diedero i loro risultati definitivi nel 13 marzo 1881, quando lo zar morì ucciso durante un bombardamento. diedero i loro risultati definitivi nel 13 marzo 1881, quando lo zar morì ucciso durante un bombardamento. Al trono succedette suo figlio Alessandro III, che rafforzò ulteriormente l'alleanza tra il casato dei Romanov ed i Templari. Nel 1887, lo zar condannò a morte molti Assassini, tra cui Aleksandr Ilic Ulianov, fratello del rivoluzionario bolscevico Vladimir Lenin.[26]

Nikolai lotta con Alessandro III

Nikolai lotta con lo zar.

Al trono succedette suo figlio Alessandro III, che rafforzò ulteriormente l'alleanza tra il casato dei Romanov ed i Templari. Nel 1887, lo zar condannò a morte molti Assassini, tra cui Aleksandr Ilic Ulianov, fratello del rivoluzionario bolscevico Vladimir Lenin. Non potendo sostenere una tale propaganda contro la Confraternita, nel 1888 il Mentore russo ordinò al Maestro Assassino Nikolai Orelov di uccidere Alessandro ed eventualmente di recuperare il suo scettro imperiale - che sospettavano essere un Bastone dell'Eden. Nikolai così intercettò il treno imperiale durante la sua traversata della Crimea verso San Pietroburgo.[26]

Tuttavia mentre saliva a bordo lo zar gli tese un'imboscata, gettandolo a terra non appena l'Assassino fece irruzione nel vagone imperiale. Durante lo scontro il treno deragliò dai binari, capovolgendosi. La battaglia riprese tra i detriti del treno ormai distrutto, tra i quali lo zar recuperò il suo scettro imperiale che come sospettato dalla Confraternita era un Frutto dell'Eden. Nikolai venne nuovamente sconfitto, ma lo zar lo risparmiò, poiché la sua famiglia sarebbe stata testimone del suo omicidio. Tornato a Mosca, Orelov dichiarò il fallimento della missione.[26]

Un ventennio dopo, gli Assassini russi incaricarono nuovamente Nikolai Orelov di compiere ricerche in merito al Bastone dell'Eden visto durante la missione in Crimea. Difatti poco dopo la caduta di Alessandro III nel 1894, il manufatto andò misteriosamente perduto. Dunque Orelov ed un altro gruppo di Assassini catturarono un Templare di nome Dolinsky, il quale sotto feroci torture rivelò che i suoi confratelli lo tenevano in una loro sede a Tunguska, per sottoporlo a degli esperimenti.[26]

Esplosione di Tunguska

L'esplosione di Tunguska.

Mentre programmavano un assalto alla sede, gli Assassini contattarono Nikola Tesla, chiedendogli di sovraccaricare il sistema elettrico della centrale per distruggerla. Lo scienziato accettò la loro proposta, iniziando a programmare un'arma adatta allo scopo. Gli Assassini assaltarono la centrale siberiana nel 1908, uccidendo tutti i Templari all'interno. Nikolai di raggiunse la cima dell'impianto, dove il Bastone dell'Eden era sottoposto a scariche elettriche per attivarlo. Ma nello stesso tempo in cui Nikolai raggiunse il manufatto, Nikola Tesla attivò la sua arma, facendo esplodere l'intera struttura segreta. Nikolai fu l'unico sopravvissuto.[26]

In seguito l'Europa entrò in quella conosciuta come prima guerra mondiale; gli Assassini si resero attivi nel conflitto ed in particolare un membro del ramo britannico uccise il generale tedesco Erich Albert durante a tregua di Natale del 1914.[4] Tre anni dopo, quando la guerra finì, la Russia entrò nel pieno della rivoluzione. In questo periodo l'Assassino Nikolai Orelov si mise alla ricerca di eventuali tracce del bastone dell'Eden, che sapeva essere rimasto intatto dall'esplosione. Pertanto approfittò di un'improvvisa ascesa dei bolscevichi rivoluzionari per infiltrarsi al palazzo imperiale.[26]

Lì chiese a Nicola II Romanov dove si trovasse lo scettro; impaurito il sovrano lo condusse alla stanza dove custodiva il manufatto. Orelov però lo riconobbe come un falso, dato che non emanava luce propria e il manufatto si spezzò tra le sue mani. Così decise di risparmiare lo zar e fuggire, avvisandolo però che un'altro Assassino sarebbe venuto ad ucciderlo. Dopo aver completato la sua redenzione - impossessandosi un frammento del bastone originale riesumato dalla tomba di Grigori Rasputin[26] - Nikolai decise lasciare la Confraternita, svolgendo prima un'ultima missione.[18]

Durante questa assistette al massacro della famiglia imperiale da parte dei bolscevichi, salvando però la principessa Anastasia e aiutandola a nascondersi. Infine emigrò in America con la sua famiglia. Il ramo russo si alleò così i bolscevichi di Vladimir Lenin.[26] Ma l'instabile situazione della Russia, provocò il crollo di tale regime e con esso la maggior pare delle operazioni attuate dagli Assassini russi.[24]

Città della Scienza degli Assassini

I ricercatori Assassini del laboratorio di Protvino.

Le perdite vennero compensate a Protvino, una città delle Scienze Assassine in cui possedevano molti laboratori. Collaborarono con l'Accademia delle Scienze di San Pietroburgo e Sergey Fedorovich Oldenburg, un eminente etnografo e attivista nel Partito dei Cadetti con lo scopo di sviluppare diversi esperimenti di genetica, scienza e istruzione. I loro rapporti con l'accademia vennero interrotti nel 1928, quando il Templare Yuri Petrovich Figatner la trasformò in una organizzazione del partito di Joseph Stalin, un suo confratello.[24]

L'evento comportò la perdita di molti finanziamenti per le loro ricerche, oltre all'inizio di una larga operazione di sterminio. Nascosero il loro Mentore in un luogo isolato[24]; quest'ultimo incaricò il ricercatore di Protvino Sergei di trovare Nikolai Orelov in America e reclamare le informazioni ottenute durante l'evento di Tunguska. Di lui, però, non si ebbero più notizie. Inviarono anche un'altra squadra a rintracciare l'Assassino rinnegato, ma anche nessun membro di questa fece ritorno.[27]

Seconda guerra mondiale

A partire dal XX secolo gli Assassini avevano del tutto cambiato il loro modo di agire e la loro struttura organizzativa. Abbandonarono la rigida divisione in rami per ogni territorio del globo, divenendo una sola e compatta organizzazione sparsa per il globo, capeggiata da un solo Mentore. Iniziarono a detenere degli specifici campi di raduno, dove si addestravano e operavano. Tale cambiamento fu principalmente supportato dal progresso tecnologico dell'epoca, che agevolò molto anche le comunicazioni a lunga distanza. In quegli anni la Confraternita si battè con le Abstergo Industries, una multinazionale farmaceutica gestita dai Templari e divenuta incredibilmente nota e potente.[1]

Durante la seconda metà di quel secolo inoltre, i Templari fondatori delle Abstergo idearono un piano per surclassare la Confraternita degli Assassini e realizzare il loro obiettivo finale. Per cominciare resero un loro burattino il presidente americano Franklin D. Roosevelt, che sapevano possedere una Mela dell'Eden. Successivamente ordinarono al loro agente Thomas Edison di screditare e tagliare i fondi per gli esperimenti di Nikola Tesla - divenuto un grande alleato degli Assassini in seguito agli eventi di Tunguska. Questi infatti deteneva con il supporto della Confraternita un'altra Mela dell'Eden, rubatagli da Edison durante un raid nel suo laboratorio.[1]

L'attò costituì un duro colpo per gli Assassini, i quali persero un valido e potente amico. Perse ben due Mele dell'Eden, la situazione per gli Assassini degenerò presto: anche perché il piano dei Templari era ormai entra nella sua fase centrale. Vennero a sapere infatti che Edison aveva consegnato la sua Mela al confratello Henry Ford, che la usò usò per manipolare i lavoratori alla catena di montaggio della sua facoltosa azienda di meccanica e ingegneristica. A sua volta Ford la spedì in Germania, consegnandola ad Adolf Hitler, che grazie al suo potere assoggettò a popolazione tedesca sotto il dominio del sua partito nazista.[1]

Divenuto il nuovo cancelliere e führer tedesco, Hitler scatenò con l'appoggio di Roosvelt e dei confratelli Joseph Stalin e Winston Churchill la seconda guerra mondiale. Gli Assassini parteciparono attivamente alla guerra, facendola terminare per mano loro con la morte di Hitler - questi infatti stava fuggendo dalle forze nemiche portando con sè la Mela, che avrebbe consegnato a Churchill. Con il termine della guerra e la consapevolezza di aver nuovamente destrutto i piani dei Templari, la Confraternita iniziò a concentrarsi sull'accumulo di influenza e potere. Nel 1971 uccisero il despota haitiano François Duvalier.[1]

Grande Purga

"Con le informazioni recuperate da Cross, ora possiamo mobilitare squadre tattiche per avviare attacchi ai campi degli Assassini in tutto il globo."
―Warren Vidic in una e-mail ad Alan Rikkin[src]

Nel corso dell'ultimo ventennio del XX secolo gli Assassini potevano contare in numerose sedi sparse in tutto il mondo, oltre che a numerosi agganci politici, finanziari e militari. Godevano anche di sofisticati appalti tecnologici e strumenti di comunicazione di alta qualità. Fu tuttavia in quel periodo che la Confraternita subì la sua più grande sconfitta, la quale arrivò quasi a cancellare la sua esistenza. Nel 1998 infatti, l'Assassina Hannah Mueller aveva incontrato un giovane di nome Daniel Cross, il quale stava per uccidere un passante in preda ad un'allucinazione.[26]

Daniel incontra Bellamy

Daniel incontra Paul Bellamy.

Scambiandolo per un Assassino in grave stato etilico, Mueller lo condusse ad un campo della Confraternita a Philadelphia. Ad insaputa della ragazza, Cross era il discendente dell'Assassino russo Nikolai Orelov, nonché un agente dormiente dei Templari, i quali lo avevano operato in una struttura Abstergo quando era ancora molto piccolo programmandolo per distruggere definitivamente la Confraternita.[26]

Così Hannah condusse il suo prigioniero al campo di Paul Bellamy, che tuttavia non lo riconobbe come un effettivo membro degli Assassini. Durante il colloquio però, Daniel ebbe una delle sue allucinazioni, rivivendo il momento in cui suo nonno Nikolai e gli altri Assassini russi assaltarono la centrale di Tunguska. Daniel provò ad andarsene dal campo, ma fu bloccato da Paul e da altri due Assassini.[26]

Questi lo tranquillizarono e lo portatono in una baracca per farlo riposare. Colpito dalle allucinazioni di Daniel, Bellamy contattò il confratello William Miles per domandargli a proposito dell'evento di Tunguska. Dai registri di Miles, era venuto a sapere i dettagli della spedizione siberiana e della sopravvivenza di Nikolai Orelov, nonché della sua parentela con Daniel. Il ragazzo venne subito informato della scoperta da Paul, e non appena sentì il nome del suo bisnonno cadde in una nuova allucinazione. Dopo che anche questa fu terminata, Daniel si prefissò lo scopo di incontrare il Mentore della Confraternita.[26]

Divenne così un adepto Assassino e passò i due anni successivi a visitare con Hannah tutti i principali campi della Confraternita sparsi per il globo. Alla fine giunse negli Emirati Arabi Uniti; li venne rapito in una camera d'albergo su ordine di alcuni Assassini inviati dal Mentore in persona. Daniel infine si risvegliò nell'ufficio privato del Mentore a Dubai. I due ebbero un lungo colloquio, in cui il Mentore accennò all'importanza del suo ruolo e alla storia della Confraternita.[26]

Daniel uccide il Mentore

Daniel assassina il Mentore.

Infine donò a Daniel la sua lama celata. Non appena ricevette l'arma, il ragazzo fece ciò per cui era stato programmato anni prima. Dopo aver indossato il bracciale della lama, Daniel richiamò l'impulso che era stato inserito nel suo subconscio da Warren Vidic anni prima alla Abstergo. Daniel, seguendo questo impulso, assassinò il Mentore con la lama celata. Immediatamente si pentì della sua azione, non capendo il perché avesse fatto una cosa del genere.[26]

Subito dopo, Daniel saltò giù dal grattacielo, tuffandosi in mare. Sapendo che la Confraternita non lo avrebbe più accettato, Daniel si riunì ai Templari nella sede Abstergo di Philadelphia. Qui rivelò ai Templari tutte le informazioni che aveva raccolto in tre anni di collaborazione con la Confraternita; avendo individuato tutti i campi degli Assassini nel mondo, le Abstergo avviarono un massacro su larga scala di tutti gli Assassini, occupando i loro campi e decimandoli del tutto.[26]

L'evento passò alla storia come Grande Purga, la più grande sconfitta mai subita dalla Confraternita, la quale si ridusse solo a poche cellule scarsamente operative sparse per i continenti.[26] Dopo la morte del Mentore la guida della Confraternita passò in mano a William Miles, un Assassino che anni prima aveva trafugato il progetto di un macchinario chiamato Animus dalla sede Abstergo di Mosca, consegnandolo ad una consorella del ramo locale.[24] Miles gestiva inoltre un campo addestramento chiamato La Fattoria isolato sulle Black Hills.[7]

Lotta alle Abstergo

"Sono ovunque, Desmond. Hanno le mani in ogni cosa. Politica, guerra, finanza, tecnologia, agricoltura. Le gente dorme, e mentre sogna, la Abstergo costruisce un incubo."
―William parla a suo figlio[src]

Il campo degli Assassini gestito da William sulle Black Hills in Sud Dakota, era rimasto, insieme ad altre piccole cellule sparse per il globo, uno dei pochi nascondigli della Confraternita ancora rimasti inviolati dalle Abstergo. Qui risiedevano circa una trentina di Assassini, i quali affidavano a William il compito di addestrare i loro figli secondo gli antichi usi. Tra i suoi allievi più noti vi furono suo figlio Desmond e la giovane Lucy Stillman.[7]

Nel frattempo la Confraternita continuava a subire colpi, anche a causa della rinnovata posizione del traditore Daniel Cross come Templare. Nel 2002 quest'ultimo si recò a Mosca su ordine del dottor Warren Vidic e di altri Templari di alto rango; li avrebbe dovuto accedere alla biblioteca di Ivan il Terribile, sotto al teatro Bolscioi - nel santuario rinascimentale gli Assassini custodivano alcuni oggetti di valore per le Abstergo. Lì incontrò un Assassino, che uccise tramite un inganno.[27]

Codice del Profeta 3

Daniel ruba il Codice del Profeta.

Senza più nessuno a fermarlo, il Templare trafugò il Codice del Profeta, uno dei manoscritti più importanti della Confraternita.[27] Alcuni anni dopo, William decise di infiltrare Lucy Stillman in struttura delle Abstergo come agente sotto copertura. La ragazza proseguì così nella sua carriera universitaria, attirando l'attenzione del dottor Warren Vidic; questi la prese come sua assistente personale e come partecipante all'assemblaggio dell'Animus, che in seguito i Templari sfruttarono per l'omonino progetto.[1]

Lucy venne così trasferita nella sede Abstergo di Roma, dove supervisionò diversi soggetti durante le sedute mnemoniche, mandando costantemente rapporti alla Confraternita.[5] Nel frattempo la Confraternita iniziò a reclutare alcuni nuovi membri, mandando agenti in alcune zone di guerra in Africa e tra le organizzazioni terroristiche; Emmanuel Barraza operò in particolare durante la guerra al terrorismo.[24] Così dopo diversi anni William si adoperò per infiltrare un secondo Assassino nel progetto Animus con il compito di provare in prima persona la rinomata macchina.[7]

La scelta del leader ricadde su Clay Kaczmarek, che nel febbraio 2011 venne rapito dal dipartimento Abstergo di Ricerca e Acquisizione Discendenti e trasportato nella sede di Roma. Il piano di William prevedeva in particolare il furto di informazioni private dal computer del Templare Alan Rikkin da parte di Clay, che successivamente avrebbe abbandonato la struttura grazie a Lucy. Nel frattempo le squadre della Confraternita che operavano direttamente sul campo subivano continue sconfitte dalle truppe Abstergo.[7]

In quello stesso anno infatti, Daniel Cross guidò un assalto ad un campo americano, mettendo in fuga gli Assassini e uccidendo la vecchia amica Hannah Mueller. Mesi dopo alla Confraternita giunse la notizia del fallimento del piano di William, dato che Clay si suicidò nell'agosto 2012 in preda all'effetto osmosi. Tuttavia l'Assassino non aveva programmato casualmente la sua morte, dato che poco prima di morire aveva creato un costrutto digitale di se stesso, separando in trenta parti all'interno del suo Animus.[7]

La Fine 6

I messaggi criptici lasciati da Clay.

Clay aveva infatti scoperto attraverso varie ricogniziobi che Lucy aveva tradito gli Assassini schierandosi con i Templari; costoro intendevano anche sfruttare una Mela dell'Eden da lanciare in orbita tramite un satellite per controllare il mondo. Per tale motivo Clay era stato costretto a rivivere i ricordi di Ezio Auditore, dal quale discendeva tramite un figlio illegittimo. Venne a sapere anche che i Templari erano alla ricerca di Desmond Miles - fuggito dalla Confraternita nel 2003.[7]

Il figlio di William infatti discendeva a sua volta da Ezio, ma con una linea genetica più semplice da sequenziare. Infine Clay lasciò un messaggio a Desmond, utilizzando il suo sangue per tracciare sui muri del laboratorio dei segni.[1] Fortunatamente anche William aveva scoperto che i Templari miravano al patrimonio genetico di suo figlio, e pertanto mobilitò diversi Assassini per cercarlo. Sfortunatamente le Abstergo lo trovarono prima, rapendolo a New York il 1 settembre, l'evento rappresentò un duro colpo per la Confraternita, che solo pochi giorni dopo vide peggiorare la sua situazione: Daniel Cross aveva infatti annientato la squadra di Whistler.[24]

Ricerca della Mela

Dopo il suo rapimento, Desmond Miles venne trasportato con un jet da New York a Roma, dove venne imprigionato nella sede Abstergo locale e schedato come Soggetto 17' del Progetto Animus. Gli venne assegnata la stessa camera in cui un tempo viveva Clay Kaczmarek, nonché il lettino Animus in cui l'Assassino aveva inserito il suo costrutto digitale. Desmond venne così attaccato alla macchina e costretto a rivivere i ricordi di Altaïr Ibn-La'Ahad - il leggendario Mentore siriano era infatti un antenato di Desmond.[5]

Lucy Vidic monitorano Desmond laboratorio Abstergo

Desmond nell'Animus.

A supervisionare le sue sessioni erano Warren Vidic e Lucy Stillman in persona; ma il trauma del viaggio ancestrale nella propria memoria genetica si rivelò troppo forte per Desmond, che cercò di ritrarsi dai ricordi del proprio antenato medioevale. Malgrado le proteste di Vidic, responsabile del Progetto Animus, Lucy insistette per togliere Desmond dall'Animus. Uscito dalla macchina, Desmond sostenne di non essere di più che un barista.[5]

Vidic però gli rivelò che sapevano della sua appartenenza alla Confraternita e di come era fuggito da essa nel 2003. Ripetutamente minacciato di morte e di un'induzione al coma, l'Assassino rinnegato fu costretto a collaborare, iniziando a rivivere la vita di Altaïr. Tra una sessione e l'altra, Desmond parlò spesso con la signorina Stillman e il dottor Vidic, i quali gli spiegarono diverse nozioni sulla memoria genetica, gli scopi ed il ruolo delle Abstergo nel mondo e di come avevano fatto a rintracciarlo. Trovò anche libero accesso all'esplorazione del laboratorio in cui svolgeva le sue sessioni, al computer dell'Animus e, dopo aver rubato la penna USB di Vidic, alla sua posta elettronica.[5]

In seguito, Lucy rivelò a Desmond che dietro all'Abstergo si celavano davvero i Templari. Il giorno dopo, inoltre, la donna gli spiegò che i Templari non erano alla ricerca della Mela dell'Eden di Altaïr con cui - esplosa qualche anno prima all'Aeroporto Internazionale di Denver - ma una mappa degli altri Frutti dell'Eden che il sicario medievale aveva visto dopo aver assassinato il Mentore Rashid ad-Din Sinan. Il 7 settembre un gruppo di Assassini inviati da William, attaccò il complesso Abstergo nel tentativo di liberare Desmond, ma furono tutti eliminati dal personale di sicurezza.[5]

Rapporto Rikkin laboratorio Abstergo

Lucy ascolta Vidic parlare con Rikkin.

Il giorno successivo, Desmond rivivette l'ultimo ricordo di Altaïr, dando ai Templari ciò che desideravano: la mappa con i manufatti della Prima Civilizzazione. Subito dopo essete uscito dalla macchina, vide Vidic parlare con l'amministratore delegato delle Abstergo, Alan Rikkin. Essendo quest'ultimo un Templare più influente dello stesso Warren, ordinò l'uccisione del soggetto 17.[5] Lucy però lo covinse a risparmiarlo nella credenza che vi potessero essere altre informazioni nel suo patrimonio genetico. Rikkin chiuse infine il discorso ordinando il recupero di una delle Mele dell'Eden indicate dalla mappa appena visionata, così da poterla lanciare in orbita e completare il loro piano. Così i Templari abbandonarono la stanza, mentre Desmond attivò per la prima volta l'occhio dell'aquila tramite l'effetto osmosi: grazie ad esso riuscì a vedere i simboli che Kaczmarek aveva tracciato con il suo sangue qualche mese prima.[5]

Poco dopo rivivette rapidamente i ricordi di Altaïr durante la liberazione di Cipro,[9] venendo tuttavia interrotto da Lucy circa un'ora dopo. Questa sincronizzò Desmond con Ezio Auditore da Firenze, rubando poi il nucleo di memoria dell'Animus - contenente tutti gli enigmi ed il costrutto digitale lasciati da Clay. Fuggirono poi dall'Abstergo, riunendosi agli Assassini Rebecca Crane e Shaun Hastings in un nascondiglio nella periferia di Roma.[1] Sebbene Desmond sapesse già dell'affiliazione di Lucy agli Assassini, non sapeva, come il resto della squadra, che ella aveva tradito la Confraternita per i Templari. La loro fuga era infatti parte del progetto Siren.[7]

Questa era una iniziativa ideata da Vidic, secondo cui la signorina Stillman e Miles si sarebbero temporaneamente ricongiunti agli Assassini, cosicché il soggetto 17 potesse sentirsi più a suo agio e potesse condurli senza imprevisti alla Mela dell'Eden di Ezio.[7] La squadra così si mise subito al lavoro, e Desmond rivivendo le memorie del leggendario Mentore italiano tramite un Animus costruito da Rebecca, acquisì tutte le sue tecniche grazie all'effetto osmosi. Alla fine, il 12 settembre rivisse l'incontro tra Ezio e Minerva nella cripta vaticana nel 1499.[1]

Nascondiglio degli Assassini ACII - Desmond e Warren Vidic

Desmond parla con Vidic nel nascondiglio.

A quel punto vennero a sapere della catastrofe che il membro della Prima Civilizzazione aveva predetto, che come da loro spergiurato, si sarebbe abbattuta sul pianeta il 21 dicembre di quello stesso anno. Scoperto un nuovo ed imminente pericolo, la squadra di Assassini decise di adoperarsi quanto possibile per fermarlo e poco dopo fu costretta a lasciare il nascondiglio a causa dell'arrivo di Vidic a capo di un team Abstergo.[1] Fuggirono così verso un rifugio alpino in Svizzera.[24]

Tuttavia non poterono raggiungerlo per via di un blocco stradale sulla SS1 ordinato dalla polizia di stato.[24] Ripiegarono così verso Monteriggioni, ultima base della Confraternita in Italia. La raggiunsero dopo quattro giorni di viaggio ininterrotto, stabilendosi dopo varie perlustrazioni, nel Santuario degli Assassini eretto da Domenico Auditore sotto la villa di famiglia. Lì deviarono parte della corrente del paese per calibrare il loro Animus, permettendo a Desmond di continuare a rivivere la vita di Ezio. Nel corso delle sue sessioni, Miles riuscì anche a ricomporre il costrutto digitale di Clay Kaczmarek.[3]

Questo fu possibile risolvendo tutti gli enigmi da lui lasciati. Ebbe anche un incontro con lui dentro al corridoio mnemonico, dove il defunto Assassino provò ad avvertirlo dell'imminente tradimento di Lucy, non riuscendo però nel suo intento a causa della troppa debolezza.[3]
Alla fine, nella prima decade di ottobre, la squadra scoprì che Ezio Auditore aveva nascosto la sua Mela in una cripta sotto al Colosseo nel 1503. Tornarono dunque a Roma, riuscendo ad accedere al tempio di Giunone tramite un passaggio segreto sotto alla Basilica di Santa Maria in Ara Coeli.[3]

Lucy - Desmond

Desmond pugnala Lucy.

Alla fine pronunciarono la password che avevano scoperto quando erano ancora a Monteriggioni: 72. Con questa ebbero accesso alla camera della Mela; ma quando Desmond interagì con il manufatto tramite il suo codice genetico, intervenne Giunone. Il Precursore prese il controllo della mente di Desmond, mostrandogli il tradimento di Lucy e di come i Templari avrebbero fallito se avessero ottenuto la Mela. Pertanto decise di lasciarsi influenzare da Giunone e uccise Lucy con un affondo di lama celata nell'addome.[3]

Il Grande Tempio

William: Adesso puoi sedare Desmond. Abbiamo l'informazione necessaria.
Harlan: [...] Ho trasferito i dati sul computer. Abbiamo la posizione del tempio.
William: Allora che cosa aspetti? Andiamo.
—Gli Assassini si mettono in marcia per il Grande Tempio[src]

Circa un'ora dopo l'omicidio di Lucy, giunsero al tempio di Giunone William Miles ed Harlan T. Cunningham. I due Assassini, vedendo Desmond in stato di shock, decisero di agganciarlo nuovamente all'Animus per salvarlo da un trauma psicologico irreversibile. Si accorsero inoltre che il corpo di Desmond stava reagendo alla nuova esposizione alla macchina, sbloccando una nuova sequenza genetica legata ai ricordi di Ezio Auditore. Nei ricordi ripristinati, la squadra scoprì che nel 1503 il Mentore italiano e il suo amico Leonardo da Vinci scoprirono a Roma un tempio dedicato a Pitagora di Samo.[3]

Clay aiuta Desmond rialzarsi

Desmond e Clay nella Camera Nera.

Esso conteneva le coordinate per il Grande Tempio - il luogo in cui la Prima Civilizzazione aveva conservato tutta la sua conoscienza poco prima di estinguersi. Ottenute le coordinate 43 39 19 N 75 27 42 W, gli Assassini recuperarono la Mela dell'Eden e lasciarono il tempio insieme a Desmond, ormai in un chiaro stato comatoso.[3] Riuscì però a scampare dalla morte entrando nella simulazione protetta dell'Animus: la Camera Nera. Lì incontrò il costrutto digitale di Clay Kaczmarek, che gli spiegò che l'unico modo che aveva per tornare nel suo corpo era quello di raggiungere il giunto sincronico con Ezio Auditore.[7]

Quindi Desmond passò il resto del mese di ottobre a rivivere le ultime vicende della vita del Mentore italiano legate alla Confraternita ed alla Prima Civilizzazione.[7] Nel frattempo, mentre Desmond tentava di ritornare nel suo corpo, suo padre formò una nuova squadra con Shaun e Rebecca. Con loro localizzò il Grande Tempio nei pressi della frontiera americana, in una grotta poco distante da Turin. Così noleggiarono un camper nei pressi di Vinadio, chiedendo nel frattempo aiuto alla squadra di Assassini di Adriano Maestranzi, operante a Firenze.[24]

In tal modos avrebbero lasciato l'Italia senza correre il pericolo di essere rintracciati dalle Abstergo. Giunsero così a Firenze, stabilendosi insieme a Cunningham nel complesso della Confraternita presente in città. Da lì provarono a muoversi verso nord e prendere un volo diretto per gli Stati Uniti d'America, dovendo però tornare nel capoluogo toscano circa due giorni dopo - alcune squadre nemiche li avevano rintracciati e pedinati fino al confine romagnolo. Tornarono quindi al nascondiglio di Maestranzi lungo l'Impianto Dinamico Polifunzionale di Osmannoro.[24]

La sede della Confraternita venne però assaltata due giorni dopo da alcuni agenti Abstergo guidati da Daniel Cross. Fortunatamente Cunningham e il suo team di Assassini riuscirono ad attirlarli in una trappola, respingendoli anche grazie all'aiuto della Mela dell'Eden in possesso della squadra di William, i quali riuscirono a fuggire verso l'areoporto. Presero quindi il primo volo per Syracuse,[24] passando inosservati grazie a dei passaporti falsi donatigli da Gavin Banks; erano identificati come dei medici del SUNY Upstate appena tornati da Roma con il loro paziente, soggetto a terapia genetica sperimentale.[7]

Risveglio di Desmond

Desmond si risveglia dal coma.

Da lì viaggiarono con un nuovo camper fino a New York, giungendo alle porte del Grande Tempio il 30 ottobre.[24] Quella stessa mattina Desmond raggiunse il giunto sincronico nella sua mente, rivivendo il momento in cui Ezio Auditore trovò la Mela dell'Eden di Altaïr nella biblioteca di Masyaf. Il raggiungimento del suo obiettivo lo portò ad entrare nel Nexus, al cospetto di Giove. Questi gli narrò ancora della caduta della Prima Civilizzazione, permettendo al ragazzo di risvegliarsi a fine discorso.[7]

Desmond si ricongiunse così a suo padre ed ai suoi compagni di squadra, con i quali stabilì la loro attrezzatura dentro al tempio. Una volta all'interno tuttavia, il ragazzo fu interpellato da Giunone che lo esortò a trovare l'amuleto che durante il XVIII secolo era appartenuto al Gran Maestro dei Templari Haytham Kenway - costui era infatti un altro antenato di Desmond, cosa che il ragazzo scoprì dopo il suo reinserimento nell'Animus.[23]

Iniziò dunque a rivivere i ricordi di Haytham e le vicende della sua vita legate all'amuleto - che Giunone gli aveva indicato come una chiave. Interruppe la visione delle memorie del Templare quando giunse all'iniziazione di Charles Lee nel 1754; qualche anno dopo nacque infatti Connor, l'Assassino responsabile della caduta dei Templari durante la rivoluzione americana. Questi era a sua volta un antenato di Miles. Tra una sessione e l'altra, gli Assassini parlarono spesso di alcune batterie che alimentavano il tempio.[23]

Desmond con Daniel

Desmond faccia a faccia con Daniel Cross.

Se inserite in determinati luoghi, notò Shaun, contribuivano alla costruzione di un ponte che conduceva alla camera interna del tempio. Tuttavia solo una batteria era presente all'interno del tempio e pertanto l'intera squadra si impegnò nell'individuarne altre durante le sessioni di Desmond nell'Animus. La prima la trovarono in un attico di Manhattan; Desmond in persona la recuperò il 15 novembre infiltrandosi nel grattacielo e sconfiggendo il Templare Daniel Cross, che gli aveva teso una trappola.[23]

Tornato al tempio, il ragazzo ascoltò diversi racconti sulla Prima Civilizzazione narratigli da Giunone, per poi inserire la fonte di energia nel suo apposito incavo e aumentare l'estensione del ponte verso la camera interna delle rovine. Dopodiché tornò a rivivere i ricordi di Connor, indagando sul suo coinvolgimento nel percorso fatto dall'amuleto di Haytham durante la guerra di indipendenza americana.[23] Nel frattempo dall'Italia giunse notizia che Adriano Maestranzi e la sua squadra si erano fatti saltare in aria con un bomba pur di non consegnare il loro covo e le loro informazioni alla squadra del Templare Juhani Otso Berg, unico sopravvissuto dell'esplosione.[24]

Desmond uscì nuovamente dall'Animus il 1 dicembre. Shaun aveva rintracciato una nuova fonte di energia tra i gioielli della moglie di un imprendiore brasiliano, che al momento stava assistendo ad un scontro di MMA in uno stadio a Saõ Paulo. Si infiltrò così nello stadio con l'intento di rubare la batteria alla ricca donna, venendo suo malgrado anticipato da Daniel Cross. Questi uccise la brasiliana con la sua pistola e tentò di fuggire con il manufatto; venne fortunatamente fermato da Desmond e derubato dall'Assassino una volta terminato il loro secondo scontro.[23]

Infine Desmond fuggì dagli agenti Abstergo con un treno. Tornò poi al Grande Tempio con suo padre e i gli altri due confratelli, impiegando la seconda fonte per allungare ulteriormente il ponte delle rovine interne. Ma mentre tornava a rivivere i ricordi di Connor, Shaun lo informò che aveva rintracciato già la terza batteria in un museo al Cairo. William pertanto decise di andare a recuperarla da solo, permettendo al figlio di continuare a cercare la chiave nei ricordi dell'Assassino loro antenato.[23] William partì dunque per l'Egitto, atterrando nella capitale fingendosi l'accompagnatore di un gruppo di liceali europei in vacanza scolastica.[20]

Desmond uccide guardie Abstergo

Desmond usa la Mela contro le guardie Abstergo.

Giunta la notte si infiltrò di soppiatto nel museo dove era custodita la batteria, venendo tuttavia sorpreso dal team Sigma dell'Abstergo capitanato da Juhani Otso Berg. Il Templare riuscì a catturarlo ed a mandarlo a Roma dal dottor Warren Vidic, al quale venne anche consegnata la fonte di energia. Vidic inviò quindi un video messaggio a Desmond, uscito nuovamente dall'Animus il 12 dicembre; nel messaggio il Templare proponeva a Desmond uno scambio: la Mela dell'Eden per il rilascio incolume di suo padre[23].

Desmond tuttavia non si dimostrò disposto ad accettare il patto, tanto che due giorni dopo assaltò da solo la sede Abstergo di Roma, uccidendo sia Daniel Cross - che in un primo momento era riuscito ad intrappolarlo in maniera quasi fatale - che il dottor Vidic. Liberò infine suo padre, recuperò la batteria ch'era tenuta nel museo egiziano e uscì dal complesso sfruttando il potere della sua Mela dell'Eden. Tornarono quindi al Grande Tempio, completando il ponte che conduceva alla camera interna. Ottenuto un accesso sicuro al lato oscuro delle rovine, la squadra tornò a concentrarsi sulla vita di Connor.[23]

Il 21 dicembre infine, giorno in cui sarebbe dovuta avvenire il brillamento solar che avrebbe incenerito il pianeta, Desmond rivisse il ricordo finale del suo antenato Assassino mohawk: dopo aver strappato l'amuleto di Haytham dal collo di un morente Charles Lee, Connor lo nascose nella tomba del figlio di Achille Davenport suo omonimo. Il gruppo di Assassini partì immediatamente verso la tenuta di Davenport, dove recuperarono il manufatto e tornarono immediatamente al tempio. Lì Desmond si precipitò ad inserire la chiave all'interno di un foro della barriera energetica, l'ultimo ostacolo che limitava l'esplorazione del tempio.[23]

ACIII Grande Tempio Desmond sacrificio

Il sacrifico di Desmond.

Varcata la barriera, il team di Assassini si ritrovò di fronte all'Occhio: un sistema di difesa estremo che la Prima Civilizzazione aveva costruito per alterare il campo geomagnetico della Terra. Ai loro occhi apparve anche Giunone, che incitò a Desmond a toccare il piedistallo. Intervenne però un'irremovibile Minerva, la quale gli rivelò che toccando l'Occhio avrebbe anche liberato Giunone - la donna aveva infatti tentato di tradire la sua razza e conquistare il mondo.[23]

Sebbene entrambi i Precursori tentarono di portarlo dalla loro parte, Desmond decise infine di seguire la volontà di Giunone, sostenendo che qualunque fosse stato il suo piano di conquista la Confraternita sarebbe riuscita ad impedirglielo. Così entrambe le donne si dissolsero; capendo che ormai rimanevano pochi secondi al cataclisma, Desmond ordinò a suo padre, a Rebecca ed a Shaun di fuggire e nascondersi. William provò a dissuaderlo, ma il ragazzo si dimostrò indisposto a ripensare alla scelta. Rimasto solo, l'Assassino appoggiò con decisione la mano sul sistema di difesa, sacrificando la sua vita per salvare il pianeta.[23]

Operando per il globo

Shaun: Allora, cosa facciamo adesso?
Gavin: Ci rimettiamo al lavoro. Giriamo pagina.
―Gavin rivela a Shaun il suo intento di riformare la Confraternita[src]

Dopo la fine del brillamento solare e l'eroico sacrificio di Desmond, il pianeta rimase intatto e Giunone venne liberata dalla sua prigione al Grande Tempio, potendo così dare inizio ai suoi piani di conquista.[23] Gli Assassini decisero quindi di interrompere le loro comunicazioni per sei mesi: Shaun, Rebecca e William stazionarono in Perù. Il leader della Confraternita scrisse in questo periodo un codice contenente tutto ciò che sapeva sui segreti della Confraternita, oltre ad alcuni enigmi che una volta risolti sarebbero stati utili a rintracciare le ultime squadre di confratelli sparse per il globo.[24]

Il 14 maggio Hastings interruppe volutamente la tregua di sei mesi, contattando Gavin Banks e chiedendogli di venirli a prendere a bordo dell'Altair II. Sulla nave della Confraternita salirono però solo Shaun e Rebecca, dato che William aveva scelto di abbandonare tutto e lasciare il suo codice e la guida degli Assassini a Gavin. Quest'ultimo decise di voltare pagina e di ricominciare; decise per iniziare di lasciare Shaun e Rebecca in California, prendendo coscienza del fatto che aveva bisogno di due abili agenti in America. La coppia di Assassini si recò dunque in Texas e poi in Oklahoma, dove successivamente decisero di scoprire che cosa avevano fatto le Abstergo al corpo di Desmond.[23]

AC4 Rebecca Shaun ingresso Abstergo

Rebecca e Shaun infiltrati all'Abstergo Entertainment.

Sapevano infatti che una squadra di prelevazione campioni aveva recuperato il corpo del loro amico al Grande Tempio poco dopo il suo sacrificio. Alla fine nel settembre 2013 capirono che sarebbero dovuti partire dall'Abstergo Entertainment - una società sussidiara che l'Abstergo utilizzava per creare prodotti multimediali con cui influenzare l'opinione pubblica. Ad incuriosire i due Assassini fu il fatto che la società aveva dichiarato pubblicamente di sfruttare la tecnologia Animus per sviluppare i loro prodotti. Ad ottobre furono inoltre invitati da Gavin ad indagare sul CCO dell'Abstergo Entertainment: Olivier Garneau.[23]

Quello stesso mese Rebecca e Shaun furono assunti alla sede Abstergo Entertainment di Montréal rispettivamente come corriere e barman.[23] Ma poiché non potevano esplorare liberamente l'edificio, assunsero come talpa John Standish, capo dell'IT e, segretamente, un Saggio. Questi sfruttò a sua volta un impiegato del Progetto Campione 17 per violare i computer contenenti informazioni di interesse per la Confraternita e passare i dati a Shaun e Rebecca. Quando si scoprì che c'era un hacker, la società rinchiuse in un bunker diversi sospettati, tra cui il contatto di Shaun e Rebecca.[19]

Nel frattempo, si era resa attiva una squadra di Assassini operanti Mumbai, in India. La cellula indiana era una delle più forti scampate alla Grande Purga, poiché erano riusciti a costruire con della tecnologia Abstergo contrabbandata, delle tute da battaglia che gli permettevano di impiegare le antiche tecniche della Confraternita anche in tempi moderni. La cellula indiana aveva in quel periodo, anticipato i Templari nel rapimento di Jot Soora - un dipendente della MysoreTech discendente di Raza Soora, il servo dell'Assassino Arbaaz Mir, a sua volta antenato della sua fidanzata, l'attrice e modella Monima Das.[25]

Gli Assassini Siobhan e Jasdip Dhami tentarono di applicarlo ad un Animus della loro base per scoprire dove era nascosto il Frutto dell'Eden noto come Koh-i-Noor, dovendo però bloccare il processo per via di un attacco del team Sigma delle Abstergo capitanato da Juhani Otso Berg. Ciò li costrinse a ripiegare una fuga improvvisita verso gli studi cinematografici di Monima Das, dove però sia la modella che Jot furono rapiti dai Templari. Jasdip tentò di salvarli, ma l'operazione portò alla sua morte ed a quella di Monima. Sopravvisse solo Jot, che scampò alle Abstergo.[25] Dopo settimane di ininterrotto silenzio nella sede Abstergo Entertainment di Montréal, John dell'IT cercò di uccidere l'impiegato, venendo però fermato e ucciso dalla sicurezza.[19]

In seguito, Shaun e Rebecca, che avevano lasciato l'Abstergo Entertainment dopo essere stati sospettati di essere coinvolti nelle violazioni, contattarono l'impiegato per scusarsi di essere stati in parte responsabili dei suoi guai. Gli chiesero inoltre di continuare ad aiutarli, visto che John, prima di morire, gli aveva dato un accesso di livello 3.[19] Pertanto informarono Gavin della loro esperienza nella società e che avevano trovato un infiltrato permanente in essa; quest'ultimo li informò a sua volta che William era tornato nella Confraternita e che la Altair II stava per approdare ad Osaka. Lì Gavin intendeva scoprire che cosa era successo al suo contatto in Giappone.[24]

Tale contatto era il capo della cellula giapponese e uno dei primi mentori di Gavin, Kenichi Mochizuki. Questi, come Banks ed il confratello Emmanuel Barraza scoprirono, era stato ucciso insieme alla sua squadra da un attacco terroristico della Yakuza. Inoltre Emmett Leary li informò che un ramo della Yakuza, la Onmraki-Gumi, era stato annientato in un recente scontro tra bande. Credendo che la notizia fosse collegata alla morte di Kenichi, Gavin ed Emmanuel decisero di recarsi alla nuova base della Onmoraki-Gumi. Con loro sorpresa, scoprirono che l'organizzazione era stata conquistata da Saeko Mochizuki e dal suo squadrone di Assassini.[24]

L'anziana moglie di Kenichi aveva infatti preso il controllo della Onmoraki-Gumi per infiltrare tutti i suoi Assassini ad Osaka. Saeko donò anche alcuni pezzi della tecnologia Abstergo locale a Gavin, in cambio di alcune pistole che l'equipaggio aveva acquistato dai contrabbandieri di armi nelle Filippine e di un recapito con cui contattare quest'ultimi. Soddisfatto di una presenza della Confraternita anche in Giappone, Gavin e il suo equipaggio passarono il capodanno con Saeko ed i suoi seguaci, per poi scoprire tramite un enigma lasciato da William nel suo diario, che la loro prossima meta era la Russia.[24]

Gli Assassini si misero dunque in viaggio per Vladivostok, che raggiunsero il 19 febbraio 2014. Lì risolsero una altro enigma del diario di William per restringere la ricerca all'interno del paese. Dopo averlo risolto, Gavin, Emmanuel e Emmett si diressero a Mosca via terra con la ferrovia Transiberiana, mentre il resto dell'equipaggio avrebbe raggiunto San Pietroburgo a bordo della Altair II. Seguendo ancora una volta il diario in loro possesso, si piazzarono sul punte dello zoo di Mosca in una notte di luna piena; così facendo avrebbero dovuto incontrare un contatto. E infatti si presentò l'Assassina Galina Voronina.[24]

ACi Una nuova alba a Mosca

La ciurma della Altair II accoglie Galina a bordo.

Questa fece richiesta ai tre Assassini di aiutarla ad uccidere sua madre e il resto dei suoi confratelli. La madre di Galina era infatti la consorella a cui William Miles aveva consegnato i progetti dell'Animus nel 1977; la donna costruì la macchina con mezzi rudimentali trovati al vecchio laboratorio della Confraternita a Protvino e aveva costretto tutti i suoi confratelli - comprese Galina e sua sorella - a rivivere le memorie dei propri antenati sfruttando l'Animus da lei creato.[24]

Più tardi, come raccontato da Galina stessa a Gavin ed Emmanuel, anche sua madre sfruttò la macchina, sostenendo di poter "parlare con Eva". Nonostante fossero inquietati dal racconto della loro consorella russa, Gavin, Emmanuel ed Emmett la aiutarono nella sua missione. Assaltarono il vecchio laboratorio il 20 marzo, sterminando la cellula russa impazzita a causa dell'effetto osmosi e permettendo a Galina di uccidere sua madre. Infine raggiunsero il resto dell'equipaggio a San Pietroburgo, dove Gavin accolse la consorella russa come nuovo membro dell'equipaggio della Altair II. Inoltre contattarono le cellule presenti in Georgia ed in Giappone per riformare una nuova cellula in Russia.[24]

Gli Iniziati

"Con voi al nostro fianco, potremmo sperare di riuscire a ricostruire la Confraternita. Altrimenti gli Assassini moriranno, così come i nostri ideali. I Templari vinceranno e il mondo perderà. Grandi sfide sono di fronte a noi. Uniti, possiamo avere una chance migliore per spostare l'ago della bilancia."
―Shaun propone un'alleanza agli Iniziati[src]
ACi Eccoci qui

La Altair II entra ad Olvavsvern.

Dopo aver lasciato la Russia, Gavin provò a risolvere un altro degli enigmi di William: questo avrebbe dovuto indicargli la posizione del vecchio leader della Confraternita, nel caso avesse voluto parlare con lui. Alla fine lo risolse con l'aiuto dell'equipaggio della Altair II, scoprendo che William si nascondeva in un rifugio degli Assassini alla base areonauica militare di Olvavsvern, nei pressi di Tromsø in Norvegia. La nave di Gavin raggiunse il luogo il 1 maggio.[24]

Banks pretese subito di parlare con William, respingendo con sgarbo il tentativo di conversazione di Shaun e Rebecca - che avevano raggiunto il luogo poco dopo aver lasciato Montréal. Credendo che William lo avesse preso in giro, Gavin gli restituì il suo codice e gli ordinò di mandare Rebecca ad aggiornare i sistemi informatici della Altair II. Ma mentre la ragazza operava ai computer della nave, scoprì che negli ultimi due anni erano stati mandati dei rapporti codificati sulla Confraternita ad un network noto come Database degli Iniziati.[24]

Confermata la presenza di una spia a bordo, William iniziò ad interrogare tutti i membri dell'equipaggio nella sua White Room - esclusa Galina Voronina, entrata nella squadra da troppo poco per essere la talpa. Alla fine, il 23 maggio tutti gli Assassini si radunarono nel cuore di Olavsvern; lì William rivelò che la spia degli Iniziati era il medico di bordo: Stephanie Chiu. Ordinò quindi a Galina di ucciderla per tradimento. L'ordine scatenò però l'istinto protettivo del primo ufficiale Eric Cooper, che rivelò a sua volta di essere la spia.[24]

ACi L'Outernet

Gli Assassini visionano l'outernet degli Iniziati.

A quel punto Miles rivelò che il suo obiettivo era confermare la pluralità della spia a bordo e che nessuno dei presenti sarebbe morto quel giorno; aggiunse anzi che il suo nuovo obiettivo era trattare un'alleanza con gli Iniziati per risollevare le sorti della Confraternita. Così con l'aiuto di Eric e Stephanie, scoprirono tutto il potenziale della nuova fazione: finaziamenti dai privati dell'esercito, dalle università più prestigiose e da alcuni imprenditori miliardari.[24]

Rebecca inoltre scoprì che gli Iniziati sfruttavano una rete satellitare occulta vasta quanto internet che ella definì "outernet". Così, il 16 giugno penetrarono l'outernet, permettendo a Shaun di mandare agli Iniziati una proposta di alleanza. Con loro sollievo, accettarono, determinando una vera e propria rinascita della Confraternita.[24] A quel punto, William iniziò a programmare il loro addestramento: fece allenare le centinaia di nuove reclute attraverso il sistema Helix dell'Animus sviluppato dall'Abstergo Entertainment.[11]

Rivivendo le memorie genetiche degli Assassini vissuti nel passato, avrebbe così condensato anni di addestramento in pochi mesi. Incaricati di gestire il reclutamento erano Shaun, Rebecca e una consorella dal nome in codice Vescovo. Utilizzò anche l'outernet degli Iniziati come nuova rete di navigazione sicura per gli Assassini. Inoltre vennero a conoscienza del nuovo obiettivo dei Templari: sequenziare il DNA della Prima Civilizzazione tramite lo studio dei Saggi ed ottenere così la tecnologia dei Frutti dell'Eden.[11]

Tale iniziativa venne targata dalle Abstergo come Progetto Phoenix; negli ultimi mesi del 2014 gli Assassini iniziarono ad adoperarsi per bloccare l'iniziativa e risalire per primi alle informazioni genetiche contenute nei Saggi. Nell'ottobre 2014 mandarono quindi Gavin ed uno squadrone di sicari all'assalto del laboratorio Abstergo di Parigi, dove i Templari detenevano il corpo di John Standish per studiarlo. Iniziarono anche a cercare i Saggi nella storia.[11]

Arrivaron perfino a trafugare una lista di probabili reincarnazioni di Aita dai server Abstergo.[11] In quello stesso mese ricevettero dal Templare Juhani Otso Berg un file video contenente la vita di Shay Cormac e la distruzione degli Assassini coloniali nel XVIII secolo, in un tentativo di demoralizzare la Confraternita.[20] Contemporaneamente, incaricarono un Iniziato di rivivere i ricordi dell'Assassino francese Arno Dorian e scoprire i suoi rapporti con il Saggio François-Thomas Germain.[11]

Galleria

Note

  1. 1,00 1,01 1,02 1,03 1,04 1,05 1,06 1,07 1,08 1,09 1,10 1,11 1,12 1,13 1,14 1,15 1,16 1,17 1,18 1,19 1,20 1,21 1,22 1,23 1,24 1,25 1,26 1,27 1,28 1,29 1,30 1,31 1,32 1,33 1,34 1,35 1,36 1,37 1,38 1,39 1,40 1,41 1,42 1,43 1,44 1,45 1,46 Assassin's Creed II
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 2,7 2,8 Assassin's Creed (fumetto francese)
  3. 3,00 3,01 3,02 3,03 3,04 3,05 3,06 3,07 3,08 3,09 3,10 3,11 3,12 3,13 3,14 3,15 3,16 3,17 3,18 3,19 3,20 3,21 3,22 3,23 3,24 3,25 3,26 3,27 3,28 Assassin's Creed: Brotherhood
  4. 4,00 4,01 4,02 4,03 4,04 4,05 4,06 4,07 4,08 4,09 4,10 4,11 4,12 Assassin's Creed: Project Legacy
  5. 5,0 5,1 5,2 5,3 5,4 5,5 5,6 5,7 5,8 Assassin's Creed
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 6,5 6,6 6,7 Assassin's Creed: La Crociata Segreta
  7. 7,00 7,01 7,02 7,03 7,04 7,05 7,06 7,07 7,08 7,09 7,10 7,11 7,12 7,13 7,14 7,15 7,16 7,17 7,18 7,19 7,20 7,21 7,22 7,23 7,24 7,25 7,26 7,27 7,28 7,29 7,30 7,31 7,32 7,33 7,34 7,35 7,36 7,37 7,38 7,39 7,40 7,41 7,42 7,43 7,44 7,45 Assassin's Creed: Revelations
  8. 8,0 8,1 8,2 8,3 8,4 8,5 8,6 8,7 Assassin's Creed: Altaïr's Chronicles
  9. 9,0 9,1 9,2 9,3 9,4 9,5 Assassin's Creed: Bloodlines
  10. 10,00 10,01 10,02 10,03 10,04 10,05 10,06 10,07 10,08 10,09 10,10 Assassin's Creed: Memories
  11. 11,00 11,01 11,02 11,03 11,04 11,05 11,06 11,07 11,08 11,09 11,10 11,11 11,12 11,13 11,14 11,15 11,16 11,17 11,18 11,19 11,20 11,21 11,22 11,23 11,24 11,25 11,26 Assassin's Creed: Unity
  12. 12,0 12,1 12,2 12,3 Assassin's Creed: Discover Your Legacy
  13. 13,0 13,1 13,2 13,3 Assassin's Creed: Lineage
  14. 14,0 14,1 Assassin's Creed II: Discovery
  15. 15,0 15,1 Assassin's Creed: Recollection
  16. 16,0 16,1 16,2 16,3 16,4 Assassin's Creed: Embers
  17. Assassin's Creed: Revelations (romanzo)
  18. 18,0 18,1 18,2 18,3 18,4 18,5 Assassin's Creed Chronicles
  19. 19,00 19,01 19,02 19,03 19,04 19,05 19,06 19,07 19,08 19,09 19,10 19,11 19,12 19,13 19,14 19,15 19,16 19,17 19,18 19,19 19,20 Assassin's Creed IV: Black Flag
  20. 20,00 20,01 20,02 20,03 20,04 20,05 20,06 20,07 20,08 20,09 20,10 20,11 20,12 20,13 Assassin's Creed: Rogue
  21. Assassin's Creed: Forsaken
  22. 22,00 22,01 22,02 22,03 22,04 22,05 22,06 22,07 22,08 22,09 22,10 22,11 22,12 Assassin's Creed III: Liberation
  23. 23,00 23,01 23,02 23,03 23,04 23,05 23,06 23,07 23,08 23,09 23,10 23,11 23,12 23,13 23,14 23,15 23,16 23,17 23,18 23,19 23,20 23,21 23,22 23,23 23,24 23,25 23,26 23,27 23,28 23,29 23,30 23,31 23,32 23,33 23,34 Assassin's Creed III
  24. 24,00 24,01 24,02 24,03 24,04 24,05 24,06 24,07 24,08 24,09 24,10 24,11 24,12 24,13 24,14 24,15 24,16 24,17 24,18 24,19 24,20 24,21 24,22 24,23 24,24 24,25 24,26 24,27 24,28 24,29 24,30 24,31 Assassin's Creed: Initiates
  25. 25,0 25,1 25,2 25,3 25,4 25,5 25,6 25,7 Assassin's Creed: Brahman
  26. 26,00 26,01 26,02 26,03 26,04 26,05 26,06 26,07 26,08 26,09 26,10 26,11 26,12 26,13 26,14 26,15 26,16 Assassin's Creed: The Fall
  27. 27,0 27,1 27,2 Assassin's Creed: The Chain